Grupos anuncian acuerdo histórico de limpieza de cenizas de carbón con Brunner Island - Waterkeeper

Grupos anuncian acuerdo histórico de limpieza de cenizas de carbón con Brunner Island

Por: Waterkeeper Alliance

el Bajo Susquehanna Riverkeeper
9. Bajo Susquehanna Riverkeeper Ted Evgeniadis frente a la planta eléctrica de vapor de Brunner Island

Los propietarios de plantas de energía de Brunner Island aceptan una multa de $ 1 millón, la más grande jamás evaluada en PA por contaminación de cenizas de carbón

Cuatro grupos ambientalistas anunciaron hoy un acuerdo histórico para reducir los contaminantes tóxicos que se escapan de los vertederos de cenizas de carbón de una planta de energía hacia las aguas subterráneas y el río Susquehanna, el afluente más grande de la bahía de Chesapeake.

El decreto de consentimiento requiere que Talen Energy, propietaria de la estación generadora de Brunner Island en York Haven, cierre y excave un estanque de cenizas, controle y aborde la fuga de contaminantes de otros sitios de desechos, pague una multa civil de $ 1 millón y contribuya con $ 100,000 adicionales para financiar proyectos complementarios para reducir la contaminación del agua local, según el acuerdo.

El Proyecto de Integridad Ambiental representó el Baja Susquehanna Riverkeeper Asociación, Waterkeeper Alliancey PennEnvironment en un aviso del 28 de agosto de 2018 de la intención de demandar a Talen Energy por violar la Ley de Agua Limpia, que provocó la participación del Departamento de Protección Ambiental de Pensilvania (DEP) para llegar al acuerdo de conciliación de hoy.

"Los proyectos financiados por este asentamiento ayudarán a garantizar que dejemos el río Bajo Susquehanna en mejor forma para las generaciones futuras", dijo Ted Evgeniadis, el Bajo Susquehanna. Riverkeeper, "Y aquellos de nosotros que usamos y disfrutamos del río Bajo Susquehanna podemos descansar tranquilos esta noche sabiendo que existen medidas concretas y plazos para reducir la contaminación tóxica en el río".

Mary Greene, subdirectora del Proyecto de Integridad Ambiental, dijo: “Estamos orgullosos de haber podido llegar a un acuerdo amistoso que promoverá la transparencia, la responsabilidad y, lo más importante, la protección ambiental. Talen Energy merece crédito por dar un paso al frente y aceptar medidas que deberían reducir significativamente la contaminación ".

“Esta acción de ejecución es una de proporciones históricas, ya que es la pena más grande jamás impuesta en un sitio de contaminación por cenizas de carbón en la historia de Pensilvania”, dijo David Masur, Director Ejecutivo de PennEnvironment. "Nos complace ver que DEP trabaja con grupos de ciudadanos para llegar a este importante acuerdo por el bien de la Commonwealth".

Larissa Liebmann, Waterkeeper Alliance abogado, dijo: “Esperamos que más plantas de carbón en todo el país sigan este ejemplo. Es imperativo para las vías fluviales y las comunidades de nuestra nación que la industria no solo excave los depósitos de cenizas de carbón con fugas, sino que también tome medidas adicionales para proteger la salud pública y el medio ambiente ”.

El decreto de consentimiento, que se presentó hoy en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. Para el Distrito Medio de Pensilvania en Harrisburg, requiere que Talen Energy emprenda acciones significativas y costosas en múltiples áreas de eliminación de cenizas de carbón, que incluyen abordar las filtraciones, evaluar la calidad del agua local y garantizar que descarga cumple totalmente con la Ley de Agua Limpia.

La central eléctrica de carbón de Brunner Island, que se inauguró en 1961, genera 442,000 toneladas de cenizas y otros desechos de combustión de carbón al año. En 2016, la planta agregó la capacidad para quemar gas natural además de carbón, pero sus propietarios han indicado que la instalación continuará quemando carbón durante la próxima década.

Durante años, la compañía ha eliminado los desechos de cenizas de carbón en siete estanques sin revestimiento y un relleno sanitario revestido que cubre un total de 367 acres en una isla que limita al este con el río Susquehanna y al oeste con afluentes llamados Black Gut Creek y Conewago Creek.

Debido a que la mayoría de los sitios de cenizas a menudo están saturados con agua subterránea y carecen de revestimientos para evitar fugas, los contaminantes, incluido el arsénico (un carcinógeno), el boro (que puede causar náuseas y vómitos) y el litio se han filtrado en las aguas subterráneas, el río Susquehanna y Black Gut Creek, según el aviso de agosto de 2018 de los grupos.

Seis de los vertederos de residuos de la planta ya están cerrados. Sin embargo, la compañía de energía continúa desechando cenizas en su relleno sanitario revestido (que también ha tenido fugas) y en un estanque de cenizas sin revestimiento llamado Ash Basin 6.

El decreto de consentimiento requiere que Talen Energy cierre Ash Basin 6 antes del 1 de junio de 2019 y excave todos los desechos del sitio antes del 31 de diciembre de 2031. Talen también debe presentar un plan a los reguladores de Pensilvania que garantice que el revestimiento del vertedero y el sistema de recolección de lixiviados estén funcionando. y que cualquier fuga se dirija a la planta de aguas residuales de la planta y se trate adecuadamente para que cumpla con los límites de contaminación permitidos.

El acuerdo también instruye a la compañía eléctrica a monitorear y abordar las filtraciones de los otros sitios de cenizas cerrados.

El acuerdo resuelve los reclamos planteados tanto en el aviso de agosto de 2018 como en una apelación del 7 de septiembre de 2018 por parte de los grupos ambientalistas del permiso de descarga de agua de la Planta Brunner Island del DEP, que fue renovado por el estado el 27 de julio de 2018.

"El acuerdo de hoy reducirá el impacto de la contaminación por cenizas de carbón tóxicas en las aguas subterráneas y superficiales, controlará mejor las descargas de aguas residuales de la planta, garantizará que la descarga de agua caliente proteja la vida acuática y mejorará la calidad del agua para el río Bajo Susquehanna y sus afluentes". dijo Lisa Hallowell, abogada principal del Proyecto de Integridad Ambiental.

Para ver el decreto de consentimiento que se presenta hoy en la corte federal, haz clic aquí. Para ver la demanda presentada junto con el decreto de consentimiento, haz clic aquí.

Todos los informes de monitoreo y otra documentación requerida por el decreto de consentimiento estarán disponibles en el sitio web del Departamento de Protección Ambiental de Pensilvania.