Informe: James Riverkeeper, Socios, expresan su preocupación por las amenazas de las inundaciones tóxicas para las comunidades vulnerables - Waterkeeper

Informe: James Riverkeeper, Socios, expresan su preocupación por las amenazas de las inundaciones tóxicas para las comunidades vulnerables

Por: Malaika Elias

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Cambio climático, inundaciones tóxicas (TFW) y comunidades de color-¿Qué tienen que ver todos entre sí? Para la cuenca del río James: una intersección desalentadora, cubierta en un reciente informe destacando el riesgo de inundaciones tóxicas inducidas por el clima en las comunidades de color en Virginia. TFW se refiere a las inundaciones causadas por tormentas o eventos relacionados con el clima que transportan contaminantes dañinos a las vías fluviales locales. Este informe enfatiza TFW de instalaciones industriales que transportan contaminantes como metales pesados ​​tóxicos, aceites y gas.

Descargar el informe.

El informe, un esfuerzo de tres años de James Riverkeeper Jamie Brunkow / Asociación de James River, el Centro de Reforma Progresista, y Campos comunes de Chesapeake, pinta una imagen desconcertante de cómo las comunidades vulnerables que rodean las instalaciones industriales y los sitios de almacenamiento de productos químicos se ven afectadas por las inundaciones tóxicas, y cómo el cambio climático continúa exacerbando los riesgos ya existentes.

Utilizando un enfoque de tres frentes, los autores describen la relación entre la ubicación geográfica de las instalaciones industriales, el riesgo de inundaciones y los datos sobre la vulnerabilidad social de las comunidades que rodean las instalaciones. El informe hace hincapié en las comunidades identificadas por el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) como "de alta vulnerabilidad social a los desastres", que soportan una parte desproporcionada de los riesgos tóxicos de las inundaciones y las cargas de contaminación en sus comunidades. Se utilizó tecnología de mapeo geoespacial para mostrar las formas en que las instalaciones industriales están expuestas al riesgo de inundaciones, superpuestas con datos demográficos de los CDC sobre raza, estatus socioeconómico y la proximidad de estos vecindarios a antiguas instalaciones industriales.

Algunos hallazgos clave importantes de la investigación realizada por James Riverkeeper y los socios incluyen lo siguiente:

  • “Más de 2,700 instalaciones industriales reguladas por programas federales y estatales para sustancias químicas tóxicas y peligrosas están ubicadas en las zonas censales más vulnerables desde el punto de vista social en la cuenca del río James. Descubrimos que más de 1,000 de estas instalaciones están expuestas a posibles inundaciones de ríos, marejadas ciclónicas y / o aumento proyectado del nivel del mar ".
  • “En la región de las mareas del río James, desde Hampton Roads río arriba hasta Richmond, 234 instalaciones reguladas para sustancias peligrosas o tóxicas se inundarían por el aumento futuro del nivel del mar entre uno y cinco pies. Además, 91 de estas instalaciones se inundarían con solo un pie de aumento del nivel del mar, que los científicos del clima esperan que ocurra a más tardar en 2050 ”.
  • Más de 473,000 habitantes de Virginia viven en las 125 comunidades designadas en el censo que tienen una alta vulnerabilidad social y contienen instalaciones industriales expuestas a las inundaciones. Estos residentes corren mayor riesgo de inundaciones tóxicas. La cifra de 473,000 significa que casi 1 de cada 6 personas que viven en la cuenca del río James viven en estas zonas censales vulnerables. Los virginianos que asisten a la escuela o trabajan en estas comunidades también están en riesgo.

Haciendo referencia a los huracanes Harvey y Florence de alto perfil, y la preocupación por la inequidad en la respuesta al desastre, Jamie relata lo que impulsó este proyecto: “El huracán Harvey y Florence rRealmente arrojó luz sobre los enormes riesgos que plantean las tormentas y lo mal preparados que estamos para combatirlas. Las comunidades que viven por debajo del umbral de la pobreza pueden carecer de acceso a transporte o recursos para ayudarse a sí mismas cuando azotan las tormentas. Hampton Roads está experimentando el nivel más alto de aumento del nivel del mar en la costa este y debemos pensar en cómo ayudar a nuestras comunidades más vulnerables que enfrentan riesgos de inundaciones tóxicas ".

Las ramificaciones de salud pública de TFW son especialmente perniciosas. Los residentes de Carolina del Norte y Texas sufrieron problemas de salud nocivos después de los huracanes Florence y Harvey, incluidos dolores de cabeza, mareos e irritación en los ojos y la garganta.

El Centro para la Reforma Progresista y James Riverkeeper están trabajando activamente para combatir las amenazas de TFW, comenzando con algunos de los recomendaciones resumidas en el informe. Por ejemplo, instando al DEQ de Virginia a investigar si el riesgo de inundaciones está incluido en el plan de contaminación o de prevención de derrames de una instalación, como lo requiere la Ley de Agua Limpia o el Programa de Gestión de Riesgos de la Ley de Aire Limpio; mejorar el acceso público a la información de los reguladores ambientales de Virginia con respecto a los peligros químicos; y asegurarse de que los reguladores de Virginia exijan que las instalaciones cumplan con los requisitos de notificación de sustancias químicas peligrosas al tiempo que mantienen la transparencia con los primeros en responder y planificadores de emergencias locales. Una recomendación clave del informe es que los legisladores de Virginia establezcan un nuevo programa que cree estándares de ubicación, construcción y monitoreo para los tanques de almacenamiento de sustancias químicas sobre el suelo; estos peligros significativos actualmente no están regulados por la ley estatal.

Finalmente, el informe pide a la Asamblea General y al Gobernador de Virginia que financien un grupo de trabajo para observar de cerca los riesgos y ramificaciones a los que están sujetas las comunidades desatendidas como resultado de TFW, y comenzar a hacer recomendaciones sobre cómo se puede abordar esto a nivel local. ya nivel estatal. Mejorar la transparencia y ayudar a las comunidades a prepararse para estos riesgos es un objetivo fundamental para James. Riverkeeper: “La Asociación James River puede contribuir a que estas comunidades comprendan los riesgos. Las personas merecen una voz sobre este tema y acceso a la información sobre estas instalaciones en sus patios traseros ".

A medida que las amenazas de tormentas inducidas por el clima aumentan en frecuencia, es esencial que las comunidades más amenazadas por el clima se incluyan ahora en la planificación de la preparación para desastres. La proximidad de los antiguos sitios de almacenamiento industrial y químico a las comunidades vulnerables en la cuenca de James, agravada por las tormentas relacionadas con el clima, genera una situación precaria con resultados potencialmente catastróficos, como los derrames de contaminación en Texas y Carolina del Norte durante los huracanes Harvey y Florence. James Riverkeeper está trabajando incansablemente para evitar que se produzcan los mismos resultados en la cuenca hidrográfica de James. Lea más sobre las inundaciones tóxicas y las estrategias para ayudar a preparar a Virginia en el informe completo aquí.

Imagen destacada: Industria costera en Hopewell, Virginia por James River Association.