La amenaza de desechos porcinos y avícolas en Carolina del Norte ha empeorado desde el huracán Florence - Waterkeeper

La amenaza de desechos porcinos y avícolas en Carolina del Norte ha empeorado desde el huracán Florence

Por: Waterkeeper Alliance

Las operaciones de carne industrial de Carolina del Norte representan una amenaza ambiental mayor hoy en día que cuando el huracán Florence azotó el estado en 2018. Y la amenaza está empeorando a medida que el calentamiento global aumenta la intensidad y severidad de tormentas tropicales y huracanes.

La industria avícola del estado ha crecido sin control, sin requisitos de permisos y sin prohibición de construir en la llanura aluvial del estado. los 538 millones pollos y pavos criados en Carolina del Norte cada año producen 5 millones de toneladas de desperdicio.

La basura de las aves de corral se transporta en camiones a las tierras de cultivo, donde se esparce como fertilizante. Las reglas estatales permiten esparcir la basura de las aves de corral hasta que empiece a llover, incluso si hay alertas o alertas de tormentas del Servicio Meteorológico Nacional.

El estado no ha comprado ninguna operación de cerdos industriales desde el huracán Florence. La industria, que plantea 8.7 millones cerdos en Carolina del Norte cada año, almacena sus desechos en pozos abiertos. Cada uno de los 3,500 pozos de cerdos abiertos de Carolina del Norte contiene aproximadamente 3.1 millones de galones de desechos.

Los pozos fueron construidos para durar de 10 a 20 años; la mayoría tiene ahora más de esa edad. Un pozo falló en junio, volcando 3 millones de galones de desechos de cerdo en un arroyo cercano, después de un dos pulgadas lluvia.

Después de almacenarse en pozos abiertos, los desechos de los cerdos se rocían en las tierras de cultivo cercanas. Permisos que rigen estas operaciones se modificaron en 2019 para triplicar la duración de la fumigación de desechos permitida después de una alerta o advertencia relacionada con una tormenta.

Una descripción general de la amenaza de desechos de Carolina del Norte:

  • Hay 43 instalaciones porcinas dentro de la llanura de inundación de 500 años del estado y 32 dentro de la llanura de inundación de 100 años del estado, según datos del Grupo de Trabajo Ambiental.
  • Hay 74 instalaciones avícolas dentro de la llanura aluvial de 500 años y 41 dentro de la llanura aluvial de 100 años, según datos del Grupo de Trabajo Ambiental.
  • Muere el huracán Florence 5,500 de los cerdos del estado.
  • Acerca de 4.1 millones pollos o pavos se ahogaron o murieron de hambre después del huracán Florence. Carolina del Norte gastó $ 11 millones en compostaje de aves muertas o enviándolas a vertederos.
  • La ubicación de estas operaciones es un tema de justicia ambiental. Las comunidades que rodean las operaciones porcinas industriales son compuesto desproporcionadamente de negros, latinos e indios americanos. Por ejemplo, los tres condados con el mayor crecimiento de aves de corral en el estado son predominantemente negros, indios americanos y latinos. El único condado con el mayor crecimiento de aves de corral también tiene la proporción más alta de indios americanos en el estado.
  • El estado compró 42 operaciones de producción porcina en la llanura aluvial de 100 años después del huracán Floyd. Compró tres operaciones después del huracán Matthew. No ha comprado ninguna operación porcina desde el huracán Florence.
  • 91 operaciones porcinas, 125 pozos de desechos porcinos y 125 operaciones avícolas se ubicaron en áreas que se inundaron después tanto el huracán Matthew como el huracán Florence

"Un pozo negro falló en junio, vertiendo más de 3 millones de galones de desechos de cerdo en nuestras aguas", dijo Kemp Burdette, Cape Fear Riverkeeper. “El pozo negro falló después de solo dos pulgadas de lluvia, solo dos pulgadas. Estos pozos negros no pertenecen al camino de los huracanes más fuertes y frecuentes ".

“El crecimiento masivo de las operaciones avícolas en la cuenca del río Lumber durante los últimos dos años ha sido devastador”, dijo Jefferson Currie II, Lumber Riverkeeper y miembro de la tribu Lumbee de Carolina del Norte, la mayoría de los cuales vive en el condado de Robeson. “Todo esto se agrava por el hecho de que muchas de estas operaciones concentradas de alimentación animal se encuentran en llanuras aluviales, lo que pone a las comunidades nativas vulnerables en un riesgo aún mayor. El estado conoce el riesgo que estas operaciones representan para la salud de la cuenca del río Lumber y las comunidades locales; sin embargo, sigue permitiendo que se abran nuevas operaciones avícolas en un área que todos sabemos que se inunda con regularidad ".

“Hemos visto tormentas cada vez más frecuentes y severas”, dijo Will Hendrick, abogado senior de Waterkeeper Alliance. "Sin embargo, nuestros líderes, ignorando la historia reciente y las proyecciones científicas, debilitan las protecciones existentes y rechazan los pedidos de soluciones tecnológicas".

**Imagen: CAFO se inundó durante el huracán Florence, 17 de septiembre de 2018; Foto de Rick Dove, Waterkeeper Alliance