El Guayllabamba Waterkeeper Familia de Quito, Ecuador - Waterkeeper

El Guayllabamba Waterkeeper Familia de Quito, Ecuador

Por: Gary Wockner

||||
Rafael Chambers (izquierda) y su hijo Patricio caminan por un parque de la ciudad de Quito a lo largo del río Machangara donde promueven programas para plantar árboles

La Waterkeeper movimiento - los más de 320 de nosotros en todo el mundo y nuestro personal - le gusta pensar en los demás como una familia, pero quizás en ningún lugar es tan pronunciado como en Quito, Ecuador a lo largo de los ríos Machangara y Guayllabamba.

Guayllabamba Waterkeeper es verdaderamente una empresa familiar. La familia de Rafael Chambers, incluidos sus hijos, hija y nieto, todos juegan un papel en el trabajo para proteger y restaurar los ríos que fluyen a través y más allá de Quito. A principios de mayo de 2017, pasé un día con la familia Chambers visitando sus lugares de trabajo a lo largo del río Machangara en Quito y discutiendo los muchos desafíos que ellos y otras ONG enfrentan al tratar de proteger los ríos y los recursos naturales de Ecuador.

Rafael Chambers (izquierda) y su hijo Patricio caminan por un parque de la ciudad de Quito a lo largo del río Machangara donde promueven programas para plantar árboles, proteger la cuenca y conectar a las personas con la naturaleza.

Aunque Quito es principalmente una ciudad moderna ubicada a 9,000 pies de altura en las estribaciones de los Andes del norte de Ecuador, enfrenta los problemas que enfrentan muchas ciudades en América Latina y en todo el mundo de contaminación de basura urbana, desarrollo no planificado y flujo de aguas residuales sin tratar. en los ríos. El río Machangara desemboca en Quito en el extremo sur de la ciudad, donde el río fluye principalmente a través de Quito en un barranco empinado de ~ 150 pies de profundidad. Quito tiene aproximadamente 45 millas de largo, pero solo 4 millas de ancho, con montañas que se elevan a su alrededor mientras el río Machangara a menudo atraviesa la ciudad.

Nos detuvimos y vimos el río fluir con fuerza debajo de nosotros en varios parques de Quito y caminamos por los parques mirando a Guayllabamba. Waterkeepertrabajo. Los primeros meses de 2017 habían sido extremadamente lluviosos en Quito y el barranco era de un verde brillante con vegetación y árboles mientras miramos hacia el río. Rafael Chambers, el patriarca de la familia, solía trabajar para el departamento forestal de la ciudad de Quito y ha traído ese amor por los bosques urbanos a la Waterkeeperprogramas de. Aunque es una organización muy pequeña y en su mayoría voluntaria, Guayllabamba Waterkeeper ha plantado miles de árboles en los últimos años, una actividad que trabaja para proteger la cuenca del río Machangara y conectar a la gente de la comunidad con esa cuenca.

Fotos muestran a voluntarios trabajando con Guayllabamba Waterkeeper plantar árboles en los parques locales.
Los voluntarios trabajan con Guayllabamba Waterkeeper plantar árboles en los parques locales.

Guayllabamba Waterkeeper se centra en tres programas: plantación de árboles a lo largo de los ríos, limpieza de ríos y programas educativos para enseñar a los niños cómo conectarse con la naturaleza cultivando frutas y verduras. Rafael recuerda con cariño su juventud, cuando sabía nadar en el río Machangara. Hoy en día eso es imposible debido a la grave contaminación del agua por la industria y la falta de instalaciones de tratamiento de aguas residuales.

Los tres programas centrados en Quito toman casi todo su tiempo, pero la familia también tiene un profundo interés en el río Guayllabamba cuando sale de Quito y fluye a través de las colinas occidentales de Ecuador y hacia el Océano Pacífico, a unas 150 millas río abajo. Después de dejar los parques en Quito, fuimos a la Waterkeeperoficina y se volcó sobre mapas del río Guayllabamba. Rafael contó numerosas historias de sus aventuras e investigaciones científicas del río Guayllabamba. Mientras miraba el gran mapa de la cuenca, su mente y su voz cobraron vida contando historia tras historia de cada segmento del río.

Rafael (derecha) y Patricio estudian el mapa del río Guayllabamba en el noroeste de Ecuador.
Rafael (derecha) y Patricio estudian el mapa del río Guayllabamba en el noroeste de Ecuador.

Más abajo, el río Guayllabamba enfrenta amenazas de igual magnitud a la contaminación urbana en Quito. La extracción de recursos en forma de minería y energía hidroeléctrica ha clavado sus garras en la cuenca de Guayllabamba. Ya se ha construido una gran presa hidroeléctrica y se planean otras que afectarían el flujo de agua y detendrían los sedimentos mientras bloquean el paso de los peces migratorios. Igualmente malo, cuando las empresas hidroeléctricas construyen represas, también construyen una gran red de carreteras que abren bosques relativamente vírgenes al desarrollo. Las compañías mineras a menudo están detrás de las compañías de represas, brindando un golpe doble que impacta de manera permanente y dramática el bosque, la cuenca y la salud del río.

Mientras hablábamos de Guayllabamba río abajo, el nieto de Rafael, Juan Francisco Chambers se unió a nosotros, junto con su novia, Fernanda. Tanto Juan Francisco como Fernanda han pasado muchos días explorando Guayllabamba al noroeste de Quito y han tenido historias vívidas que describen los problemas creados por las empresas hidroeléctricas y mineras.

Patricio, Rafael, Juan Francesco y Fernando - el Guayllabamba Waterkeeper familia.
Patricio, Rafael, Juan Francisco y Fernanda - el Guayllabamba Waterkeeper familia.

A lo largo de mis conversaciones con la familia Chambers y mis viajes en Ecuador visitando a otros activistas ambientales y fluviales, escuché historias similares sobre los desafíos que enfrentan las ONG que trabajan para proteger el medio ambiente de Ecuador. Con poco apoyo político del gobierno nacional, las ONG a menudo juntan su trabajo, donaciones y voluntarios para tratar de mantener viva la esperanza de que el hermoso país y sus vías fluviales puedan protegerse a medida que aumenta la presión del desarrollo.

Los ríos Machangara y Guayllabamba están en problemas y enfrentan todo tipo de serios desafíos, pero es un sistema fluvial maravilloso y vale la pena salvarlo. Además, la familia Chambers en Quito es un delicioso ejemplo de Waterkeeper que ha adoptado su vía fluvial local y está trabajando para protegerla con su pasión y su vida.

Rafael Chambers (izquierda), Gary Wockner y Patricio Chambers
Rafael Chambers (izquierda), Gary Wockner y Patricio Chambers