Derrotando la marea de la contaminación de Nurdle con Charleston Waterkeeper

Derrotando la marea de la contaminación de Nurdle con Charleston Waterkeeper

Por: Thomas Hynes

Foto de Andrew Wunderley

Una forma perniciosa y cada vez más común de contaminación plástica viene a través de los inocuamente llamados nurdles, los “gránulos de preproducción” del tamaño de una lenteja que sirven como bloques de construcción para los productos plásticos. Recientemente apareció un artículo en El guardián sobre el problema de Nurdle. Sin embargo, nuestro charlestón Waterkeeper, Andrew Wunderley, ha estado en las noticias luchando contra este flagelo emergente de la contaminación plástica durante bastante tiempo.  

Comenzó cuando un partidario informó del derrame a Wunderley. Nurdles, muchos de ellos, habían llegado a la costa en las playas de la isla Sullivan, una isla barrera cerca de Charleston, Carolina del Sur. Que haya encontrado tantos habla de uno de los grandes problemas con los niños pequeños: son muy pequeños. Significa que pueden deslizarse fácilmente de los contenedores de envío o las instalaciones de producción y encontrar el camino a la playa, al agua, a los peces y casi a cualquier otro lugar. 

Entonces Wunderley comenzó a recolectar muestras de lactantes. Lamentablemente, no tuvo problemas para encontrar ninguno. (Mantiene las muestras en frascos de vidrio, en lugar de los de plástico más baratos). Finalmente, Charleston Waterkeeper rastreó el derrame de vinagre hasta una compañía naviera local. Inicialmente, la compañía no admitiría la culpa del derrame, pero de todos modos pagó para limpiar los nurdles en la isla Sullivan a mano. 

Por supuesto, los nurdles no se detuvieron allí. Intentar limpiarlos puede resultar un poco Sissyphean. También hay fuerzas de mercado más importantes en juego aquí. En particular, la sobreabundancia de gas natural en Estados Unidos ha disparado la producción de plástico. En otras palabras, fue el auge del fracking lo que llevó al aumento de la producción de plástico y, por extensión, a la prevalencia de los nurdles, y no a la demanda de los consumidores del mercado libre. Ayuda a explicar por qué la mitad del plástico jamás fabricado se creó en la última década. 

El suministro aparentemente interminable de estas pequeñas cuentas de plástico que reunió Wunderley eventualmente serviría como evidencia en una demanda que Charleston Waterkeeper, junto con el Centro de Derecho Ambiental del Sur y la Liga de Conservación de la Costa de Carolina del Sur, entabló una demanda contra esa compañía naviera local. Como parte del acuerdo, se está pagando $ 1 millón al fondo de la Coastal Community Foundation en apoyo de subvenciones y proyectos locales. La empresa también aceptó las inspecciones y las actualizaciones necesarias. 

Fue una gran victoria para Charleston Waterkeeper y la Ley de Agua Limpia, pero la amenaza de la contaminación plástica persiste. La cuenca, y su puerto, se encuentran en medio de la fase de transporte del viaje de la guardería al mercado. Pero, en realidad, los nurdles son un desastre en todos los puntos del ciclo de vida. Diane Wilson de la Bahía de San Antonio Waterkeeper se ocupó de la contaminación de los niños en la etapa de producción.  

Wilson, junto con otros, demandó con éxito a una empresa contaminadora de viveros en Texas. Uno de los otros demandantes en ese caso fue Jace Tunnell, de la Universidad de Texas, quien posteriormente crearía Nurdle Patrol, una base de datos colaborada y protocolo de muestreo para ayudar a cualquier persona a monitorear sus áreas en busca de contaminación infantil.

Esta estandarizado La metodología de conteo ayudó a Wunderley a identificar los nudillos, generalmente en función de su color o decoloración, y a establecer de dónde venían y cuánto tiempo llevaban en el ecosistema. Nurdle Patrol ofrece un kit de inicio que puede ayudar Waterkeepers, escuelas y cualquier otro ciudadano preocupado se involucre en la protección de la cuenca hidrográfica de la contaminación. 

“Nurdle Patrol lo hace realmente fácil, pero puede comenzar en cualquier momento. Animaría a la gente a salir y observar la marea alta y ver dónde se acumulan los escombros ”, dice Wunderley. “Una vez que empiece a buscar, sabrá rápidamente si tiene un problema o no. Es muy fácil de hacer y es una excelente manera de involucrar a su comunidad e involucrarlos ". 

Cada vez más, Waterkeeper Organizaciones y afiliados de todo el mundo se están encontrando con niños en sus cuencas hidrográficas. Rachel Bartels de Confluencia de Missouri Waterkeeper ha encontrado nurdles en el curso de sus pruebas de microplásticos de rutina, predominantemente en Kansas City, MO en la confluencia del río Kansas y el Missouri. Ella planea hacer pruebas más específicas en los próximos meses.  

Eric Harder de Youghiogheny Riverkeeper también ha comenzado a encontrarse con nudillos en su cuenca cerca de Pittsburgh. De hecho, fue una llamada a Wunderley en Charleston. Waterkeeper eso hizo que Harder comenzara con su propio monitoreo. 

Desafortunadamente, el problema de la lactancia no desaparecerá pronto. Pero por suerte, WaterkeeperLos s se están ayudando unos a otros a lidiar con esta amenaza emergente. Para obtener más información sobre Charleston Waterkeeperlucha contra la contaminación de las plantas, haga clic aquí. Para obtener más información sobre el seguimiento y el seguimiento de las crías en su propia cuenca, visite nurdlepatrol.org

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