Patuxent Riverkeeper Fred Tutman habla de raza y medio ambiente | Republicado - Waterkeeper

Patuxent Riverkeeper Fred Tutman habla de raza y medio ambiente | Republicado

Por: Malaika Elias

CÁMARA KONICA MINOLTA DIGITAL

Mientras Estados Unidos, una vez más, lidia con su pasado y presente racistas, nos estamos enfocando en lo que podemos hacer para construir un movimiento ambiental más justo e inclusivo. Reconocemos que tenemos un largo camino por recorrer para llegar allí. 

Mientras miramos lo que se debe hacer para que nuestro propio movimiento refleje mejor a la nación y al mundo, hacerlo más acogedor para todos y asegurarnos de que todos en nuestro movimiento sientan que tienen voz, estamos enfocados en resaltar Waterkeepers que han trabajado arduamente en esta área durante toda su carrera. 

En esta serie de 3 partes, publicada originalmente en agosto de 2018, Waterkeeper Alliance La organizadora Malaika Elias se sentó con Patuxent Riverkeeper Fred Tutman para hablar sobre la raza y el medio ambiente, la justicia medioambiental y el río Patuxent. 

Parte 1 de 3

Ver la versión original, publicada el 7 de agosto de 2018, aquí.

P: ¿Quién eres tú? Cuéntenos un poco más sobre usted y su participación en Patuxent. Riverkeeper. 

Paz: Mi nombre es Fred Tutman y he sido el Patuxent Riverkeeper durante los últimos 14 años. Comenzamos en 2004, pero he sido un activista en este río durante más de 30 años. El río ha sido un símbolo y una característica espiritual de mi crianza y vida en el sur de Maryland rural. Mi familia cultivaba tabaco y regaba sus cosechas de este río. Mi bisabuelo pescaba percas amarillas en este río. Nadé en este río cuando era niño. En todos los aspectos, por mucho que haya vivido en otros lugares y haya disfrutado de otros ríos, el Patuxent es mi río natal. 

Un árbol en el patio delantero de Fred Tutman infame por su insidiosa historia. Conocido informalmente como "El árbol colgante", sus ramas fueron empleadas en una desgarradora exhibición de linchamientos con fines de lucro y entretenimiento por parte del último propietario no familiar de esta tierra que era dueño de esclavos.

El Patuxent fue el primer río en la historia de Maryland en utilizar la Ley de Agua Limpia para obligar al estado a limpiarlo. Y es el río Patuxent el responsable del movimiento para proteger la bahía de Chesapeake. Se ganaron tres demandas federales en las décadas de 1960 y 70 en el Patuxent que resultaron en su limpieza. Cuando se intentó recordar esas demandas en un plan de reparación, el estado descubrió que no tenían suficientes distritos políticos en el río para que se aprobara la legislación estatal, por lo que el gobernador inició el Programa de la Bahía de Chesapeake del estado. Entonces, la verdad poco conocida es que la única razón por la que la gente está luchando para salvar la Bahía es por el río Patuxent. Patuxent Riverkeeper dio un paso adelante y comenzó la carga. Otros encendieron la mecha, pero creo que es nuestro trabajo en Patuxent Riverkeeper para mantener esa mecha encendida. No porque seamos belicosos, sino porque creemos apasionadamente en el poder de uno y el poder de muchos al mismo tiempo. Luchamos para activar comunidades y empoderar a las personas para que defiendan su agua y creo que eso es enorme. No es necesario dotar de personal y no se necesita mucho material. Se trata de tener la columna vertebral para defender lo que es correcto y luchar.   

P: Ha dedicado mucho tiempo a involucrar a las comunidades de color y a las comunidades de justicia ambiental. ¿Qué significa la justicia ambiental para usted? ¿Y cómo está involucrando y empoderando a esas comunidades? 

FT: La justicia ambiental para mí se trata completamente de luchar contra la injusticia y la desigualdad. Cuando dices las palabras "Justicia ambiental", la mayoría de la gente piensa que estás hablando de gente negra o de color. Lo vemos en un sentido mucho más puro. Estas son las peleas de David y Goliat donde las personas con mucho menos poder luchan en gran medida contra personas con una cantidad exorbitante de poder y dinero. Y esa puede ser una comunidad blanca, negra o asiática; cualquier comunidad excepto una comunidad rica. No se encuentran muchas comunidades ricas luchando contra las centrales eléctricas de carbón o las CAFO o las descargas de aguas residuales; esos, francamente, se colocan donde hay menos dinero y menos poder y los dos parecen ir juntos. Entonces yo diría que en Patuxent Riverkeeper somos parte de un movimiento de activistas sociales donde el medio ambiente es clave en nuestro objetivo. Estamos organizadores de la comunidad donde nuestro sentido de comunidad está definido por la huella del río. 

El Patuxent es un río extraordinario que tiene mucho impacto en cuanto a definir cuáles son las obligaciones de Maryland para proteger su agua. Pero creo que las mejores historias de Patuxent surgen de la conexión entre las personas y estas vías fluviales. Tratamos de identificar y respetar esas conexiones lo mejor que podemos. Con frecuencia tenemos nativos americanos, afroamericanos, blancos y personas de todos los ámbitos que nos cuentan sus historias y participan en nuestro movimiento Patuxent.

Una forma de llevar poder a estas comunidades es a través de la experiencia. Aportamos experiencia jurídica, aportamos conocimientos basados ​​en el agua y aportamos contexto. Entonces, por ejemplo, cuando nos acercamos y comenzamos a trabajar con Eagle Harbor (una pequeña comunidad de Justicia Ambiental en Patuxent), me dijeron que querían paneles solares. Llamé a las personas que conozco que están familiarizadas con los paneles solares. Ahora estamos tratando de hacer un trato para la ciudad y creo que eso es fundamental porque estamos respondiendo a cuál es la visión de la comunidad. No les dijimos que se pusieran solares. Nos dijeron que querían aprender más y solicitar nuestra ayuda para encontrar opciones disponibles. Nuestras conversaciones con ciudades como Eagle Harbor casi siempre comienzan con nosotros tratando de averiguar cuáles son sus necesidades. Nos sentamos con ellos en las reuniones de la ciudad y la comunidad, escuchamos de lo que están hablando y esperamos una oportunidad para servir. 

Es clave que esta ciudad en particular haya estado impregnada de un legado de racismo e injusticia desde su establecimiento. Cuando las playas de la zona fueron restringidas para las personas de color, Eagle Harbor fue formado como enclave negro y resort en la década de 1920. Parte de la ciudad es un antiguo embarcadero de vapor sitio que una vez transbordaron esclavos que trabajaban en los campos de tabaco de Maryland en el siglo XIX. Me gusta En muchos lugares de nuestra cuenca, el contexto de lo que existe ahora fue moldeado por el legado de disparidades e injusticias pasadas y presentes de diversa índole. El vecino adyacente es un planta de energía masiva de carbón (Chalk Point) que ha tenido numerosas descargas ilegales y violaciones que afectan al municipio. El simple hecho de reconocer que el contexto pasado y la realidad presente nos ayuda conectar y servir a esta ciudad. Es una hermosa ciudad con una hermosa historia que contar.

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La estación generadora Chalk Point, una planta generadora de electricidad de 2,647 MWe ubicada cerca de Eagle Harbor, Maryland, en el río Patuxent.

Cuando somos capaces de servir, las comunidades son recíprocas. Ellos nos apoyan a cambio. Al final, se trata de ellos, y a veces los conectamos entre sí. En el caso de Eagle Harbor, los conectamos con otro pueblo negro, Highland Beach, que intercambió información útil sobre cómo habían obtenido paneles solares y una designación de comunidades sostenibles. El pueblo sigue con el ejemplo. En cierto sentido, estamos construyendo un sentido de comunidad muy amplio. alrededor del agua y el medio ambiente. Los estamos ayudando a formular cómo se verá Eagle Harbor en relación con su existencia acuosa en el futuro. Como ciudad frente al mar, tienen mucho que considerar en su planificación y es una ciudad que tiene problemas para atraer inversiones, como la mayoría de las comunidades de color, por lo que les estamos ayudando a encontrar fuentes de nuevas inversiones. 

Inicialmente, Eagle Harbor tenía un interés mínimo en interactuar con la comunidad ambiental porque, históricamente, la mayoría de las partes se habían acercado a ellos por sus propios intereses. Nadie preguntó nunca sobre sus necesidades. Realmente, lo que querían era mantener viable su ciudad. Y lo que hace que su ciudad sea particularmente importante es su sincera conexión con el río Patuxent. Tienes que respetar los valores de la ciudad. 

Los residentes de Eagle Harbor se reúnen en una playa frente al río Patuxent que corre a lo largo de la ciudad.

Agregando a ese pensamiento, la justicia ambiental es fundamentalmente importante porque no se puede construir un movimiento que tenga corazones y mentes unidos a él a menos que la justicia, la equidad o la equidad sean omnipresentes. Creo que los movimientos son defectuosos si ignoran la injusticia o, para el caso, crean injusticia. Si no le preocupa la justicia y la equidad, corre el riesgo de crear injusticia a diario. Si no lo ve, ¿cómo sabría que no es parte del problema? Por tanto, creo que esas son dimensiones que la comunidad medioambiental realmente debería afrontar. La justicia y la equidad son una parte integral de cualquier visión de un movimiento que funcione y que pueda marcar una diferencia en el futuro de cualquiera de nuestras vías fluviales. 

Parte 2 de 3

Ver la versión original, publicada el 8 de agosto de 2018, aquí.

Pregunta: ¿Cómo es para usted la intersección de la raza y el medio ambiente? 

PIE: La interseccionalidad entre el medio ambiente y la raza es un tema enorme porque, hasta cierto punto, la raza y el medio ambiente tienen que ver con el sentido del lugar. Los problemas ambientales se derivan en gran medida del sentido de conexión de las personas con sus recursos. Lo que la mayoría de nosotros considera un problema ambiental proviene en gran medida de nuestro sentido de conexión con los recursos que nos rodean. Pero el sentido de lugar y la raza son muy diferentes porque no compartimos las mismas circunstancias. Me parece espantoso que la gente asuma que todos queremos lo mismo. Escucho esto constantemente de los ambientalistas blancos. Es casi un marcador de posición para no hablar de lo que todos queremos: muchos espacios ambientales blancos ya han predeterminado lo que el movimiento ambiental en su conjunto quiere y necesita. Eso es enormemente injusto y no representativo para las comunidades de color porque ciertamente somos capaces de articular nuestra propia visión del medio ambiente y tenemos nuestras propias conexiones con el "lugar" que pueden no ser familiares, accesibles o incluso relevantes para los blancos que no lo hacen. Por lo general, compartimos nuestras experiencias o nos ponemos en nuestro lugar.

Con la interseccionalidad, es importante recordar que todos estamos hablando de lo mismo: el medio ambiente. El medio ambiente, para mí, lo abarca todo o es holístico, es lo que te rodea, incluidas las disparidades socialmente apalancadas. Entonces, si venimos de diferentes lugares, claramente no estamos trabajando en la misma fuente de problemas o causas raíz. Es necesario que haya un ancho de banda dentro de estos movimientos para abordar los problemas desde perspectivas divergentes, para asegurar la representación incluso para los problemas que pueden salirse del camino trillado del ambientalismo convencional. 

Un tema que me viene a la mente es la inversión urbana. Cuesta dinero adoptar algunos de los prácticas ambientales que todos promovemos. Llevé al alcalde de Eagle Harbor al Black Conferencia de Comunidades en UNC Chapel Hill hace un par de meses y personas de todo el país — pueblos negros, alcaldes negros, funcionarios negros — asistieron e intercambiaron conocimientos. Todos ellos tienen problemas de reinversión diferentes a los que se encuentran típicamente en suburbios blancos prósperos. Los pueblos negros y las comunidades negras tienen problemas para conservar su autonomía y autodeterminación cuando intentan influir en cómo estas comunidades se mantendrán en el futuro. La conferencia fue fascinante e inspiradora. Pero era obvio que todos los que estaban allí tenían problemas ambientales enredados entre todos los demás problemas que tenían que enfrentar.

La gentrificación es un ejemplo horrible de cómo los lugares están perdiendo su autodeterminación a través del capitalismo inmobiliario, que contorsiona el valor de la propiedad de una manera que expulsa a las poblaciones de bajos ingresos de la comunidad para que los agentes inmobiliarios puedan reclutar personas adineradas a las que pueden cobrar de más. Es una formula. Y las comunidades negras suelen librar estas batallas sin un apoyo sustancial o sin el reconocimiento de que se trata de un problema real. ¿Cómo se puede perseguir una visión comunitaria si hay fuerzas externas usurpando la comunidad? Pero las personas ajenas a estos temas por lo general ni siquiera lo ven como un problema.

Escucho esto todo el tiempo: la presunción de que las comunidades más desfavorecidas son responsables de su propio destino. Entonces, si tiene un terreno abandonado, es porque la gente de la comunidad no tenía suficiente iniciativa para limpiarlo? ¿Porque había falta de interés en protegerse? Es Es impactante escuchar a algunos ambientalistas preguntar por qué las personas de las comunidades minoritarias arruinadas no limpiar sus vecindarios, no instalará barriles de lluvia, etc., como si de alguna manera descansara totalmente sobre nosotros para redimir los usos desfavorables que proliferan en nuestras comunidades como parte de un patrón. Eso no es culpa de los residentes tanto como lo es la especulación, las líneas rojas y otras comportamiento malicioso que alimenta la ruina de tales lugares, y los sistemas económicos que dirigen renovación de valiosos recursos lejos de estos lugares que enfrentan enormes y desproporcionados problemas de salud ambiental.

También he escuchado a personas de la comunidad medioambiental argumentar que el dinero de la restauración y el el dinero debería destinarse a la reparación de terrenos totalmente nuevos en lugar de terrenos abandonados como un mejor uso de nuestros fondos porque los problemas son demasiado graves en las comunidades más desfavorecidas para que tengamos un impacto significativo con los recursos limitados disponibles. Estos son los fundamentos que creo que son especialmente falsos, pero también son argumentos que alejan a las personas de color de movimientos ambientales. Se dan cuenta de que a veces hay menos valor y poder para ser encontrado para nosotros en los movimientos de conservación más allá de reflejar lo que los jugadores principales están hablando sobre o preocupado por.

Realmente hay menos foros y oportunidades para que hagamos valer nuestros puntos de vista medioambientales y conocimiento sin ser visto como un mensaje falso o falso, si refleja una perspectiva desconectados de lo que les importa a los principales participantes, o están financiados para trabajar. Pero es impactante si alguien piensa que vamos a limpiar el medio ambiente con solo los blancos haciendo la mayor parte del trabajo! Tenemos que involucrar a otras personas, poblaciones e ideas porque nadie El grupo étnico o la clase depende solo de ello, y ningún grupo es la única fuente de ingenio, inteligencia o pasión en estos temas. En cada Waterkeeper Alliance conferencia Estoy asombrado por lo que los programas internacionales aportan en cuanto a soluciones, ideas e innovaciones. Tenemos que capturar todo eso y, francamente, ese tipo de movimiento ambiental se ve bastante diferente a la mayoría de los que ya tenemos. Creo que ahí es donde nos encontramos con problemas con la "diversidad". Es el retroceso desde el punto de vista de la mayoría. El cambio es necesario y ese cambio requiere cambiar algunos paradigmas dentro de estos movimientos, no necesariamente un cambio dentro del sujeto y las poblaciones que sufren.

Necesitamos reconocer que existe una disonancia cultural generalizada dentro de Estados Unidos y afecta al movimiento ambiental tanto como a cualquier otro tema candente en público asuntos. Tenemos que abordar el hecho de que la gente asocia el ecologismo con ser blanco. Esa es la norma y la expectativa y eso debe cambiar. Estos movimientos en su mayoría están diseñados y acostumbrados a servir a las personas blancas. A veces no se les ha ocurrido, excepto tal vez como una ocurrencia tardía que necesitan servir a alguien más. Y ese es realmente el comportamiento que también debemos cambiar.

Por supuesto, cuando intentamos cambiar eso, algunos espacios ambientales blancos creen que estás tomando algo lejos de ellos. Un movimiento más inclusivo desafía su papel acostumbrado. El movimiento ambiental se trata de personas de color (o debería serlo), se trata de personas en las ciudades, se trata de personas pobres y no se trata solo de personas en la naturaleza cruda y lugares encantadores. Se trata de personas que pueden no amar la naturaleza de la misma manera que tú. ¡En última instancia, se trata de todos! 

Tenemos que reconocer que no todo el mundo quiere las mismas cosas que queremos exactamente de la misma manera. ¡Eso es la verdadera diversidad! Tenemos que ser lo suficientemente amplios como para estar dispuestos a ajustar la agenda de modo que podamos tener conversaciones con personas que aman y atesoran la medio ambiente, incluso si no necesariamente ven las cosas a nuestra manera.

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Parte 3 de 3

Ver la versión original, publicada el 14 de agosto de 2018, aquí.

P: Escribiste un artículo titulado "Por qué el verde no es el nuevo negro o marrón”En 2012. ¿Siguen sintiendo los mismos sentimientos ahora en 2018? Si es así, ¿cuál es el camino a seguir para la inclusión en el movimiento ambiental? 

PIE: Creo en ese artículo y en lo que tenía que decir porque se basó en mi propia epifanía de que, después de más de 30 años de trabajo ambiental, simplemente reconocer que la raza es importante para la causa ambiental fue un paso importante. En efecto, quitarse las anteojeras y volverse real. Mientras prevalezca la pretensión en algunos sectores de que la raza es irrelevante, sin importancia o divisiva, o que la diversidad proviene de un guión, entonces es imposible verificar la realidad con una comunidad de color o una comunidad de justicia ambiental. 

Nosotros (la gente de color) no tenemos la misma clasificación o voz en el movimiento ambiental. A veces nos sentimos invitados en lugar de socios de pleno derecho. Por mucho que piense en principio que todos debemos estar en los mismos movimientos, porque todos somos terrícolas, también somos co-herederos de este tapiz racial arraigado en la esclavitud y el colonialismo y todo tipo de otros "ismos". No todos tenemos los mismos medios y mecanismos hacia el empoderamiento o la autorrealización. Creo que a veces las personas de color renuncian a nuestro poder simplemente uniéndose a movimientos que no nos reflejan, no nos representan, y en realidad no están tan interesados ​​en escuchar nuestros puntos de vista a menos que concuerden con el movimiento ambiental blanco más amplio y dominante. . He luchado con este problema junto con otros y se necesita mucha más lucha. La idea de que existe el ecologismo para los blancos y el ecologismo para los negros no me suena a verdad. 

Pero sospecho que la lucha que tienen algunas organizaciones blancas para tratar de diversificarse se debe a que nunca se les ocurrió que la gente de color las estuviera boicoteando. A veces nos mantenemos alejados porque no vemos el poder por nosotros mismos, no vemos relevancia para nuestras comunidades o circunstancias, y no vemos oportunidades para abordar alguno o muchos de los problemas locales que enfrentan nuestras comunidades. Esto es todo lo contrario del mismo viejo cliché que dice que "a la gente negra no le importa el medio ambiente", que es una conclusión muy conveniente y reduccionista de extraer. Todo el mundo se preocupa por su propio entorno, pero, lamentablemente, es posible que no les importe tanto el tuyo. Encuentro que muchas personas que me expresan estas afirmaciones no tienen muchas conexiones en las comunidades étnicas. Carecen de un marco diverso de amigos para compartir sus ideas. ¿Cuántas personas “diversas” saben realmente dónde pueden hablar abierta e intencionalmente sobre estas cosas y obtener alguna retroalimentación? 

Me molesta que a veces la gente teme que de alguna manera esté abogando por un movimiento que no se preocupa por los problemas de la gente blanca. Eso duele. Mis puntos de vista sobre la raza se forman a partir de un profundo conocimiento de la injusticia y de toda una vida de ser negro en Estados Unidos. Sé lo costosa que es la injusticia en nuestra sociedad. No solo económicamente costoso, sino espiritual y prácticamente agotador. Los problemas de raza y clase están destrozando este país y la sociedad y, sin embargo, estos son temas de los que nos cuesta hablar. La raza en particular es un tema delicado. Es extraordinario que algunos blancos crean que el movimiento "Black Lives Matters" de alguna manera está argumentando que las vidas de los blancos son menos valoradas. Pero creo que es el mismo tipo de pensamiento que parece implicar, a veces, que al elevar las luchas ambientales y las situaciones difíciles de las comunidades negras en nuestro trabajo, de alguna manera estamos tomando algo de las comunidades blancas. Eso es extremadamente preocupante. 

En términos de un camino a seguir, creo que a veces incluir comunidades de color es tan simple como proporcionar el espacio y dar la bienvenida a las aportaciones. Dejando en claro que está aquí para servir a la gente, no solo para reclutar hombres y mujeres que sí. Lograr que la gente se suba al tren requiere la voluntad de compartir el tren. En Patuxent Riverkeeper, comenzamos a tener comunidades negras sugiriendo personas para que formen parte de nuestra Junta Directiva, preguntándonos qué ayuda necesitábamos y cómo podrían participar. Es un proceso orgánico y debes estar dispuesto a hacer contacto visual para generar confianza. ¡Invierta en justicia y equidad, y obtendrá mensajes realmente poderosos y magnéticos! Creo que fue un punto clave para nosotros. Hemos realizado varias iteraciones para integrar diferentes comunidades en nuestro trabajo, como tener espectáculos y eventos en nuestra oficina que fueron planificados por nuestros aliados nativos americanos y asociarnos para crear programas que sirvan a diversos grupos demográficos en nuestro trabajo decisivo. Solo proporcionamos el espacio y colaboramos donde se nos solicite. 

La conclusión clave aquí es que la diversidad, la equidad y la inclusión no se trata tanto de un recuento de personas de color, sino de lo que representa a las comunidades. Es hora de quitarse las anteojeras. Están sucediendo muchas más cosas que se conectan con la raza, el lugar y el medio ambiente que el gran y muy familiar movimiento ambientalista no está tocando. Eso es capital, potencial y energía perdidos en un movimiento que necesita toda la energía, las ideas y el poder de la gente que pueda conseguir. Felicitaciones a aquellos que are aprovechando ese potencial, necesitamos más de eso. Un movimiento ambiental verdaderamente diverso, me parece, es un movimiento mucho más emocionante e interesante del que ser parte. 

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Una vista del río Patuxent desde Patuxent RiverkeeperPatio trasero.