Perspectivas sobre el cierre: Flint Riverkeeper - Waterkeeper

Perspectivas sobre el cierre: Flint Riverkeeper

Por: Colaborador invitado

Por Hannah Palmer. Publicado originalmente el Encontrar el pedernal. Publicado con permiso de Flint Riverkeeper.

Quizás al igual que nosotros, se ha estado preguntando cómo está afectando el cierre del coronavirus al mundo natural, los recursos hídricos, la infraestructura y el trabajo de los defensores del medio ambiente. Nos comunicamos con algunos expertos del Grupo de trabajo Finding the Flint para ver qué están notando durante estas semanas de reuniones canceladas, experimentación en el trabajo desde casa y tiempo de tranquilidad al aire libre.

Piedra mineral Riverkeeper es una organización de defensa sin fines de lucro que actúa como perro guardián del río, patrullando activamente la cuenca, recolectando datos sobre la calidad del agua y asistiendo a audiencias públicas para representar las preocupaciones de los ciudadanos afectados y el medio ambiente. Gordon Rogers se convirtió en el Director Ejecutivo en 2009. Originario de Georgia del Sur, un veterano biólogo y analista marino del DNR de Georgia, un pescador profesional y un narrador talentoso, es la voz ideal de Flint. En esta época del año, normalmente veríamos a Gordon en uno de nuestros viajes de remo en grupo cerca de Sprewell Bluff. En cambio, lo llamé a su casa en el condado de Talbot.

¿Cómo estás? ¿Cómo son tus días en Flint? Riverkeeper en este momento?

Estoy genial. Nuestra familia está sana. Vivo según las escrituras que dicen que el miedo no proviene del Espíritu de Dios. Sin embargo, la ciudad de Albany ha sufrido un golpe físico y psicológico. Debido a su historia de conflictos raciales (hace décadas), desastres naturales causados ​​por las inundaciones de 94 y 98, pérdidas importantes de puestos de trabajo en la industria manufacturera, daños importantes por tornados y tormentas de primavera hace unos años y, más recientemente, el huracán Michael, Albany ya tuvo un problema. caso legítimo de PTSD. La tormenta COVID-19 sin duda se ha sumado a eso, pero la comunidad es muy resistente. Mi familia y mi personal son en su mayoría geniales. Aquellos que no están teniendo un gran día, los invito a ver sus bendiciones y luego compararlas con lo que podría ser.

En Flint Riverkeeper, no hay mucha diferencia en cómo estamos operando hoy que en enero. Gran parte de lo que hacemos además de la recaudación de fondos (el trabajo programático) lo hacen una o dos personas a la vez. En el campo, ya estamos usando equipo de protección en aguas supuestamente desagradables. Gran parte de nuestro trabajo de monitoreo de la calidad del agua ha continuado con algunos ajustes. En nuestra red de voluntarios, Adopt-a-Stream, originalmente teníamos algunas preocupaciones, así que la cerramos por un tiempo. Ahora realmente estamos alentando a la gente a usar equipo de protección. Para mí, personalmente, fue una bendición no tener que ir repentinamente a la legislatura. Debo estar presente en mi puesto, pero no es el lugar más cómodo para trabajar.

En cuanto al trabajo de recaudación de fondos ... la economía (además de su reputación a largo plazo) controla lo que las fundaciones y los donantes van a hacer. Entonces, el coronavirus afecta la capacidad de las personas para financiar y dar. Un tercio de nuestros ingresos se basa en eventos: flotadores, Festival de música Knobby Knees, subastas, cenas sentadas, fiestas en casa. De repente, no podemos tenerlos. Puede distanciarse socialmente en el agua, pero ¿qué pasa con las comidas y el transporte? La logística es intratable. Incluso con el programa de protección de nómina de la SBA, todavía tenemos un agujero de $ 60-70K y tenemos que ser creativos con eventos virtuales para descubrir cómo tapar ese agujero.

Por lo general, mis días están llenos de estar frente a la computadora o de viaje para reuniones en cualquier lugar, desde Atlanta hasta Bainbridge. Paso mucho tiempo en un vehículo y eso ha cesado por ahora. Gina y yo hemos tenido más tiempo para disfrutar del aire libre esta primavera. En este mismo momento, si pudieras ver lo que estoy mirando, dirías: "Gordon, ¿por qué abandonas ese lugar?". Estoy a dos millas del río en el condado de Talbot. Estoy apoyado en mi camioneta y veo tres kayaks, dos graneros y un campo lleno de flores púrpuras y amarillas con el bosque al fondo.

En comparación con las molestias y el sufrimiento intenso que están experimentando muchas personas, este aislamiento social ha sido una experiencia muy liberadora para mí. Muchas personas están lidiando con la soledad, la pérdida de la familia, el estrés laboral, el estrés por la pérdida del trabajo o incluso todo lo anterior. Ciertamente, mi experiencia no es la de todos.

¿Qué ha notado sobre cómo el cierre del coronavirus está afectando al río?

Mi observación personal es que más gente está saliendo al río y eso es algo genial. Un buen amigo me informa que lo mismo está sucediendo también en la costa de Georgia. Hay más gente en el río de la que he visto en los últimos 11 años, y no solo los fines de semana, sino también los días de semana y en lugares donde nunca antes los había visto.

Ha habido una diferencia profunda y medible en la calidad del aire, pero no he leído ni visto personalmente nada que indique cambios en la calidad del agua. Cuando una instalación de fabricación como un procesador de aves de corral o una fábrica de papel se cierra, afectará la calidad del agua de alguna manera. Pero no tenemos medidores de basura ni pruebas exhaustivas de aceites, turbidez y otros contaminantes en el río. Nada como la forma en que se monitorea constantemente la calidad del aire.

¿Crees que estos cambios son temporales?

Si. Creo que en Georgia hay gente de los ríos y no gente de los ríos. Creo que la gente quiere mucho estar en el río y que esta situación les ha permitido hacerlo. Es posible que ahora haya algunos visitantes que nunca antes habían estado. Todos tenemos más oportunidades. En mi familia, somos adictos a la pesca y he perdido la cuenta de la cantidad de viajes de pesca que he realizado desde que comenzó este cierre, tanto a los estanques cerca de la casa cuando el río estaba demasiado alto como al río cuando estaba en buena forma. Cuando la economía se recupere, habrá menos de eso. La gente estará más ocupada.

Para mí, personalmente, el tiempo de pesca es directamente proporcional al tiempo que tengo que dedicarme a la carretera. Lo mismo ocurre con la calidad del aire. Una vez que la economía vuelva a subir, la calidad del aire volverá a bajar. Este período de tiempo es como un experimento: con la calidad del aire, la calidad del agua y el tráfico fluvial. Nos permite examinar formas de alterar nuestro comportamiento incluso cuando la economía está de regreso.

¿Algún lado positivo que debamos tratar de preservar? 

Más tiempo intencional con la familia. En mi familia, hemos encontrado nuevas formas de mantenernos conectados. Mi familia extendida ha estado celebrando vísperas todos los domingos por la noche en Zoom, incluida la familia en Virginia, California, Filadelfia y por toda Georgia. Las vísperas se han vuelto importantes para todos nosotros como una rutina semanal, no solo para aquellos que están solos y aislados. Reunir a todas estas personas ha sido mágico. Deberíamos seguir así.

Es un lado positivo que, como sociedad, estemos lidiando con preguntas sobre nuestros valores fundamentales como, ¿cómo administramos la libertad? Esta generación no tuvo que vivir la Gran Depresión, la Segunda Guerra Mundial o las profundidades de la Guerra Fría. Esta es la crisis de nuestra generación y la forma en que la afrontemos nos definirá. Esta pandemia es un desafío en sí mismo, pero también toma dos crisis en curso, el cambio climático y la injusticia económica, y envuelve todos esos problemas como un tornado. El lado positivo es que se nos permite la oportunidad de aprender y adaptarnos, algo que se nos permite todo el tiempo, pero se nos recuerda con gran relieve.

¿Cómo podemos ayudarle?

La importancia de Finding the Flint es crear conciencia de que el río allá arriba, en las cabeceras alrededor del aeropuerto y sus alrededores, es importante. ¿Por qué eso importa? Solía ​​ser parte de la vida de las personas directamente, con el tiempo se convirtió en zanjas y tuberías que acababan de deshacerse de los desechos. Puede volver a formar parte de la vida de las personas.

Por no decir que deshacerse de los desechos no es una función importante de los ríos. Eso es algo extraño para un Riverkeeper decir, pero nuestra infraestructura de agua juega una función de salud pública increíblemente importante. La gente sigue diciendo que esta epidemia no tiene precedentes. No lo es. Las enfermedades transmitidas por el agua eran una amenaza y un peligro reales no hace mucho tiempo, y los sistemas de eliminación de aguas residuales se diseñaron para reducir y eliminar enfermedades como el cólera. Entonces, todavía hoy nuestras vidas dependen de cómo manejemos los recursos hídricos, incluido el uso responsable de ríos y arroyos, tanto para obtener agua para beber como para eliminar los desechos.

Continuar llamando la atención sobre los múltiples servicios que nos brindan estos arroyos y ríos que el público en general ignora por completo. Continúe llamando la atención de la gente sobre el hecho de que estos arroyos y ríos tienen el potencial de ser activos recreativos y culturales, aumentando y preservando el valor de la propiedad además de su función de suministro de agua y eliminación de desechos. Ya están valorados así en otras partes de la cuenca, ¿por qué no deberían estar en la zona del aeropuerto?

Lo que estamos haciendo es evangelizar. Siga llevando personas debajo de la tienda, una a la vez.

Imagen destacada: Rogers rema el "barrido" o la última canoa de un grupo flotante en el condado de Upson, Georgia, en mayo de 2019.

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