Propuesta presentada ante el Tribunal Federal para garantizar que el Cuerpo del Ejército de los EE. UU. Aborde el daño a las especies en peligro de extinción por las descargas tóxicas del lago Okeechobee - Waterkeeper

Propuesta presentada ante la corte federal para garantizar que el cuerpo del ejército de los EE. UU. Aborde el daño a especies en peligro de extinción por descargas tóxicas del lago Okeechobee

Por: Waterkeeper Alliance

Floraciones de algas provocadas por liberaciones dañan la vida silvestre y las comunidades costeras

Los grupos conservacionistas presentaron hoy una propuesta en un tribunal federal para garantizar que las descargas del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Del lago Okeechobee no dañen la vida silvestre protegida.

El Tribunal de Distrito de los EE. UU. Para el Distrito Sur de Florida en Fort Pierce ordenó a las partes que presentaran esta propuesta después de que sostuvo que el Cuerpo del Ejército violó la Ley de Especies en Peligro de Extinción al no evaluar el daño que las liberaciones causan a especies protegidas como manatíes y tortugas marinas el mes pasado. La propuesta, que primero debe ser aprobada por el tribunal, fue presentada según lo requerido por la fallo de la corte.

“Esta es una importante victoria legal para las comunidades y la vida silvestre que han sido repetidamente dañadas por las descargas tóxicas de 'The Corps'”, dijo Jaclyn López, directora de Florida del Centro para la Diversidad Biológica. "Esperamos que las agencias aprovechen esta oportunidad para generar confianza pública y ayudar a mejorar la salud de nuestras vías fluviales costeras y la vida silvestre".

La pleito, presentado en junio de 2019 bajo la Ley de Política Ambiental Nacional y la Ley de Especies en Peligro de Extinción, desafió la negativa del Cuerpo del Ejército de abordar los daños causados ​​por las descargas tóxicas y ricas en nutrientes del lago para la salud humana, el medio ambiente y la vida silvestre protegida.

Después de que los grupos presentaron la demanda, el Cuerpo de Ejército inició un nuevo análisis de NEPA en el programa de regulación del lago Okeechobee, o LORS, que guía las descargas de agua del lago.

El mes pasado, el tribunal determinó que las muertes de manatíes causadas por la marea roja fueron "impactantes" y que "los hechos son claros: el agua dentro del lago era muy rica en nutrientes, lo que los expertos creen que causa la marea roja, y que el Cuerpo emitió agua rica en nutrientes que conduce a una floración severa de marea roja ".

El tribunal también determinó que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Reconoció que las descargas de los lagos causan algas verdiazules y que "existe una fuerte inferencia" de que BMAA (una toxina de algas verdiazules vinculada a enfermedades neurodegenerativas) y los impactos en las algas marinas Las algas verdes pueden causar daño a los manatíes u otras especies protegidas.

“Nos alienta que las agencias federales finalmente evalúen los impactos de las floraciones de algas nocivas alimentadas por las descargas del lago Okeechobee en las especies en peligro de extinción y sus hábitats”, dijo John Cassani, Calusa Waterkeeper. "La protección de los ecosistemas afectados por LORS también ayudará a sostener la economía regional que depende del turismo y los valores de las propiedades".

Si el juez aprueba la orden propuesta de hoy, el Cuerpo deberá:

  • Considerar los efectos de las operaciones LORS sobre las algas verdiazules y la marea roja y el efecto de las floraciones de algas nocivas resultantes en las especies y hábitats protegidos por la Ley de Especies en Peligro de Extinción;
  • Analizar la mejor información disponible sobre hidrología, nutrientes, manejo del agua y clima sobre la proliferación de algas nocivas en el lago Okeechobee y los estuarios de Caloosahatchee y St. Lucie; y
  • Revisar y publicar en su sitio web los datos de monitoreo de la calidad del agua más recientes para la marea roja y las algas verdiazules, datos de monitoreo de campo e información sobre pastos marinos impactados por LORS, e información de monitoreo sobre la abundancia, distribución y movimiento de manatíes en el lago Okeechobee, Caloosahatchee y St .Ríos y esteros Lucie.

"Si bien queda un trabajo importante para abordar los terribles impactos en la calidad del agua y las comunidades de las descargas contaminadas del lago Okeechobee en los ríos y estuarios de Florida, nos complace que el gobierno federal ahora deba reconsiderar cómo años de estas descargas han dañado a las especies en peligro de extinción y amenazadas", dijo Daniel E. Estrin, consejero general y director de defensa de Waterkeeper Alliance. "Los ajustes a las prácticas de liberación que adoptó el Cuerpo del Ejército después de que presentamos nuestra demanda parecen estar ayudando, y esperamos que el Cuerpo administre las liberaciones futuras necesarias para minimizar la frecuencia, duración y magnitud de las cianobacterias tóxicas y las floraciones de marea roja".

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