Quien es Waterkeeper: Kathy Phillips, Assateague Coastkeeper - Waterkeeper

Quien es Waterkeeper: Kathy Phillips, Assateague Coastkeeper

Por: Thomas Hynes

Assateague Coastkeeper Kathy Phillips de patrulla.

Kathy Phillips ha sido la Assateague Coastkeeper en las cuencas hidrográficas costeras de Maryland y las bahías costeras de Virginia durante 14 años. El área cuenta con una gran variedad, ya que está cerca del Océano Atlántico, así como de las bahías traseras detrás de Ocean City, MD, y Assateague Island National Seashore. Esto permite navegar tranquilamente en kayak, pescar en alta mar y casi todo lo demás.

Phillips dice que siempre le ha gustado el agua. Antes de su papel como Coastkeeper, dirigió competencias de surf amateur en las cercanías de Ocean City, MD durante años. Ella misma es surfista, además de entusiasta del kayak y la vela. Al crecer, pasó la mayoría de los fines de semana cálidos en un velero con su padre en la bahía de Chesapeake. “Era como si toda mi vida me hubiera llevado a convertirme en un Waterkeeper”, Dice Phillips. 

Fue este amor de toda la vida por el agua lo que alertó a Phillips sobre las condiciones cambiantes a nivel local. Literalmente podía ver la diferencia en la calidad del agua, volviéndose más turbia con los años. Aunque también pudo ver la diferencia en la cantidad, es decir, comenzó a ver más y más agua, que generalmente llegaba a su patio delantero, debido al aumento de las inundaciones. El aumento de las inundaciones en los días soleados en la cercana Ocean City también fue preocupante.  

Inundaciones en un día soleado en Ocean City, MD, en 2019. Foto cortesía de Assateague Coastkeeper Kathy Phillips.

“Es asombroso ver la diferencia en el tiempo que hemos vivido aquí”, dice Phillips, quien cita el amor de ella y su familia por la comunidad como una razón para involucrarse más. “Nos gustó la zona. Entonces dijimos, 'Ok, intentemos mantenerlo así' ”. 

Como tantas cuencas hidrográficas en todo el mundo, Phillips ve su parte justa de amenazas ecológicas y otros obstáculos. Ella cita cosas comunes como el envejecimiento de los sistemas sépticos y el sobredesarrollo como problemas. Pero también hay que considerar la industria avícola local. 

“No tenemos una gran planta de combustión de carbón”, dice Phillips. “Las operaciones concentradas de alimentación animal (CAFO) y el estiércol de pollo son la lucha más grande en esta línea divisoria. Ninguna otra organización ambiental en la Costa Baja se enfrentará a estos contaminadores, excepto Waterkeeper." 

Recientemente, un tribunal estatal de Maryland se puso del lado de Phillips y Assateague Coastkeeper en la decisión de controlar las emisiones de amoníaco CAFO de los productores avícolas. “Las comunidades de la costa este de Maryland pueden respirar aliviadas (literalmente) sabiendo que las regulaciones de agua limpia de Maryland ahora protegerán mejor el agua que beben y las vías fluviales en las que pescan y se recrean”, dice Phillips. "Este fallo funcionará para proteger a las comunidades de las cuencas hidrográficas, incluidas las comunidades que enfrentan injusticias ambientales, que verán una mejor calidad del agua y el co-beneficio de la reducción de la contaminación del aire".

La cercana Ocean City, MD también plantea muchos problemas. Ya sea por el endurecimiento de las costas junto a la bahía, que generalmente reemplaza las marismas u otros bajíos con cosas como paseos marítimos, o la escorrentía de tormentas de kilómetros de superficies pavimentadas, esta isla turística altamente desarrollada contrasta fuertemente con la cercana isla de Assateague, que está protegida del desarrollo y parece mucho más cerca de cómo se veía esta área hace apenas unos cientos de años. A Phillips le gusta hacer viajes por las bahías costeras a lo largo de la isla Assateague y hacia la bahía de Chincoteague. Ver este paisaje hermoso y virgen la motiva a seguir luchando por proteger este recurso natural. Sin embargo, definitivamente también disfruta de la naturaleza ocasionalmente conflictiva del trabajo.  

Una vista aérea de la cuenca de Ayers Creek. Foto cortesía de Kathy Phillips / Southwings.

"Me encanta ser un Waterkeeper porque soy yo quien le dice la verdad al poder y realmente puedo meter el dedo en el pecho de las agencias gubernamentales que no están haciendo su trabajo ”, dice Phillips. "Hablo en nombre de la gente que vive aquí y hablo en nombre de la vía fluvial". 

Phillips también cree firmemente en el poder del activismo ciudadano. Fue este tipo de defensa y acción ambiental en su región costera de Delmarva lo que llevó a La isla de Assateague recibirá su designación National Seashore en los 1970s. 

Ella anima a aquellos que buscan involucrarse más, ya sea en su área o en otra parte, a inscribirse en una lista de correo, asistir a una reunión, o incluso visitar su biblioteca local. También sugiere salir al agua para recordar lo que está en juego en este trabajo. Para ella, hablar con otros Waterkeepers también es muy útil. 

“Todos aprendemos unos de otros. Es el enfoque colaborativo de abajo hacia arriba para Waterkeeper Alliance eso lo hace tan único ”, dice Phillips. "Fred Tutman, el Patuxent Riverkeeper, es un gran mentor para mí. Hay muchos otros Waterkeepers eso realmente me ayudó a inspirarme. Por eso es tan importante estar cara a cara con otros Waterkeepers. 'Oh, estás teniendo el mismo problema que yo' ".

Para Phillips, esto es lo que hace Waterkeeper Alliance a diferencia de otras organizaciones ambientales nacionales. La información, la experiencia y el conocimiento se recopilan y comparten de los que están en el campo ... O mejor aún, de los que están en el agua.