Quien es Waterkeeper: Damon Mullis, Ogeechee Riverkeeper

Quien es Waterkeeper: Damon Mullis, Ogeechee Riverkeeper

Por: Thomas Hynes

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Damon Mullis es el Ogeechee Riverkeeper en Georgia. Creció pasando mucho tiempo cazando, pescando y recreando al aire libre. En la Universidad del Sur de Georgia, donde obtuvo su licenciatura y maestría, estudió ciencias como una forma de seguir una carrera en conservación. El plan era usar esas habilidades para proteger el mundo natural y sus recursos. 

Desafortunadamente, Damon rápidamente se sintió frustrado por la falta de impacto que estaba teniendo su trabajo. No podía evitar la sensación de que sus esfuerzos no se estaban aplicando adecuadamente para proteger el medio ambiente. Sentía que gran parte de lo que estaba haciendo como científico simplemente se estaba ocultando sin que nunca se utilizara para abordar problemas reales. Luego, en 2018, surgió la oportunidad de convertirse en Ogeechee. Riverkeeper.  

“Fue una especie de obviedad. No hay posición en la que pueda tener más impacto en el mundo real protegiendo nuestros recursos y nuestra agua que como un Waterkeeper”, dice Damon. “Siempre he querido proteger los recursos. Este trabajo me permitió hacerlo. La mayoría de las personas no pueden despertarse todos los días y trabajar y hacer algo que tenga un impacto en el mundo real. Me siento muy afortunado de tener esta oportunidad”.

creditos damon Waterkeeper Alliance por mantenerlo en estrecho contacto con tantas personas y mentores de ideas afines, específicamente otros Waterkeepers. 

“Eso es una cosa que WaterkeeperTenemos lo que muchos otros trabajadores sin fines de lucro no tienen: una red realmente sólida de personas que han pasado por lo que estás pasando tú”, dice Damon. “Para que puedas apoyarte en ellos y aprender mucho. Es un beneficio invaluable al que no se le puede poner precio”. 

Una de las primeras cosas que hizo Damon al aceptar el trabajo como Ogeechee. Riverkeeper fue desarrollar las capacidades del laboratorio de calidad del agua de la organización, que ahora se está implementando para realizar pruebas en toda la cuenca. Tal vez informado por sus experiencias profesionales anteriores, Damon se esfuerza por divulgar todos sus datos a cualquiera que pueda usarlos para ayudar a proteger nuestros recursos hídricos. En los últimos años, Ogeechee Riverkeeper ha pasado de ser una organización que dependía principalmente de la ciencia ciudadana a una que recopila una gran cantidad de datos de alta calidad que se utilizan para abordar los problemas de contaminación del mundo real en toda la cuenca. Uno de los usos más exitosos de esos datos comenzó años antes de que Damon se uniera a Ogeechee. Riverkeeper. 

“[Muchas] personas no se comprometen hasta que les afecta personalmente. Y para entonces, muchas veces, ya es demasiado tarde”.

En 2011, en una una planta textil local fue responsable de una matanza masiva de peces. Cuando esa misma empresa buscaba la renovación de un permiso en 2018, Damon recién comenzaba como Ogeechee Riverkeeper. Inmediatamente se embarcó en un detallado y extenso régimen de muestreo de la calidad del agua, que casi descubrió PFAS, los peligrosos 'químicos para siempre' en el agua. El seguimiento posterior de los tejidos de los peces confirmó que el PFAS también se había introducido en la cadena alimentaria.

Usando esos datos y monitoreándolos junto con la promoción, Ogeechee Riverkeeper informó al público y planteó el problema a los reguladores estatales. Como resultado, la empresa acordó dejar de usar PFAS no solo en el río Ogeechee, sino en todo el mundo. Poco tiempo después, la instalación anunció que cerraría por completo la instalación en el río Ogeechee.

Son buenas noticias para el río Ogeechee, que, en su mayor parte, conserva gran parte de su naturaleza salvaje original. El río no está tan afectado como otros. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército no controla el caudal del río, ni tampoco ninguna compañía eléctrica. No hay grandes represas, solo un río de aguas negras que fluye libremente. 

“Cuando estás en el río, te sientes envuelto en la naturaleza salvaje, que es difícil de encontrar en el estado de Georgia en 2022”, dice Damon. “Es difícil encontrar esos lugares que te hacen sentir como si estuvieras en la naturaleza. Hace que sea aún más importante protegerlo, porque estas cosas son cada vez más raras”.  

La cuenca de Damon también incluye parte de la ciudad de Savannah, la ciudad más antigua del estado de Georgia, donde vive actualmente. Un proyecto de un año para expandir el puerto para aceptar barcos más grandes y aumentar la capacidad de volumen anual de contenedores está programado para completarse en los próximos años. A corto plazo, eso ha significado más dragado. Pero a largo plazo, un puerto ampliado significa un desarrollo ampliado. Significa más gente, más empleos y, por supuesto, más presión sobre la infraestructura de tratamiento de agua.

Mientras tanto, río arriba en el condado de Bryan, Hyundai Motor Company ha anunciado planes para construir una planta de ensamblaje de vehículos eléctricos. La instalación se ubicará en el megasitio del condado de Bryan, que se convertirá la mayor iniciativa de desarrollo económico en la historia de Georgia. Una vez terminado, el sitio empleará a 8,400 personas. Los efectos posteriores de este desarrollo aún no se han sentido, pero están llegando. Es por eso que Damon alienta a las personas a informarse lo antes posible. 

“La gente se preocupa por el desarrollo cuando sucede en su área, pero deberían haber estado preocupados tres o cuatro años antes, cuando se propuso por primera vez. La gente debería sintonizar lo que significan estos proyectos”, dice Damon. “No aprendemos de nuestros errores. Todavía estamos llenando humedales y colocando superficies impermeables en todas partes, y como resultado tenemos nuevos problemas de inundaciones. Es porque mucha gente no se compromete hasta que les afecta personalmente. Y para entonces, muchas veces, ya es demasiado tarde”.