Quien es Waterkeeper: Daru Setyorini, Brantas River Waterkeeper

Quien es Waterkeeper: Daru Setyorini, Brantas River Waterkeeper

Por: Thomas Hynes

Daru Setyorini es el Brantas River Waterkeeper en Indonesia. Creció cerca del río y tiene muchos recuerdos felices de la infancia de nadar y jugar en el río con amigos. Estudió biología en la universidad, donde también conoció a su marido. Ambos compartieron el amor por el activismo y juntos crearon ECOTON (Observación Ecológica y Conservación de Humedales), la organización no gubernamental (ONG) que eventualmente albergaría Brantas River Waterkeeper. La defensa no es todo lo que comparte la pareja. También tienen tres hijas, entre ellas Aeshnina, activista medioambiental de 14 años por derecho propio. La familia es lo que inspira a Daru a proteger el río Brantas. Quiere que sus hijos tengan las mismas experiencias con el río que ella tuvo una vez. 

El río Brantas se encuentra en la isla de Java. El río se origina en las montañas volcánicas del sur y desemboca casi 200 millas río abajo en el Estrecho de Madura. La mayoría de las personas en la cuenca depende del río para beber agua, lo cual es preocupante ya que Brantas es uno de los ríos más contaminados de Asia. 

Queremos un río sano y resistente para que todos podamos disfrutarlo. El mantenimiento de este recurso natural puede proporcionar beneficios económicos a las personas y apoyar el desarrollo de la próxima generación.

Una de las principales amenazas para el río es la contaminación plástica. Un Se estima que 85 millones de libras de contaminación plástica fluyen desde el río Brantas al mar cada año. No es sorprendente que se hayan encontrado residuos plásticos en el pez del río. Para crear conciencia y alentar a las personas a que dejen de usar plásticos de un solo uso, Brants River Waterkeeper creado un túnel hecho de miles de piezas de residuos plásticos recogidos. Es una vista abrumadora, en parte porque es muy similar a lo que suele soportar el río.

Otras amenazas al río incluyen los desechos sólidos domésticos y la escorrentía agrícola, que incluye pesticidas y fertilizantes. Solo alrededor de un tercio del área tiene acceso a sistemas adecuados de manejo de desechos sólidos, lo que lleva a muchas personas a recurrir a quemar su basura o arrojarla directamente al río.  

No toda la vía fluvial está degradada. Todavía hay muchas áreas vírgenes, especialmente en las montañas. Daru espera mantener esas áreas vírgenes de esa manera. Crear conciencia es una gran parte de esa misión.

“Nuestro programa conecta a la gente corriente abajo con gente corriente arriba”, dice Daru. "Trabajamos todas las secciones del río, porque sabemos que todos estamos conectados río arriba y río abajo".

Este tipo de educación pública recorre un largo camino, pero también lo hacen las demandas. Brantas River Waterkeeper entabló una demanda contra su gobernador local en 2011. El acuerdo resultante requirió que el gobierno proporcionara fondos para el control de las aguas residuales, aumentara y fortaleciera la aplicación de la ley y proporcionara nuevas instalaciones de tratamiento de aguas residuales. 

Más tarde, ese mismo año, el esposo y socio de Daru en defensa, Prigi Arisandi, ganó el premio ambiental Goldman por su trabajo en el río Brantas. Y en 2013, Brantas River Waterkeeper recibió el premio Kalpataru del presidente y Ministerio de medio ambiente y silvicultura de Indonesia. El premio se otorga cada año a grupos que contribuyen a la preservación del medio ambiente. 

Uno de Brantas River WaterkeeperLos programas más exitosos han sido los detectives del río, donde se alienta a los miembros locales de la comunidad a reportar cualquier evidencia de contaminación que encuentren. Este año organizaron 40 mujeres en lo que ellos llaman el "grupo de mujeres defensoras del río". Navegaron 41 kilómetros por el río a través de cuatro ciudades y pudieron identificar 360 vertederos.

Este tipo de trabajo beneficia al río, pero también beneficia a la comunidad, particularmente a las mujeres. Brantas River Waterkeeper está brindando acceso a información, como el biomonitoreo y cómo identificar bioindicadores, para que puedan comprender qué está sucediendo en el río y cómo protegerlo. Esta práctica de animar a los estudiantes es otro ejemplo de cómo unir a las comunidades río arriba y río abajo. 

“Queremos conectar a los estudiantes rurales y urbanos”, dice Daru. "Con suerte, estas discusiones ayudarán a aumentar la confianza de los estudiantes rurales para que vean que también pueden hacer lo que hacen los estudiantes urbanos: seguir una educación superior".  

Daru anima a los voluntarios a participar Brantas River Waterkeeper y únete a sus campañas de limpieza. Puede ser tan fácil como comunicarse cuando encuentran ejemplos de contaminación. 

Daru practica este tipo de alcance ella misma cuando se encuentra con un nuevo problema. Es una de sus cosas favoritas de ser parte de la Waterkeeper movimiento: el acceso a la información y el conocimiento. También ha ayudado a ampliar su red, lo que significa que puede aprender fácilmente sobre lo que está sucediendo en otras cuencas hidrográficas. Aunque, por supuesto, su atención se centra principalmente en su propio río. 

“Queremos un río sano y resistente para que todos podamos disfrutarlo”, dice Daru. "Mantener este recurso natural puede proporcionar beneficios económicos a las personas y apoyar el desarrollo de la próxima generación". 

Sin duda hay tres niñas en su casa que están de acuerdo con ese sentimiento.

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