Quien es Waterkeeper: Gordon Rogers, pedernal Riverkeeper - Waterkeeper

Quien es Waterkeeper: Gordon Rogers, pedernal Riverkeeper

Por: Thomas Hynes

La Río Flint se origina en la región de Upper Piedmont de Georgia, cerca de las afueras del metro de Atlanta y corre casi 350 millas río abajo - y río abajo - hasta donde se une al Chattahoochee para formar el Apalachicola en la línea de Florida, que fluye hacia la costa del Golfo. Aproximadamente un millón de personas viven a lo largo del río Flint. Aunque la población se está reduciendo a lo largo de la mitad sur del río, está creciendo cerca de Atlanta. El río es muy diverso, hidrológicamente hablando, y también tiene mucha diversidad económica y cultural. Le ha dado al río Flint una gran cantidad de lugares escénicos, algunos rápidos deportivos de aguas bravas y un aumento en la diversificación de especies. Los ríos bajo cardumen, que recientemente fue declarada especie en 1999, y símbolo estatal hace unas pocas sesiones legislativas, atrae a pescadores con mosca de todo el mundo. 

Gordon Rogers ha sido el Flint Riverkeeper desde 2009. Aunque sus raíces en la organización se extienden mucho más allá. Tres de sus primos trajeron con éxito una demanda de la Ley de Agua Limpia que llevó a la formación de Canoochee. Riverkeeper, que luego se convirtió en Ogeechee Riverkeeper, su madre ayudó a iniciar Suwannee Riverkeeper. Y Gordon estaba en la junta fundadora de Altamaha Riverkeeper, además se convirtió en la primera Satilla Riverkeeper. Resulta que la protección de las cuencas hidrográficas estaba en su sangre. 

"Estos son temas en los que todos deberían participar, independientemente de su afiliación política".

En su papel de Flint Riverkeeper, Rogers se siente impulsado por un sentido de responsabilidad hacia las personas que viven a lo largo del río. Las notas escritas a mano, los mensajes de texto, los correos electrónicos y las llamadas telefónicas de personas que aprecian a su equipo es lo que lo mantiene activo. También es un gran creyente en la Waterkeeper modelo. 

“Es completamente imparcial. Esa es la salsa secreta ”, dice Rogers. "Se trata del río". 

Sin duda, es un delicado acto de equilibrio desde el punto de vista de los mensajes. La cuenca del río Flint atraviesa principalmente una parte políticamente republicana de un estado políticamente independiente, con cabeceras en una zona claramente azul. Si se mueve demasiado en un sentido, corre el riesgo de alienar a la mitad de la población. 

“Algunas personas de la izquierda piensan que no despertó suficiente. Algunos de la derecha piensan que somos demasiado amistosos con el gobierno. Y ambos son una mierda ”, dice Rogers. “El truco consiste en mantener a raya a la gente que dividiría a la gente de los ecologistas. El truco consiste en comercializar la verdad. Porque este no es un grupo republicano ni un grupo demócrata. Este es un grupo fluvial ". 

Pedernal RiverkeeperEl Director de Extensión y Desarrollo, Henry Jackson, se hace eco del sentimiento y dice: "Estos son temas en los que todos deberían participar, independientemente de su afiliación política". 

Como suele ser el caso, hay problemas mucho más grandes que la política frente al río. Un problema importante al que se enfrentó la organización desde el principio fue el flujo, o la falta del mismo. Ya en la década de 1980, las aguas residuales se desviaron del río Flint a otras cuencas. Fue una estrategia de cumplimiento de la Ley de Agua Limpia. Esencialmente, a medida que el área metropolitana de Atlanta crecía, se sacaba demasiada agua del río y no se devolvía. El agua no había sido tratada hasta el punto en que pudiera asimilarse de nuevo al Flint. Como era de esperar, esto tuvo efectos negativos aguas abajo sobre el volumen de flujo.

Rogers comenzó a trabajar en este tema el 'día uno' cuando se convirtió en Flint River Waterkeeper en 2009. Ahora hay una mejor tecnología de tratamiento, pero también había mucho que desenredar. Sin embargo, solo este año vieron el primer retorno real de agua al río Flint en décadas. Rogers acredita no solo el trabajo de Flint Riverkeeper pero también la de American Rivers, los servicios públicos superiores de Flint y decenas de ciudadanos.

El volumen también es un problema por desvío excesivo. Hay miles de agricultores en el extremo sur del río que dependen del río para cosechar. Afortunadamente, las innovaciones adicionales han sido útiles para difundir el recurso de agua dulce, aumentar la conservación y recortar el uso real.

“Nuevas tecnologías que tienen un efecto de solo el 5 o el 10 por ciento y pueden marcar una gran diferencia debido al volumen de uso”, dice Gordon. “La curaduría y la eficiencia están unidas en la cadera. Y gran parte de la tecnología supera esos umbrales " 

No obstante, Gordon no rehuye la confrontación cuando es necesario. Ha tenido que 'lanzar el martillo de la Ley de Agua Limpia' sobre algunas personas. Recientemente se establecieron en un sitio industrial y están en conversaciones con otro, un sitio de alimentación animal concentrada (CAFO). Incluso pudieron mantener la ciudad de Ablany, GA 'pies al fuego' sin presentar una demanda. 

“Todo el mundo sabe muy bien que si traemos el traje, tendremos muchas posibilidades de ganarlo. No archivamos basura. Y estamos agradecidos con el Waterkeeper grupos que nos allanaron el camino en Georgia, como Chattahoochee Riverkeeper”, Dice Gordon. “Pero si las organizaciones reguladoras hicieran su trabajo, nada de esto sería un problema. Ya sea que se trate de laissez faire, conspiración o venderse, simplemente no están haciendo su trabajo ". 

Independientemente de todos los desafíos que enfrenta su línea divisoria de aguas, tanto Gordon como Henry se sienten animados por ser parte de Waterkeeper Alliance. Según Henry, “Es el apodo del guardián al final del nombre. La gente se conecta de inmediato con la organización y lo que hace ". 

“Es muchísimo más eficiente y efectivo ser un portero que no serlo. Logro en un mes lo que solía llevar años ”, dice Gordon. “Puedo levantar el teléfono y obtener experiencia y consejos sobre cualquier tema. Alguien de la Alianza se ha ocupado de eso ".

En los próximos años, Flint River Waterkeeper espera que se eliminen todas las cenizas de carbón de la llanura aluvial de su vía fluvial, con el trabajo ya en marcha. También quieren el pleno cumplimiento de todas las leyes ambientales dentro de la cuenca. 

“No es una pregunta irrazonable y no es un objetivo imposible”, dice Gordon. “Queremos que estas porciones agotadas fluyan al menos el 25 por ciento de sus flujos históricos. Queremos que haya suficiente agua para poder nadar, pescar, remar y tal vez tener algunos bautismos. Creemos que es razonable ".

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