Quien es Waterkeeper: Greg Remaud, Nueva York/Nueva Jersey Baykeeper

Quien es Waterkeeper: Greg Remaud, Nueva York/Nueva Jersey Baykeeper

Por: Thomas Hynes

La NY / NJ Baykeeper es diferente a la mayoría de los otros Waterkeepers en que no protege una sola vía fluvial. Más bien, protege algunas de las muchas vías fluviales que conforman el puerto de Nueva York. Eso incluye la bahía superior e inferior de Nueva York, la bahía de Jamaica, la bahía de Raritan, la bahía de Newark, así como partes de la parte baja de los ríos Passaic y Raritan. Incluso Kill Van Kull y Arthur Kill, las delgadas masas de agua que separan Staten Island de Nueva Jersey, están en su mapa. Además, National Parklands of Gateway National Recreation Area y Liberty Island.     

Greg Remaud ha estado con NY/NJ Baykeeper por más de 25 años. Consiguió un trabajo nada más salir de la escuela de posgrado y, como él dice, "se quedó el tiempo suficiente" para convertirse en Baykeeper. Su amor por el agua local se remonta a la infancia. Su padre trabajaba en la sala de máquinas de la transbordador de la isla de estado, ese icónico barco naranja que surca el puerto las 24 horas del día. Capturó su imaginación, lo que no sorprende dado lo hermoso que puede ser ese viaje con sus vistas del horizonte del bajo Manhattan, el Puente de Brooklyn y la Estatua de la Libertad.  

Estas son aguas hogareñas para Greg, lo que ofrece una cierta atracción. Pero sus motivaciones van mucho más allá de la nostalgia. 

“Lo que me encanta del agua es que es un tema general que toca todos los aspectos de la vida de las personas y conecta a todo tipo de personas. Afecta a personas en áreas rurales y urbanas, toca temas sociales y culturales”, dice Greg. “Ver cómo regresan y se restauran las vías fluviales que se han cerrado a las poblaciones locales, lugares como la parte baja del río Passaic, NJ Meadowlands y Arthur Kill, donde la gente no había podido recrearse completamente en esas vías fluviales debido a obstrucciones físicas o contaminación. Lo que significa para las comunidades locales recuperar esas vías fluviales es la emoción más grande que se puede sentir”. 

NY / NJ BaykeeperLa cuenca de 's es el hogar de millones de personas, incluidas las dos ciudades más grandes de Nueva Jersey, así como Staten Island. Además de albergar 200 especies de peces y 300 especies de aves, aquí quedan muchos restos del comercio marítimo, incluidos un cementerio para viejos remolcadores y transbordadores. También hay una buena cantidad de actividad industrial en curso. Como resultado, existen sitios Superfund y brownfields, tanto en la tierra como en el agua. Muchos de los contaminantes provienen del legado de industria pesada y manufactura del área. Por ejemplo, en la porción inferior del río Raritan de la cuenca, NY/NJ Baykeeper está involucrado en una demanda con un antiguo fabricante de pintura que alguna vez vertió pintura directamente en el río, haciendo que el agua apareciera de diferentes colores según el día.

Los desbordamientos de alcantarillado combinados también presentan una amenaza persistente para el agua limpia y un gran problema de justicia ambiental, ya que golpean con más dureza a las comunidades de color. La asombrosa cantidad de 27 mil millones de galones al año de desechos humanos crudos y sin tratar se vierten en el puerto. Todas las superficies pavimentadas e impermeables de esta área altamente urbanizada solo aumentan el problema. Para abordar esto, NY/NJ Baykeeper trabaja con una coalición liderada localmente llamada Excavación de Newark (Doing Infrastructure Green) que ha identificado 100 sitios donde la tierra puede ser preservada o restaurada. Puede significar tomar un antiguo estacionamiento y quitar el asfalto, lo que crea un nuevo espacio verde, así como un lugar para que las aguas pluviales se absorban naturalmente y, por lo tanto, se eliminen de la ecuación de la CSO. La idea es que la mejor manera de proteger el agua es proteger primero la tierra que la rodea.

'Es fantástico ver los cambios positivos... la calidad del agua definitivamente está mejorando'.

A lo largo de los años, NY/NJ Baykeeper ha estado involucrado en más de tres docenas de adquisiciones de terrenos, que han protegido más de 1,000 acres de terreno urbano. (Como punto de vista, Central Park tiene 843 acres). Estas parcelas, que pueden ser tan pequeñas como cinco acres, están todas cerca del agua, generalmente en llanuras aluviales, y muchas brindan acceso público adicional. 

Además de preservar la tierra en una de las áreas más densamente pobladas del mundo, NY/NJ Baykeeper se asoció con Hackensack Riverkeeper demandar con éxito al Departamento de Protección Ambiental de Nueva Jersey para garantizar reglas que aseguren que los residentes urbanos tengan un acceso equitativo a los frentes de agua locales como el que existe en otras comunidades.

La restauración costera usando ostras y costas vivas es otra forma de infraestructura verde que NY/NJ Baykeeper utiliza Estos cursos de agua alguna vez fueron el hogar de la mitad de las ostras del mundo, pero siglos de consumo excesivo, contaminación e invasión del hábitat han puesto en peligro a estos bivalvos locales. Gracias a grupos como NY/NJ Baykeeper, que creó arrecifes de ostras en aguas de Nueva Jersey y Nueva York, ahora tienen una oportunidad real de recuperación. Este tipo de restauración natural reduce las marejadas ciclónicas, proporciona un hábitat para otras especies marinas y, lo que es más importante, limpia y filtra el agua circundante. De hecho, una pequeña ostra puede filtrar hasta cincuenta galones de agua todos los días. 

Así que no es sorpresa NY/NJ BaykeeperEl equipo de restauración de está haciendo todo lo posible para crear costas más resistentes y reintroducir tantas ostras como sea posible en el agua. incluso han conseguido una asistencia de los equipos locales de hockey juvenil quienes están donando sus viejos palos, a los que se adhieren las ostras debido a su composición de carbono, para ser utilizados en la construcción de jardines de ostras.  

“Grupos que no necesariamente estarían pensando en el agua. Nos ha brindado la oportunidad de hacer una gran conexión con partes de la comunidad con las que no habíamos interactuado anteriormente”, dice Greg. “No creemos que estas iniciativas de infraestructura verde sean la respuesta completa, pero definitivamente es parte de la imagen”.

NY / NJ Baykeeper involucra a aquellos que despojan a la comunidad local de maneras un poco menos amigables, especialmente cuando está en juego el agua limpia. Juntos con superley, un bufete de abogados de interés público, han estado citando violaciones de aguas pluviales en Staten Island enviando avisos de intención de demandar para obligar a los contaminadores a detenerse y corregir las acciones ilegales que están realizando. Hasta ahora, ha sido efectivo, con alrededor de una docena de asentamientos en solo unos pocos años que han resultado en financiamiento para grupos comunitarios para construir jardines de lluvia y otras mejoras en el vecindario afectado, al mismo tiempo que protegen el agua limpia. 

Esta cuenca tiene sus desafíos, pero también ha visto algunas mejoras importantes. El puerto es el más limpio que ha estado en un siglo. Las ostras no son las únicas especies que regresan a la zona. Ballenas jorobadas, focas de puerto, los delfines, y varios otros animales también han regresado. 

“Es genial ver los cambios positivos. La calidad del agua definitivamente está mejorando”, dice Greg. “Ha habido muchas amenazas, pero también muchas victorias significativas, eso es seguro”.

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