Quién es Waterkeeper: Jefferson Currie II, madera Riverkeeper - Waterkeeper

Quién es Waterkeeper: Jefferson Currie II, madera Riverkeeper

Por: Thomas Hynes

Jeff Currie el maderero Riverkeeper está señalando con el dedo. Lleva una camisa roja y hay árboles verdes detrás de él.
Foto de The Assembly

Jeff Currie solo había estado en el trabajo como Maderas Riverkeeper durante unas semanas en 2018 cuando el huracán Florence azotó Carolina del Norte. La devastadora tormenta causó casi $ 25 mil millones en daños y resultó en más de 50 muertes. Currie tenía la intención de pasar más tiempo al comienzo de su nuevo trabajo conociendo el terreno, pero la tormenta cambió de inmediato esos planes. En cambio, se encontró haciendo un muestreo de respuesta rápida con socios de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y UNC-Chapel Hill para probar la calidad del agua superficial y subterránea en toda su cuenca. Parte del muestreo se prolongó durante meses.

“Fue una prueba de fuego, pero fue emocionante. Tuve que ponerme al día rápidamente ”, dice Currie. “El muestreo fue importante porque la cuenca fue muy afectada y la gente y las comunidades estaban sufriendo. No hubo mucho tiempo para pensar en las diferentes partes del papel ". 

Currie aprendió en el trabajo. Aunque no tiene formación científica, dice en broma que puede leer, a través de la investigación y al acercarse a los experimentados. WaterkeeperEn Carolina del Norte y del Sur, siente que se ha puesto al día rápidamente. Mucho de lo que ha aprendido se ha obtenido a través de conversaciones con personas de la comunidad. Es este enfoque práctico lo que le ha permitido a Currie establecer conexiones con personas de toda la cuenca. 

“La gente de la comunidad se detendrá cuando tomes muestras junto a un puente o un pantano en medio de la nada. Tienen curiosidad ”, dice Currie. “Después del huracán Florence, conocí a un cazador de patos que se detuvo para preguntar sobre la calidad del agua en el pantano que estaba tomando muestras. Después de hablar sobre los problemas que afectan la calidad del agua, incluidos los campos de aspersión de un matadero de aves de corral cercano, terminó diciéndome que otro integrador avícola estaba rociando desechos de efluentes en sus campos de aspersión por la noche ”. 

Sin embargo, el trabajo de Currie implica más que simplemente hablar con los cazadores. Desde que se convirtió en Lumber Riverkeeper ha trabajado contra el Oleoducto de la Costa Atlántica, una planta de gas natural licuado, una fábrica experimental de pellets de madera, mientras que también se ocupa de las CAFO porcinas y el enorme crecimiento de las CAFO avícolas en su cuenca. Recientemente, ha estado trabajando con la Universidad de Carolina del Norte en un proyecto de varios años para analizar contaminantes como el arsénico y el cromo en los pozos de agua de los hogares.  

Antes de trabajar como Lumber Riverkeeper, Currie, miembro inscrito de la tribu Lumbee de Carolina del Norte, asistió a la universidad dentro de la línea divisoria de aguas en el Universidad de Carolina del Norte en Pembroke, que fue fundada en 1887 como la Escuela Normal de los indios croatas y, durante la segregación, fue la única universidad del país para los indios americanos financiada por el estado. Después de graduarse con un título en Estudios Indígenas Americanos, Currie trabajó en la Museo de historia de Carolina del norte en Raleigh durante muchos años y más tarde como folclorista contratado en todo Carolina del Norte. Cuando la oportunidad de trabajar como madera Riverkeeper se presentó, saltó sobre él. 

“Había hecho mucho trabajo histórico y cultural, pero quería hacer algo con la comunidad donde pudiera retribuir tanto como fuera posible”, dice Currie. “Porque si el agua no es saludable, la gente no lo está. Todo está entrelazado y entrelazado ".  

El río Lumber recorre más de 125 millas. Comienza en las montañas del interior de Carolina del Norte, atraviesa las colinas de arena y se adentra en las llanuras costeras. Los mapas confiables del río son algo reciente, ya que la mayoría de la gente no sabía que esta zona pantanosa tenía un río que la atravesaba. 

Como gran parte de Carolina del Norte, la cuenca del río Lumber está amenazada por la industria agrícola, específicamente la escorrentía de estiércol del ganado y las operaciones de alimentación de animales confinados, o CAFO. Los desechos de pollo y cerdo representaron una amenaza urgente para su línea divisoria de aguas durante el huracán Florence, pero también es una amenaza continua, incluso en el mejor clima. Por supuesto, también está el problema de la conciencia. 

“Es una pesadilla de contaminación constante”, dice Currie. “La gente no sabe o no presta atención hasta que está en su patio trasero. Y para entonces ya es demasiado tarde. La idea es adelantarse al juego ”.  

Currie también cita un cambio en la Asamblea General de Carolina del Norte para permitir una desregulación más agresiva. Sin embargo, no es dogmático, sino que ofrece una explicación equilibrada y algo comprensible de cómo esta área se encontró en esta situación económica. 

“La gente está llegando a las ciudades y las comunidades rurales están perdiendo gran parte de su población, al menos en Carolina del Norte”, dice Currie. “Los líderes del condado han tenido dificultades para crecer o incluso mantener el desarrollo económico. En este punto, tomarán cualquier cosa: pollo, cerdos, biogás, gas natural, cualquier cosa. Como resultado, muchas áreas rurales se están convirtiendo en vertederos ". 

La cuenca del río Lumber es casi en su totalidad rural y étnicamente diversa. La mayor parte de la cuenca se encuentra en el condado de Robeson, Carolina del Norte, que, según Currie, es alrededor del 40 por ciento de indios americanos, 25 por ciento de afroamericanos y 10 por ciento de latinx, lo que para Currie significa: “Si está contaminando mi cuenca, tiene que hacer con la justicia ambiental ”, dice Currie. 

Foto de Julia Rendleman

Es parte de lo que motiva a Currie. La cuenca necesita protección, ya sea de CAFO, oleoductos, fracking u otras amenazas. Pero la zona también es especialmente especial para él. En cierto modo, este papel le ha permitido volver a casa. 

“Nací en Raleigh, pero mis antepasados ​​han estado en este río durante miles de años”, dice Currie. “Es maravilloso que pueda hacer esto. Solo hay un puñado de nativos trabajando como Waterkeepers. Espero que haya más en el futuro, es una bendición. Es un regalo que recibo para ayudar a mi comunidad, para ayudar a nuestro río, al que llamamos Lumbee. No hay nada mejor que eso ".