Quién es Waterkeeper: John Forrester, Werribee Riverkeeper - Waterkeeper

Quién es Waterkeeper: John Forrester, Werribee Riverkeeper

Por: Thomas Hynes

John Forrester ha sido el Werribee Riverkeeper en Australia desde 2014. Su amor por el río, sin embargo, se remonta a mucho más atrás. Forrester ha estado involucrado con la causa desde que se mudó al área hace unos 40 años con su familia. Participarían en la limpieza, la restauración del hábitat e incluso algunas caminatas por el monte. Finalmente, decidió hacer aún más. 

“Quería ser parte de esa causa. Me encanta el río y sus vías fluviales, y disfruto de muchos sitios, como el bosque de Wombat, el desfiladero de Parwan e incluso a lo largo de los caminos urbanos que permiten a la gente común experimentar sus vías fluviales ”, dice Forrester. “Todos los lugares liberan el alma, brindan excelentes resultados para la salud humana y protegen la naturaleza. " 

El Río Werribee recorre unos 110 kilómetros, al oeste de la ciudad de Melbourne. El nombre del río proviene de la palabra aborigen para columna vertebral o columna vertebral. Como muchos de los ríos de Australia, es efímero, lo que significa que es un arroyo delgado en los meses más cálidos y secos, con un volumen considerablemente mayor en las estaciones más húmedas. Esta área también se encuentra en algo llamado sombra de lluvia, lo que significa que recibe poca lluvia debido a que las colinas y montañas lo protegen de los vientos, lo que resulta en una precipitación más baja. Aproximadamente medio millón de personas viven actualmente en la cuenca. Sin embargo, Forrester estima que ese número se duplicará en los próximos 20 años.  

Originalmente, Werribee Riverkeeper comenzó como la Asociación del río Werribee en 1981. En 2014, se unieron Waterkeeper Alliance. Desde entonces, han trabajado para proteger la calidad del agua en el río Werribee, promover el restablecimiento del hábitat natural para la vida silvestre en la cuenca del río Werribee, proporcionar áreas naturales atractivas para que la gente disfrute y ofrecer oportunidades educativas a quienes viven en el Zona occidental de Melbourne. 

El ornitorrinco es la mascota oficial de Werribee Riverkeeper. Este mamífero con pico de pato también sirve como símbolo para la Asociación del río Werribee, ubicada en el municipio de Werribee, y para la ciudad de Werribee, donde Werribee Riverkeeper se encuentra. Se pueden encontrar muchos ornitorrincos en el tramo de río que atraviesa el centro de la ciudad. 

Según Forrester, los ornitorrincos están en riesgo. Técnicamente, recientemente han sido degradados a amenazados, lo que no es tan malo como en peligro de extinción. Pero tampoco es bueno. La terrible perspectiva de estas criaturas es una de las razones que motiva a Forrester. Como él mismo dice, lo impulsa “un sentimiento de tristeza por los animales del mundo, nuestros pájaros, nuestro ornitorrinco. También tienen derecho a llevar una vida sana ".   

La pérdida de hábitat no es la única amenaza para el río Werribee. Forrester dice que uno de los mayores desafíos es la falta de flujos naturales, que se ve agravada por la regulación de las presas y el riego. 

“Somos un poco como el río Colorado en el sentido de que gran parte de nuestra agua no llega al mar”, dice Forrester. "Quizás el 10% llegue al mar".  

Hay muchos otros problemas que enfrenta el río Werribee, incluida la urbanización y el desarrollo, la proliferación de algas y los impactos del cambio climático. Sin embargo, con ese fin, Forrester y Werribee Riverkeeper están trabajando en muchas soluciones, incluida la promoción de los bosques, que obtuvo una victoria la semana pasada cuando el gobierno del estado de Victoria anunció que los bosques de las cabeceras de Werribee se convertirán en un parque nacional, protegido contra muchas actividades como la tala y la minería, una mejor planificación para nuevas subdivisiones y una aplicación más estricta contra el almacenamiento ilegal de desechos. También están trabajando para colocar agua en las tuberías en lugar de los canales abiertos, que están más sujetos a la evaporación y las filtraciones. Eso puede parecer una cosa pequeña, pero cuando se trata de corrientes efímeras en las sombras de la lluvia, cada gota realmente cuenta. 

Forrester alienta a cualquiera que desee involucrarse a que se comunique con Werribee Riverkeeper. “Mire el sitio web, envíenos un correo electrónico o llámenos”, dice Forrester. “Casi 40 fines de semana al año estamos haciendo esto o aquello o lo otro. Ya sean limpiezas, análisis de agua, caminatas por la naturaleza, hay muchas formas de participar en el nivel que desee ". 

De hecho, fue la participación de Forrester con Waterkeeper Alliance en 2014 eso le brindó más confianza y perspectiva, y le permitió proteger de manera más efectiva su amada vía fluvial. 

“Estaba orgulloso de afiliarme a Waterkeeper Alliance. Nos brindó un punto de vista más amplio del mundo y proporcionó muchas historias inspiradoras en las que basarnos ”, dice Forrester. “Ha sido fantástico ser parte de un equipo, asistir a varias conferencias y conocer a personas que están exactamente en la misma posición, que luchan con su organización, financiación, gobiernos locales, etc. Todos pasamos por lo mismo aunque estemos en jurisdicciones diferentes. Todos enfrentamos los mismos problemas ".