Quién es Waterkeeper: Sandy Bihn, lago Erie Waterkeeper - Waterkeeper

Quién es Waterkeeper: Sandy Bihn, lago Erie Waterkeeper

Por: Thomas Hynes

Sandy Bihn camina sobre una playa rocosa cerca del agua.
Sandy Bihn, lago Erie Waterkeeper.

Sandy Bihn ha sido Lago Erie Waterkeeper desde 2004, aunque dice que ha tenido un amor inherente por el agua durante toda su vida, algo que siempre ha estado en su ADN. 

Bihn puede ver el agua del lago Erie desde su casa cerca de Toledo, Ohio. El agua del lago se agita cada pocos días, pero puede parecer que cambia más rápidamente, o 'minuto a minuto' como Bihn dice. Su viaje al papel de Waterkeeper comenzó en serio a mediados de la década de 1990 cuando notó un tipo diferente de cambio en el agua de Bahía Maumee, una ensenada del lago cerca de su casa. El agua se estaba poniendo verde.

“Ese fue un punto de inflexión en el que el lago realmente necesitaba ayuda. Necesitábamos resolverlo ”, dice Bihn. "Decidí que quería construir una organización que hable por el lago y aborde los problemas del lago".  

Una floración de algas en el lago Erie.

Bihn no tiene la experiencia habitual en defensa del medio ambiente. Ella no es bióloga ni química. Tampoco había trabajado en organizaciones sin fines de lucro. Al contrario, tiene un MBA. Anteriormente, había sido directora de finanzas de su ciudad natal de Oregon, Ohio. Sin embargo, es esta experiencia única la que la lleva a ver las cosas a través de un coste-beneficio lente. También es lo que la atrajo específicamente a Waterkeeper Alliance. 

“Busqué organizaciones que fueran flexibles, que también pudieran brindar experiencia en la Ley de Agua Limpia, acciones legales, desarrollo organizacional y mercadeo”, dice Bihn. "Waterkeeper Alliance fue el ajuste perfecto ".

El lago Erie es, como Sandy le dirá, el más superficial y con más peces de los Grandes Lagos. De hecho, tiene más peces que todos los demás Grandes Lagos juntos. También es el motor económico de la región y la fuente de agua potable para más de 11 millones de personas en los EE. UU. Y Canadá. Toda esa gente se traduce en mucha navegación, natación y kayak. Pero también significa mucha contaminación. 

Antes de que se aprobara la Ley de Agua Limpia en 1972, el lago Erie estaba devastado por décadas de contaminación. El detergente para ropa, específicamente el fósforo que solía contener, fue uno de los mayores culpables. En 1977, se aprobó una legislación en casi 30 estados que prohíben el fósforo en detergentes para ropa. Y luego, como si fuera un milagro, el lago adquirió un hermoso color azul claro. 

Desafortunadamente, esta aparición no duró. A partir de mediados de la década de 1990, las floraciones de algas comenzaron a proliferar en todo el lago Erie. La escorrentía agrícola fue, y lamentablemente todavía es, la culpa. Específicamente, el estiércol sin tratar que se aplica a la tierra está abrumando el suelo con más nutrientes de los que necesita. El exceso de nutrientes luego se escurre a la cuenca hidrográfica y al suministro de agua potable. En 2014, microcistina se metió en la toma de agua de Toledo, lo que obligó a la ciudad a advertir a los ciudadanos que no bebieran el agua del grifo durante tres días debido a las bacterias microscópicas que se habían introducido en el agua tratada. 

“La nueva ola de la Ley de Agua Limpia se tratará de enfrentar los nutrientes y las algas”, dice Bihn. “Se está extendiendo por todo el país. Y una vez más, el lago Erie es el epicentro ".

Como Lake Erie WaterkeeperBihn también se ha enfrentado a muchos otros desafíos. En 2011, asumió la planta de carbón de Bay Shore. La ingesta de agua de la planta fue responsable de 46 millones de peces muertos, lo que la convirtió en la mayor ingesta de peces asesinos en todos los Grandes Lagos. Ella también tuvo éxito al detener un planta de coque propuesta con las emisiones de mercurio con solo comentarlo y apelarlo. 

“Ese fue un punto de inflexión en el que el lago realmente necesitaba ayuda. Necesitábamos resolverlo. Decidí que quería construir una organización que hable por el lago y aborde los problemas del lago ". - Sandy Bihn, lago Erie Waterkeeper

Trabajando con la Federación Nacional de Vida Silvestre, ella presentó una apelación contra el vertido de sedimentos en lagos abiertos del Canal de Navegación de Toledo al Lago Erie. Bihn finalmente perdió ese atractivo. Sin embargo, hoy en día existe una prohibición sobre los vertidos en lagos abiertos. Bihn dice que el punto era no dejar que eso, o cualquier malversación contaminante, quedara sin cuestionar. 

“Lo que la gente no entiende es que simplemente pedirle a la gente que no contamine no va a funcionar”, dice Bihn. “Hay que trabajar dentro del sistema, ya sea con comentarios o acciones legales. Si no lo hace, no obtendrá nada de su argumento y las posibilidades de que cambie algo son nulas ". 

Bihn anima a cualquiera que desee participar a visite su sitio web. Asistir a las reuniones es otra opción, especialmente cuando las personas ven cosas que suceden en sus vías fluviales en su área. Más que nada, Bihn anima a las personas a preocuparse por sus vías fluviales y a compartir con los demás que el agua es un recurso importante que debe protegerse. 

"El agua está en todas partes, WaterkeeperLos s son necesarios en todo el mundo ”, dice Bihn. "Cuanto más tengamos, mejor representemos las aguas, más éxito seremos todos colectivamente".