Inundaciones de Oklahoma: un recordatorio de cómo el estado abdicó de su deber de protegernos - Waterkeeper

Inundaciones de Oklahoma: un recordatorio de cómo el estado abdicó de su deber de protegernos

Por: Grand Riverkeeper

Oklahoma - 30 de mayo: las inundaciones rodean la central eléctrica de carbón en Muskogee

Por Earl Hatley, Magnífico Riverkeeper en Acción Ambiental Local Demandada (“Agencia LEAD”)

Las inundaciones generalizadas en Oklahoma a fines de mayo sirvieron como recordatorio de que el gobierno estatal ha eludido su responsabilidad de protegernos de las peligrosas cenizas de carbón.

El año pasado, el estado recibió permiso de la EPA para hacer cumplir los estándares estatales sobre el almacenamiento de cenizas de carbón en lugar de los federales, a pesar de las terribles brechas en las regulaciones estatales que mantienen al público en la oscuridad y ponen en riesgo su salud. 

El Departamento de Calidad Ambiental de Oklahoma dijo que quería proteger la industria de la supervisión ciudadana. Eso es lo que hace el programa estatal. Los estándares de Oklahoma no incluyen ninguna participación pública significativa o aviso público para decisiones importantes de permisos en sitios de eliminación de cenizas de carbón, decisiones que podrían afectar la pureza del agua potable para miles de personas.

Sin embargo, lo que sí incluyen los estándares son permisos de por vida.

Estos permisos de por vida son un error. 

Vemos que las tormentas cada vez más severas que acompañan al calentamiento global causan una inundación récord tras otra. 

Las plantas que queman carbón utilizan una gran cantidad de agua. Como resultado, casi todos están ubicados junto a nuestros cuerpos de agua de confianza pública compartida. El calentamiento global significa que las áreas que ahora no son propensas a inundaciones pueden serlo en veinte años. 

Los permisos de por vida no tienen en cuenta el calentamiento global.

Esa es una de las razones por las que nos unimos Waterkeeper Alliance y Sierra Club, trabajó con Earthjustice el año pasado para demandar para impugnar la aprobación de la EPA de las normas inadecuadas de Oklahoma. 

Otra razón: la ceniza de carbón es peligrosa.

Contiene un buffet tóxico de carcinógenos y neurotoxinas, incluidos arsénico, boro, cadmio, cromo hexavalente, plomo, litio, mercurio, molibdeno, selenio y talio. 

¿Qué tan malos son estos? 

Bueno, arsénico es un carcinógeno que causa cáncer de piel, cáncer de hígado, cáncer de vejiga y cáncer de pulmón. Boro en el agua subterránea puede representar un riesgo para el desarrollo de los seres humanos y puede provocar un retraso en el crecimiento o la muerte de peces, aves acuáticas y plantas acuáticas. Lidera es una potente neurotoxina que puede causar daño cerebral de por vida en los niños. 

Este riesgo tóxico es la razón por la que los estados incluyen Carolina del Norte y Virginia se han comprometido a excavar sus estanques de cenizas de carbón y trasladar las cenizas a un almacenamiento revestido. 

Oklahoma debería hacer lo mismo. 

A raíz de las inundaciones de mayo, lo que aún no sabemos es si las inundaciones arrastraron cenizas de carbón a nuestras aguas. Sabemos que una gran cantidad de sitios industriales, incluidas las centrales eléctricas de carbón, se inundaron, pero hay poca información sobre los impactos en la salud de estas inundaciones potencialmente tóxicas.

Lo que sí sabemos es que el Departamento de Calidad Ambiental de Oklahoma, la agencia estatal encargada de protegernos, se ha visto debilitado por una ronda tras otra de recortes presupuestarios y de personal. 

Lo que sí sabemos es que las plantas de carbón de Oklahoma tienen un largo historial de contaminación de las aguas subterráneas del estado.

“Se descubrió que todos y cada uno de los vertederos de cenizas de carbón que se probaron en Oklahoma tenían químicos tóxicos de las cenizas de carbón en las aguas subterráneas cercanas”, Jennifer Cassel, abogada de Earthjustice dicho cuando se presentó nuestra demanda.  

Lo que sí sabemos es que estas plantas son peligrosas. Y están ubicados en tierras propensas a inundaciones. 

Esto subraya la importancia de regulaciones estrictas para las cenizas de carbón, regulaciones elaboradas con la participación del público.  

Oklahoma no tiene tales regulaciones ahora. Por eso estamos demandando. 

Imagen de la característica: Planta de carbón Muskogee, 30 de mayo de 2019. Crédito a J. Pat Carter.

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