Colegio Catawba y Waterkeeper Alliance Asóciese nuevamente en el campo de entrenamiento de promoción 2024 - Waterkeeper

Colegio Catawba y Waterkeeper Alliance Asóciese nuevamente en el campo de entrenamiento de promoción 2024

Por: Waterkeeper Alliance

La Colegio Catawba Centro para el Medio Ambiente-Waterkeeper Alliance El campo de entrenamiento sobre defensa del agua limpia concluyó recientemente. Este curso único e inmersivo de diez días brindó a los estudiantes la oportunidad de aprender tanto en el aula como en el campo.

Las cosas comenzaron el domingo 6 de mayo, cuando 14 estudiantes (12 de Catawba College y dos de Wake Forest University) junto con dos miembros del profesorado llegaron a New Bern, Carolina del Norte. Al día siguiente, los estudiantes se pusieron manos a la obra y al mismo tiempo surcaron los cielos para realizar sobrevuelos. De camino al aeropuerto del condado de Duplin, el grupo vio dos pulverizadores cerca de la carretera. Los estudiantes pudieron salir de las camionetas y experimentar el olor de los rociadores. Desde allí, se elevaron al cielo para tener una vista panorámica de la situación. Se realizaron un total de seis vuelos, lo que brindó a los estudiantes una exposición reveladora de lo que hacen los defensores. Agradecimientos especiales a alas del sur por ayudar a facilitar esta oportunidad. 

Posteriormente, los estudiantes se reunieron con el Reverendo Jimmy Melvin, quien les brindó una idea de lo que las comunidades impactadas deben soportar al vivir cerca de las instalaciones de CAFO. Durante los vuelos, los aviones acudieron al GPS específico de la iglesia del Rev. Melvin para ver qué tan cerca está realmente la invasión y ver por qué el pozo de la iglesia tuvo que ampliarse más para evitar la contaminación.

El siguiente paso fue una gira terrestre. El grupo se detuvo en un lugar designado para conocer de cerca el olor que emana de una CAFO cercana. Durante la parada, el dueño de la finca se acercó al grupo. El dueño había accedido a hablar, aunque por momentos parecía más bien gritar. Sin embargo, esta fue la primera vez que este propietario aceptó hablar con defensores del agua limpia y puede abrir la posibilidad de un diálogo futuro.

El día siguiente, martes, incluyó una demostración de muestreo de agua dirigida por Christian Bree.n de Waterkeeper Alliance y Kemp Burdette de El cabo del miedo Riverkeeper. El grupo tomó muestras de Stocking Head Creek, que recientemente agregó Kemp a la lista 303(d). Christian explicó el proceso de muestreo y contó con la ayuda de varios estudiantes. Kemp analizó las implicaciones y los desafíos de incluir un cuerpo de agua en la lista 303(d) y los pasos que está tomando ahora que el arroyo figura en la lista. Este fue un aspecto de defensa muy interesante para los estudiantes y tenían muchas preguntas tanto para Christian como para Kemp.

Más tarde ese día, los estudiantes se reunieron con Mary Lee, asistente legislativa del Representante Pricey Harrison. Aunque Harrison no pudo asistir, Mary Lee hizo un gran trabajo retratando las posiciones de la oficina con respecto al medio ambiente. Posteriormente, los estudiantes se reunieron con el representante Jimmy Dixon. Originalmente estaba previsto que hablara durante 15 minutos, pero habló durante cerca de una hora y media, y principalmente sobre sí mismo. Los estudiantes rápidamente se dieron cuenta de la agenda del Representante Dixon y de cómo protegió la industria CAFO. Los estudiantes tenían preguntas que el Representante Dixon simplemente no respondió, o sus respuestas no fueron directas y estaban muy frustrados. Varios estudiantes quieren concertar otra reunión con el representante Dixon, por su cuenta, para obtener respuestas a sus preguntas.

El miércoles, el campamento de entrenamiento comenzó a centrarse en la pesca, tanto comercial como recreativa. La primera parada fue Maricultura del Downeast, donde los estudiantes recorrieron un criadero comercial de ostras en Wilistoon, Carolina del Norte. Esta instalación suministra ostras “cultivadas naturalmente” desde larvas hasta aproximadamente 1” de tamaño. Las ostras se crían mediante un sistema de circulación de agua que utiliza agua directamente de Jarrett Bay. Una vez que las ostras alcanzan aproximadamente 1 pulgada de tamaño, se venden a ostreros locales que las reubican en criaderos de ostras naturales en todo el este de Carolina del Norte. Los estudiantes quedaron fascinados con este proceso, que no solo proporcionó ostras para su eventual venta y consumo, sino que también les proporcionó un comienzo saludable para luego convertirse en filtros de agua.

La siguiente parada fue Hooper Family Seafood, donde el grupo aprendió el importante papel que desempeñan las almejas en el ecosistema. Los estudiantes se adentraron en Middens Creek, que se conecta con Core Sound de Outer Banks. Aprendieron sobre el proceso de cría de almejas comercialmente.

Más tarde, a las Ostras Carolina, los estudiantes pudieron ver una granja de ostras activa. Además de aprender sobre los numerosos beneficios ecológicos que pueden proporcionar las ostras, al grupo también se le ofrecieron ostras frescas para comer. Al menos algunos estudiantes pudieron probar su primera ostra cruda.

Para completar el día, visitó a Chris Elkins, quien trabaja como pescador recreativo. Chris discutió los impactos en las aguas costeras, principalmente por la sedimentación, pero también señaló el impacto aguas arriba de las CAFO como un problema importante. Chris también destacó los cambios en la calidad del agua que ha presenciado desde su muelle durante las últimas décadas.

Al día siguiente, los estudiantes pasaron un tiempo en el río Neuse. Sam Krop, Neusa Riverkeeper, llevó a los estudiantes a un viaje en remo hacia Goose Creek, donde se estima que los cipreses y tupelos tienen más de 1,000 años. Sam analizó los numerosos problemas que enfrenta el río Neuse, incluidos los impactos aguas arriba de Raleigh, los sedimentos, el desarrollo y, por supuesto, las CAFO. Algunos de los estudiantes nunca habían remado en una canoa, pero una vez que lo dominaron, pudieron seguir el ritmo de Sam. Todos los estudiantes indicaron que fue una gran experiencia de aprendizaje escuchar a un Waterkeeper en su cuenca y en uno de los cuerpos de agua que trabajan para proteger.

Más tarde ese día, los estudiantes escucharon a John Wathen, Huracán Creekkeeper, quien se unió al grupo vía Zoom. John explicó su participación en la catástrofe de Deep Water Horizon y también su participación durante los eventos de Standing Rock. Como siempre, John fue un orador cautivador y no decepcionó.

El sábado el grupo visitó Granja de Shenk, una operación de agricultura sostenible/regenerativa en aproximadamente 50 acres. Los estudiantes pasaron horas recorriendo la granja a pie para ver cómo se pueden criar animales en un entorno natural. Fueron llevados a la zona del bosque donde los cerdos corren libres y, en el proceso, ayudan a distribuir sus desechos de manera más uniforme en el área, “regenerando” así el suelo. Los estudiantes también vieron pollos de corral.

A los estudiantes se les dio libre el domingo, pero regresaron el lunes, su último día completo de entrenamiento. Lo más destacado fue el Riverkeeper Mesa redonda que incluyó a Riley Lewis de White Oak Riverkeeper, Emily Sutton de Baya de espino Riverkeepery Jeff Currie de Maderas Riverkeeper. Los estudiantes escucharon acerca de cómo es la vida de un Waterkeeper cómo se ve, los desafíos que enfrentan y cómo se convirtieron en los firmes defensores que son hasta el día de hoy. Luego, los estudiantes tuvieron la oportunidad de pasar tiempo individualmente con los tres Waterkeepers para discutir posibles pasantías.

La última noche, todo el grupo se sentó alrededor de la fogata. Los estudiantes discutieron lo que habían aprendido, lo que pensaban sobre ser un defensor y cuáles incluían sus planes futuros una vez que terminaran la escuela.

Crédito de la foto: Aimee Trom.