Llevando equipo de muestreo - y apoyo moral - a las Bahamas, después de Dorian - Waterkeeper

Llevando equipo de muestreo y apoyo moral a las Bahamas, después de Dorian

Por: Ellen Simon

||| Christian Breen
|| Petróleo en árboles a una milla de Equinor / Derrame de STATOIL en Gran Bahama. | Christian Breen

cristiano breen, Waterkeeper Alliance investigador de campo, y Pete Nichols, Waterkeeperdirector de organización, pasó cinco días a finales de septiembre ayudando Waterkeepers Bahamas después del huracán Dorian. 

Su presencia, por sí misma, fue un consuelo para Rashema Ingraham, director ejecutivo de Waterkeepers Bahamas y Bimini Coastal Waterkeeper. El número oficial de muertos por el huracán en las Bahamas es de 61 y se espera que aumente. La casa de Rashema fue destruida por Dorian, que golpeó las islas el 1 de septiembre.

WaterkeeperLa respuesta tuvo lugar tres semanas después del huracán, para dar tiempo a los esfuerzos de ayuda humanitaria en la devastada cadena de islas.

"La gente estaba literalmente atravesando la destrucción de sus vidas", dijo Christian. "El momento de nuestro trabajo fue perfecto en su curación".

Rashema dijo: "Tener a Pete y Christian aquí me hizo sentir menos solo". 

Christian y Pete también vinieron con suministros, muchos de ellos. 

Waterkeeper Alliance centró su trabajo en su misión principal: Agua limpia. Usando Waterkeeper Alliance fondos de respuesta rápida y una donación de IDEXX, nuestro equipo pudo traer casi 400 libras de equipo para entregar a WaterkeeperBahamas. 

Eso incluyó suministros de monitoreo de agua por valor de aproximadamente $ 10,000, incluido un medidor de prueba de agua duradero y de alta calidad y una solución de calibración de seis meses para el medidor. Christian también trajo suficientes botellas para que Waterkeepers Bahamas ahora puede realizar seis meses de monitoreo de indicadores de bacterias dañinas. 

cristiano breen, Waterkeeper Alliance investigador de campo, y Rashema Ingraham, el Bimini Coastal Waterkeeper y la cabeza de Waterkeepers Bahamas, realice pruebas de calidad del agua con un medidor de calidad del agua de YSI cerca del sitio de almacenamiento de Equinor / STATOIL.
cristiano breen, Waterkeeper Alliance investigador de campo, y Rashema Ingraham, el Bimini Coastal Waterkeeper y la cabeza de Waterkeepers Bahamas, realice pruebas de calidad del agua con un medidor de calidad del agua de YSI cerca del sitio de almacenamiento de Equinor / STATOIL.

Trabajando con Rashema y su personal, Christian y Pete ayudaron a documentar el derrame de petróleo en un sitio de almacenamiento para la compañía petrolera Equinor, cuyas operaciones en Bahamas se conocían anteriormente como STATOIL. Los vientos de 185 millas por hora de Dorian volaron los techos de cinco tanques de almacenamiento de petróleo en el sitio Equinor / STATOIL, que contenía 70 millones de galones de petróleo. La compañía dice que hasta ahora se ha recuperado casi 1.5 millones de galones de aceite en el lugar de almacenamiento.

Techos volados de cinco tanques de almacenamiento de petróleo en el sitio de almacenamiento de STATOIL / Equinor en Gran Bahama. (Uno de los tanques estaba sin techo antes de Dorian).
Techos volados de cinco tanques de almacenamiento de petróleo en el sitio de almacenamiento de STATOIL / Equinor en Gran Bahama. (Uno de los tanques estaba sin techo antes de Dorian).

“El agua dulce es una escasez en las Bahamas”, dice Rashema. “Las islas del norte están cubiertas de bosques de pinos, que captan el agua de lluvia en lentes subterráneos. El bosque de pinos cerca del sitio se vio completamente afectado por este derrame. Mi preocupación a corto plazo es sobre la vida silvestre en el área, incluidas las aves migratorias, como el pájaro carpintero de las Indias Occidentales y el tordo rojo. Mi preocupación a largo plazo es la seguridad de ese suministro de agua dulce ". 

Basado en visitas y estudios con drones de la tierra alrededor del sitio de almacenamiento de petróleo, Waterkeeper y Save the Bays dicen que el derrame contaminó unas cuatro millas cuadradas de bosques de pinos y humedales.  

Petróleo en árboles a una milla del derrame Equinor / STATOIL en Gran Bahama.
Petróleo en árboles a una milla del derrame Equinor / STATOIL en Gran Bahama.

“La limpieza irregular y superficial que presenciamos en el sitio no será adecuada para proteger los sensibles bosques de pinos, manglares y arrecifes amenazados por este derrame”, dijo Joseph Darville, Gran Bahama Coastal Waterkeeper y presidente de Save The Bays. “Fuimos testigos de trabajadores sumergidos en aceite hasta las rodillas. Por su seguridad y la seguridad de este importante ecosistema, la limpieza debe manejarse mejor ”.

Los primeros resultados de muestreo de agua completados después de la visita de Pete y Christian muestran que El derrame de petróleo contaminó el agua en un hábitat de humedales críticos., algunos a más de una milla del lugar del derrame.

Pete y Rashema se reunieron con Lars Myhre, gerente ambiental de Equinor, el 24 de septiembre para solicitar que Waterkeepers Se le otorgue a Bahamas el estatus de observador en la limpieza. Equinor acordó el martes las visitas mensuales planificadas de Save the Bays. La compañía también dio Save The Bays y Waterkeepers Bahamas un recorrido por la instalación y el área afectada a principios de este mes. 

Christian y Pete también ayudaron con las pruebas de calidad del agua en el lugar del derrame. Antes del viaje, Christian pasó horas al teléfono determinando el papeleo correcto que tendría que preparar para poder traer las muestras a los EE. 

Christian y Pete regresaron del viaje sorprendidos por la magnitud de la devastación. 

“En algunas áreas de la isla, las olas de la tormenta llegaron ocho millas tierra adentro, matando bosques y manglares con agua salada durante la noche”, dijo Christian. "Semanas después, esos árboles marrones muertos se erigieron como un monumento a las aves y animales que alguna vez los llamaron hogar".

Según los resultados del muestreo de agua, Waterkeepers Bahamas y Waterkeeper Alliance están trabajando con agencias gubernamentales y Equinor en un análisis más detallado para caracterizar el verdadero impacto en este hábitat de humedal crítico. Se debe completar un estudio de impacto integral para identificar adecuadamente todas las áreas impactadas, emprender los esfuerzos de remediación requeridos y garantizar que nada como esto vuelva a suceder en las Bahamas. 

Imagen destacada: Christian Breen (centro) trajo alrededor de 400 libras de equipo de muestreo de agua a organizaciones lideradas por Rashema Ingraham (izquierda) y Joseph Darville (derecha).

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