Un mensaje escalofriante: manténgase alejado de la orilla del agua - Waterkeeper

Un mensaje escalofriante: manténgase alejado de la orilla del agua

Por: Yadkin Riverkeeper

Por Brian Fannon, Yadkin Riverkeeper

El mensaje de funcionarios locales sobre un estanque cerca del lago Norman el verano pasado fue escalofriante: "Manténgase alejado de la orilla del agua por su seguridad".

Ese mensaje se produjo después de que se encontraron algas dañinas para los humanos, peces y perros en el estanque, y después de que tres perros murieran mientras nadaban en un estanque diferente cerca de Wilmington. En High Rock Lake este verano, un perro murió 11 horas después de jugar en el agua. Los dueños del perro le dijeron a Yadkin Riverkeeper el perro presentó síntomas asociados con la intoxicación por algas tóxicas. 

El culpable probable en los tres casos: cianotoxinas causadas por cianobacterias.

Todos los que nadan, pescan o navegan en bote en las aguas de Carolina del Norte deben comprender qué son las cianotoxinas, qué hace que crezcan en nuestras aguas y qué podemos hacer para prevenir ese crecimiento. También están en juego millones de dólares provenientes de la recreación basada en el agua y los ingresos por impuestos a la propiedad.

Yadkin Riverkeeper Brian Fannon en High Rock Lake para buscar Lyngbya, un tipo de cianobacterias.

Las cianobacterias, también llamadas algas verdiazules, son organismos microscópicos que se encuentran naturalmente en todo tipo de agua, según los Centros para el Control de Enfermedades. Cuando el agua tiene altos niveles de fósforo y nitrógeno, las algas verdiazules pueden multiplicarse rápidamente, creando floraciones que se extienden por la superficie del agua, a veces de manera visible, a veces de manera invisible. (El dueño de los tres perros que murieron le dijo a una emisora ​​de radio que el agua en la que habían jugado "era cristalina").

Las algas verdiazules, que técnicamente son una bacteria, no un alga, pueden producir toxinas conocidas como cianotoxinas, que se encuentran entre los venenos naturales más poderosos que se conocen, según el Centro para el Control de Enfermedades

Los científicos no saben cuándo las algas verdiazules producirán una toxina. Un estanque puede tener una floración enorme y visible que nunca produce una toxina, mientras que otro puede tener una floración debajo de la superficie, invisible desde la orilla, eso sí. 

Como mínimo, el muestreo y el seguimiento de posibles floraciones de algas nocivas parece una respuesta obvia. Es hora de que el estado practique el muestreo de algas verdeazuladas y cianotoxinas en aguas de monitoreo con antecedentes de cianobacterias. EPA estándares de calidad del agua recomendados recientemente para las cianotoxinas, que requerirían más pruebas. El Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte también revisará los estándares de calidad del agua para las cianotoxinas, lo que puede significar más monitoreo. Actualmente, el estado tiene una prueba de laboratorio certificada para una sola cianotoxina, la microcistina.

Pero el monitoreo no puede ser la única respuesta, en parte porque pueden pasar de tres a cinco días después de que se toma una muestra para obtener los resultados de toxicidad. Eso significa que siempre estamos detrás de la curva de toxicidad. 

También tenemos que analizar más detenidamente qué alimenta las floraciones de algas y qué estimula el crecimiento de cianotoxinas. 

Un factor: el calor. Temperaturas más cálidas aumentar la tasa de crecimiento de las cianobacterias. Nueve de los diez años más cálidos registrados han ocurrido desde 2005. 

La lucha contra el cambio climático nos ayudará a combatir la proliferación de algas tóxicas. 

Otra solución es limitar el nitrógeno y el fósforo de los que se alimentan las algas verdiazules. 

Esto se puede lograr reparando los sistemas sépticos con fugas, expandiendo los sistemas de alcantarillado y, en Carolina del Norte, limitando los desechos de las operaciones de animales industriales que ingresan a nuestras vías fluviales. 

WaterkeeperComo yo, en Carolina del Norte recientemente manejamos nuestras cuencas hidrográficas para ayudar a documentar el crecimiento de la industria avícola ligeramente regulada de Carolina del Norte. De acuerdo con la informe resultante, los 4,800 sitios industriales de aves de corral del estado tienen el potencial de generar cinco millones de toneladas de desechos al año. Eso es 161,290 veces el peso de la Estatua de la Libertad.

El estado debe hacer más para vigilar esos desechos, que son más densos en nitrógeno y fósforo que los desechos de la otra gran industria cárnica del estado, la porcina. De hecho, según un informe de 2016, la industria avícola del estado produce tres veces más nitrógeno disponible para las plantas y seis veces más fósforo que todas sus explotaciones porcinas. Y la industria avícola ha seguido expandiéndose desde entonces. 

La mayor parte de esos desechos se transportan en camiones a tierras de cultivo. Pero el estado no rastrea a dónde va. No rastrea cuánto se aplica a los campos. Y no prueba ni rastrea si esos campos tienen más nitrógeno o fósforo del que pueden absorber, o si algo se está filtrando a las aguas cercanas.

Si queremos que nuestras aguas sean seguras para nosotros, nuestros hijos y nuestros perros, tenemos que hacer más para detener la proliferación de algas. Una forma de hacer esto es instituir algunos requisitos muy básicos para nuestra floreciente, pero pobremente regulada industria avícola, y hacer coincidir esto con reducciones similares en la contaminación por nitrógeno y fósforo de las plantas de tratamiento de aguas residuales. 

Imagen destacada por Agencia de Control de la Contaminación de Minnesota