Un río de árboles: protegiendo la cuenca Atchafalaya de Luisiana

Un río de árboles: protegiendo la cuenca Atchafalaya de Luisiana

Por: Thomas Hynes

La cuenca de Atchafalaya en Luisiana es un distribuidor del río Mississippi. Contiene el pantano de humedal más grande y el bosque de humedal continuo más grande de los Estados Unidos, eclipsando a los Everglades más famosos de Florida. Este 'río de árboles' cumple una función ecológica clave para la vida silvestre y brinda una protección invaluable contra inundaciones para innumerables comunidades e industrias por igual. Sin embargo, la cuenca se encuentra actualmente bajo la amenaza de múltiples lados, con muy pocos defensores que velan por su bienestar. 

Uno de esos defensores es Dean Wilson, a Waterkeeper Guerrero, quien ha servido como Atchafalaya Basinkeeper desde que lo fundó en 2004. Ha tenido muchos éxitos en la protección de la cuenca, aunque tal vez tantos desafíos, si no más.  

La cuenca de Atchafalaya es una escala crucial en la ruta migratoria de Mississippi, una supercarretera migratoria para aves, incluidas garzas, garcetas, ibis, cigüeñas y espátulas. También proporciona el hábitat más importante para los migrantes neotropicales en el hemisferio occidental. Alrededor del 60% de todas las aves migratorias de América del Norte pasan por el valle inferior del Mississippi. Una de las razones por las que hay tantas aves es que la cuenca tiene la mayor producción de cangrejos de río salvajes del mundo, lo que significa que puede alimentar a más animales por acre que cualquier otro humedal del mundo. Estos crustáceos sustentan no solo a las aves itinerantes, sino también a la industria pesquera local, así como a muchos animales locales como nutrias, búhos, visones, mapaches e incluso ranas toro. Este buffet de mariscos hace de la cuenca de Atchafalaya uno de los hábitats más productivos del mundo.      

La cuenca de Atchafalaya también es una llanura aluvial vital, diseñada para desviar las enormes inundaciones del río Mississippi lejos de la industria y las comunidades a través del vertedero Morganza, administrado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Estos desvíos protegen ciudades como Nueva Orleans y Baton Rouge y sus puertos, incluidas las 150 plantas industriales (químicas, refinerías, plantas de aluminio, etc.) de los impactos de las inundaciones del río Mississippi.

Tomar toda esa agua de la inundación significa que la cuenca también está tomando una gran cantidad de sedimentos. De hecho, el delta de la Cuenca es el único lugar en Luisiana que está ganando terreno. Trágicamente, tEl gobierno estatal ya eliminó más de 40 nombres de los mapas porque esos lugares ya no existen. 

La mayor amenaza para los humedales de la cuenca son las desviaciones de ríos que introducen agua de río desde las fuentes de sedimentos directamente a los humedales, llenándolos de arena y limo y destruyéndolos para siempre. Esos proyectos de desvío de ríos están diseñados para beneficiar a las compañías petroleras, las compañías de oleoductos y las grandes corporaciones de tierras que no quieren lidiar con los humedales o que pueden querer desarrollar esos humedales para su propio beneficio.

“Al llenar la bañera con arena y limo, están creando lo que será el mayor desastre ecológico y económico de nuestro país”, dice Dean Wilson, Atchafalaya Basinkeeper, que describe cómo las desviaciones ricas en sedimentos de las aguas del río Atchafalaya son perjudiciales para la capacidad de inundación de la cuenca. los ecosistemas únicos de la cuenca, así como la industria pesquera del cangrejo de río que depende de ellos.

¿Qué pasaría si la cuenca fallara? Sería catastrófico. Tiene que haber alguna forma de proteger la Cuenca.

Dean Wilson fue una vez un pescador comercial. En 2004, fundó ABK e inmediatamente comenzó a luchar. Se encontró con una industria maderera que quería talar los bosques de humedales costeros de Luisiana y una industria petrolera que no respetaba las leyes ambientales.  

Primero, se hizo cargo de las operaciones de tala. Para 2012, la industria se cerró efectivamente en la cuenca. Como resultado, se ha evitado que más de medio millón de acres de pantanos de cipreses costeros se conviertan en mantillo o gránulos. 

Dean también ha impedido que las compañías petroleras descarguen el agua de sus pozos en la cuenca. Incluso impidió que las empresas enviaran su 'agua de fracking' desde Pensilvania y Ohio a un pozo de inyección en la cuenca Atchafalaya. Como Basinkeeper, se ha interpuesto en el camino de represas y caminos ilegales en toda la cuenca. 

“Prácticamente paramos todo”, dice Dean.

Actualmente está luchando contra el Proyecto East Grand Lake, que requiere 12 cortes de desvío de ríos de las fuentes de sedimentos para correr directamente hacia los humedales de la cuenca. Estos cortes llevarán a que 1188 acres se cubran con al menos 4 pulgadas de sedimento en solo cuatro meses. El proyecto cuenta con el apoyo de empresas como Shell Oil, Enterprise Pipeline y grandes empresas de tierras en la Cuenca.

La Cuenca no es lo único bajo asedio. El propio Dean se ha enfrentado a amenazas de muerte. Su perro fue envenenado. Ni siquiera considerará marcar un barco con el nombre de su organización por miedo a lo que pueda pasar. Se han hecho intentos de sobornarlo. Recientemente, ha visto manchada su reputación en el tribunal de la opinión pública.

“En última instancia, estos asesinatos de personajes no aterrizarán porque no se trata de mí y no se trata de Basinkeeper, se trata de Basin”, dice Dean. “¿Qué pasaría si la cuenca fallara? ¿Qué pasaría si hubiera una gran inundación en esta área? Sería catastrófico. Sea como sea, tiene que haber alguna forma de proteger la cuenca.

Idealmente, Dean continuará protegiendo la Cuenca. Dice que necesita alrededor de diez empleados para hacer el trabajo. Hasta ahora, tiene dos y un abogado a tiempo parcial. Dean ha soportado mucho en la protección de la cuenca. Pero, si falla, será mucho más que el que sufre.

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