Vigilando la contaminación de las aguas pluviales - Waterkeeper

Vigilando la contaminación de las aguas pluviales

Por: Lake Pend Oreille Waterkeeper

Por Steve Holt. Publicado originalmente por Lago Pend Oreille Waterkeeper, republicado con permiso.

Las aguas pluviales son una de las amenazas más importantes para la calidad del agua en todo el mundo. En pocas palabras, el agua pluvial es exactamente lo que parece: agua creada por una tormenta que cubre y/o viaja al cuerpo de agua grande más cercano, generalmente un arroyo, río, lago o el resultado final, el océano. El agua no solo es vital para la salud humana y todos los ecosistemas, sino que también es un gran vehículo para recoger autostopistas como basura, productos químicos sintéticos, goteos de automóviles y nutrientes para el césped, entre una multitud de otros contaminantes. Cuanto mejor entendamos la ruta que decide tomar el agua, mejor podremos evitar que estos autoestopistas dañen nuestras preciosas vías fluviales.

Hay una variedad de métodos para tratar las aguas pluviales. La madre tierra hace un excelente trabajo por sí sola si solo disminuimos la velocidad del vehículo; permitiendo la filtración a través del suelo y que la vegetación aproveche algunos de los nutrientes que proporciona. También hay una variedad de sistemas mecánicos que pueden dirigir el agua a través de filtros para realizar la misma tarea.

El monitoreo puede ser una herramienta útil para determinar la identidad de los autoestopistas y las mejores prácticas de gestión que deben utilizarse. Se sabe muy poco acerca de la composición de las aguas pluviales en nuestra cuenca y LPOW no tiene los fondos para monitorear las aguas pluviales en la medida en que lo hacemos en el lago. Localmente, nuestras aguas pluviales no se tratan a través de medios mecánicos, por lo tanto, es fundamental dirigir, controlar la velocidad y permitir que la madre naturaleza haga su trabajo.

Hay una variedad de leyes que rigen las actividades que presentan amenazas a la calidad del agua. Los reglamentos de gestión de aguas pluviales, los permisos de clasificación y las zonas de amortiguamiento vegetativo juegan un papel fundamental en la protección de nuestro medio ambiente. Además de las regulaciones federales y estatales, la ciudad de Sandpoint y el condado de Bonner tienen ordenanzas de aguas pluviales que implementan una variedad de mejores prácticas de gestión; actualmente tanto la Ciudad como el Condado están en proceso de enmendarlas. Sandpoint propone cambios en la zona de amortiguamiento vegetal de 25 pies requerida cerca de Sand Creek y el condado de Bonner propone reducir la zona de amortiguamiento actual de 40 pies para todas las vías fluviales. Si bien estos amortiguadores juegan un papel fundamental en la protección de la calidad del agua, según el Departamento de Calidad Ambiental de Idaho, están muy por debajo de los 200 pies recomendados para proteger adecuadamente el medio ambiente.

LPOW está trabajando diligentemente para garantizar que estas ordenanzas no diluyan las protecciones limitadas actuales, sino que se fortalezcan para brindar protecciones adicionales y necesarias. Cada vez que hacemos ajustes a las leyes que afectan a todos, es más probable que tengamos éxito si una cantidad significativa de ciudadanos locales bien informados participa en la discusión. Haremos todo lo posible para mantenerlo informado. Por favor, manténgase en sintonía para Waterkeeper actualizaciones y avisos de reuniones tanto de la ciudad como del condado.

También quería alertar a todos que las conversaciones están teniendo lugar nuevamente con respecto a uno de los sitios más contaminados en Sandpoint, la propiedad de Joslyn, ubicada en el lado oeste de North Boyer Avenue, justo al norte de Super 1 Foods. Esta propiedad fue una vez el hogar de una instalación que trataba los postes de servicios públicos con una variedad de productos químicos tóxicos que contaminaron el suelo y las aguas subterráneas a una profundidad de al menos 30 pies. El Departamento de Calidad Ambiental de Idaho se enteró de una contaminación sustancial en el sitio alrededor del año 2000. Aunque se han impuesto dos sentencias de consentimiento de los tribunales contra Joslyn y las sentencias pidieron el inicio de una acción correctiva en 2013, no se ha llevado a cabo ninguna acción correctiva. Los datos de muestreo actuales indican claramente que una cantidad sustancial de pentaclorofenol, una toxina y carcinógeno, ha migrado fuera del sitio, a través del lote baldío adyacente, y ahora podría estar debajo del edificio de apartamentos Milltown en 6th Avenida. Además, las muestras de agua superficial recolectadas por LPOW muestran que la contaminación está llegando a Sand Creek, que es un afluente del lago. La empresa de ingeniería que administra el proyecto presentará un resumen del Plan de Trabajo de Acción Correctiva al Concejo Municipal de Sandpoint en algún momento de febrero; la ciudad y la Waterkeeper anunciará la fecha de la reunión cuando se confirme. Este será un excelente momento para obtener más información y proporcionar información sobre el diseño de remediación.

Hablaremos sobre las aguas pluviales y este proyecto en nuestro Keeping Up With the Waterkeeper evento, programado para el jueves 10 de febrero a las 5:30 p. m. en Sandpoint VFW Post, ubicado en 1325 Pine Street. Este evento es gratuito y está abierto a cualquier persona interesada en aprender más sobre las aguas pluviales en nuestra cuenca. Para obtener más información, consulte el evento en nuestro website o nuestra página de Facebook.