Yadkin Riverkeeper sobre las razones del agua limpia para apoyar las granjas sostenibles - Waterkeeper

Yadkin Riverkeeper sobre las razones del agua limpia para apoyar las granjas sostenibles

Por: Yadkin Riverkeeper

Por Edgar Miller, Director Ejecutivo de Yadkin Riverkeeper

Los primeros días de la pandemia trajeron noticias inquietantes y difíciles de reconciliar: 

Por un lado, los conductores de filas de millas de largo en los bancos de alimentos. 

Por otro, los agricultores tirar leche, gasear pollos, abortar lechonesy arando campos de lechugas

Contraste esas imágenes con las vistas en Granja Crossings en Lexington, Carolina del Norte, una granja de ganado sostenible que ha pertenecido a la misma familia durante 13 generaciones. 

Las gallinas ponedoras cacareo en el pasto. Los cerdos crujen las hojas mientras enraizan en el bosque o corren por los prados rodeados de potreros. Cae el anochecer, y la granjera Jennifer Rosecrans está en el gallinero con los polluelos, mientras que su esposo, Ben, atiende a las mamma cerdas.

Debido a que Jennifer y Ben cultivan a pequeña escala y trabajan con pequeños procesadores y carniceros locales, pudieron continuar criando a sus animales normalmente cuando llegó la pandemia.

Jennifer y Ben se ven a sí mismos como administradores de la tierra, trabajando para proteger los recursos naturales, cultivando en la tradición de Wendell Berry y Thomas Jefferson.  

“Hay una carta de Thomas Jefferson a James Jay en 1809 en la que afirma: 'El equilibrio de la agricultura, las manufacturas y el comercio ciertamente se ha vuelto esencial para nuestra independencia'”, dice Jennifer. “Este es un ejemplo perfecto de lo que estamos tratando de hacer aquí: cuidar nuestro suelo, nuestra granja, nuestra familia y nuestra comunidad. Cuando vives en un lugar con tanta historia de agricultura familiar como este, te das cuenta de la gravedad de la responsabilidad que se ha puesto sobre tus hombros. Estamos aquí para asegurarnos de que la tierra que les dejamos a nuestros hijos y nietos esté limpia y saludable, tal como nos la dejaron a nosotros ”.

Yadkin Riverkeeper, como parte de su iniciativa de agricultura sostenible apoyada por el Waterkeeper AllianceLa campaña Pure Farms Pure Water, está ayudando a conectar a Jennifer y Ben con su distrito local de conservación del suelo y el agua para ver dónde la granja podría instalar estanques de retención para atrapar la escorrentía que de otro modo podría correr el riesgo de llegar a Dykers Creek y, en última instancia, al Río Yadkin.

Tal como está, la forma en que se crían cerdos y pollos en Crossings ya protege nuestras aguas.

Los cerdos y las gallinas deambulan afuera, pisoteando sus desechos en el suelo mientras lo hacen, enriqueciendo la tierra. Esto, a su vez, permite que crezcan pastos más gruesos y sanos, lo que ralentiza aún más el agua de lluvia que proviene de las áreas de granero y corral. “Esto mantiene el agua donde pertenece, en nuestra granja”, dice Jennifer.

Por el contrario, las operaciones de producción porcina de Carolina del Norte crían decenas de miles de cerdos a la vez en interiores. Las operaciones avícolas industriales hacen lo mismo con pollos y pavos.

Las operaciones industriales porcinas mantienen los desechos en pozos sin revestimiento del tamaño de piscinas olímpicas, antes de rociarlos en tierras de cultivo cercanas; Hay 3,804 pozos de este tipo en Carolina del Norte, cada uno de los cuales contiene alrededor de 3 millones de galones de desechos porcinos. 

Las operaciones avícolas industriales de Carolina del Norte mantienen su 5 millones toneladas de desechos, más de 32,000 veces el peso de la Estatua de la Libertad, en pilas gigantes durante un máximo de 15 días a la vez. Luego, los desechos se transportan en camiones a tierras de cultivo.

En casi todos los casos, no se requieren pruebas para ver si el suelo puede absorber todo su nitrógeno y fósforo de esos desechos de cerdos o aves de corral, o si, en cambio, los desechos se depositarán en la tierra, sin ser absorbidos, listos para ser llevados a arroyo, arroyo, río o humedal durante una tormenta. Como resultado, estamos viendo más floraciones de algas nocivas en High Rock Lake, un importante lago recreativo en el Yadkin. 

Esa falta de administración y supervisión regulatoria es la razón por la que las operaciones avícolas industriales eran del estado fuente de contaminación por nitrógeno y fósforo más grande y de más rápido crecimiento a partir de desechos animales en 2017. La población de aves de corral del estado solo ha aumentado desde entonces, y la amenaza que representa la contaminación ha empeorado. Hay 152.6 millones de pollos y pavos criados cada año solo en la cuenca del río Yadkin, según una investigación del Grupo de Trabajo Ambiental y Waterkeeper Alliance.  

Si bien el tocino y los muslos de pollo de estas operaciones de fábrica pueden parecer más baratos que la carne de Crossings, todos pagamos la carne industrial de formas que no aparecen en la caja registradora del supermercado.

Más allá de estos riesgos, la pandemia nos ha enseñado por las malas que no siempre se puede contar con los productores de carne corporativos para que pongan comida en nuestra mesa. Es por eso que Yadkin Riverkeeper se enorgullece de hacer negocios con agricultores sostenibles como Jennifer y Ben. Compramos el pollo para nuestra reunión anual en Crossings y siempre les pedimos a nuestros proveedores que usen carne y productos de la zona.

 Como puede ver, nuestras comunidades necesitan una mejor protección contra los desechos en las operaciones de animales del tamaño de una fábrica y nuestras pequeñas granjas familiares sostenibles necesitan nuestro apoyo. 

Necesitamos aumentar la supervisión regulatoria de la producción avícola a gran escala y la gestión de desechos de estiércol, incluidos los requisitos de ubicación y permisos para nuevos gallineros. Tal como está ahora, estos gallineros pueden abrirse con poco más que un permiso de construcción, incluso en nuestra llanura aluvial de 100 años. 

Necesitamos más fondos, tanto a nivel estatal como federal, para permitir que las granjas implementen las mejores prácticas de gestión. También necesitamos más fondos para la infraestructura de procesamiento de alimentos local y el desarrollo del mercado local. Como nos ha demostrado la pandemia, nuestras fuentes de alimentos más confiables pueden ser los pequeños productores, en lugar de los gigantes agrícolas.

Apoyar a las granjas locales y las empresas locales siempre es una práctica inteligente. La pandemia ha llevado esto a casa. 

“Nuestra declaración de misión agrícola es 'Unir a la familia, la agricultura y la comunidad'”, dice Jennifer. "Algunos días se siente como una tarea difícil, pero al final sabemos que estamos justo donde se supone que debemos estar".