Carta del presidente: Héroes poco comunes que luchan por nuestro hogar común - Waterkeeper

Carta del presidente: Héroes poco comunes que luchan por nuestro hogar común

Por: ajcarapella

Los residentes de las comunidades minoritarias en el este de Carolina del Norte deben usar máscaras al aire libre debido a los malos olores de las instalaciones industriales porcinas que se han colocado allí de manera desproporcionada. Foto cortesía de Donn Young.
Los residentes de las comunidades minoritarias en el este de Carolina del Norte deben usar máscaras al aire libre debido a los malos olores de las instalaciones industriales porcinas que se han colocado allí de manera desproporcionada. Foto cortesía de Donn Young.

¿Qué comparten las comunidades pobres e indígenas en las regiones mineras de carbón del noreste de Colombia, las comunidades afroamericanas y latinas en las zonas rurales de Carolina del Norte y los residentes de las aldeas de pescadores en la costa atlántica de Senegal?

Son víctimas del racismo ambiental. También lo son, como puede leer en este número de Waterkeeper revista, siendo ayudados en sus luchas por la justicia ambiental por Waterkeeper Alliance y local Waterkeeper .

No es ningún secreto que las industrias contaminantes y los sitios de desechos industriales a menudo se encuentran en comunidades que ofrecen la menor resistencia. Es una de las leyes de la vida estrictas que la contaminación y las consecuencias ambientales más espantosas gravitan hacia las comunidades con menos poder político y económico, que la peor contaminación azota a los menos poderosos. Obligar a personas sin mucha voz política o influencia económica a soportar el peso de la contaminación, las enfermedades y la miseria es sin duda una forma de racismo.

En los Estados Unidos, los costos de la contaminación son asumidos de manera desproporcionada por los afroamericanos, los latinos y los nativos americanos. Son ellos los que se quedan atascados con demasiadas plantas de energía y refinerías de petróleo, estaciones de transferencia de desechos y vertederos de basura y desechos tóxicos. Son ellos quienes sufren una mayor mortalidad infantil, una salud más precaria y una esperanza de vida más corta, la pérdida de empleos y recursos y una calidad de vida muy disminuida.

Aquí hay solo algunos ejemplos:

• Las personas de color tienen casi el doble de probabilidades que otras de vivir en áreas con contaminación industrial peligrosa, según un estudio de 2006. Cuanto menor sea el ingreso promedio, mayor será el riesgo.

• El código postal más contaminado de California es East Los Angeles, una comunidad mayoritariamente latina.

• Las tierras y los lugares sagrados de los nativos americanos son a menudo sitios de operaciones mineras extensas, y millones de toneladas de relaves de uranio radiactivo se han vertido en tierras navajo, uno de cuyos resultados ha sido tasas astronómicamente más altas de cáncer de órganos sexuales entre los adolescentes navajo promedio.

• Los trabajadores agrícolas latinos sufren más lesiones y enfermedades relacionadas con productos químicos que cualquier otra fuerza laboral en la nación, debido a la exposición a pesticidas. Según estimaciones de la EPA de EE. UU., Cada año se envenenan entre 10,000 y 20,000 trabajadores agrícolas que sufren efectos a largo plazo que pueden provocar cáncer, trastornos neurológicos, problemas hormonales y de salud reproductiva, incluida la infertilidad y defectos de nacimiento.

• El asma relacionada con la contaminación está matando a afroamericanos en cantidades sin precedentes, cinco veces la tasa de blancos, y el vecindario predominantemente afroamericano de Harlem en Nueva York tiene la tasa más alta de asma en los Estados Unidos. Según los Centros para el Control de Enfermedades, las tasas de asma entre los niños negros aumentaron un 50 por ciento entre 2001 y 2009.

• En Carolina del Norte, las instalaciones industriales porcinas, conocidas como operaciones concentradas de alimentación animal o CAFO, han sido desproporcionadamente ubicado en comunidades afroamericanas y latinas, donde los residentes se ven obligados a soportar los olores, la calidad del agua seriamente degradada y la vergüenza asociada con las instalaciones que operan cerca de sus hogares.

Sin embargo, los efectos destructivos del racismo ambiental no son exclusivos de Estados Unidos. En todas partes del mundo, la pEl suelo y los marginados son los que soportan la mayor carga de la contaminación, la destrucción ecológica y el cambio climático. En muchos lugares donde viven personas pobres e indígenas, el petróleo, el carbón y otros minerales se extraen de formas que están devastando sus tierras y destruyendo sus culturas y medios de vida.Pero la justicia finalmente puede estar en camino, gracias en gran parte al trabajo de Carolina del Norte. Waterkeepers y Waterkeeper Alliance los miembros del personal Rick Dove, Larry Baldwin y Gray Jernigan. A finales de 2014, Waterkeeper Alliance presentó una queja ante la Oficina de Derechos Civiles de la EPA de los EE. UU. alegando que la regulación laxa de la eliminación de desechos de cerdo por parte del Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Carolina del Norte discrimina a las comunidades de color en el este de Carolina del Norte. Como resultado, la EPA está llevando a cabo una amplia investigación de la industria de las CAFO en esa región.

Colombia Waterkeeper Liliana Guerrero, izquierda, y Donna Lisenby, Waterkeeper AllianceEl gerente de la campaña Energía Limpia y Segura, están trabajando juntos en la defensa de las comunidades colombianas pobres e indígenas cuyas tierras y agua están siendo envenenadas por empresas multinacionales de carbón.
Colombia Waterkeeper Liliana Guerrero, izquierda, y Donna Lisenby, Waterkeeper AllianceEl director de la campaña Energía Limpia y Segura, está trabajando juntos en la defensa de las comunidades colombianas pobres e indígenas cuyas tierras y agua están siendo envenenadas por empresas multinacionales de carbón.

Este es ciertamente el caso en el noreste de Colombia, donde las empresas multinacionales de carbón operan gigantescas minas a cielo abierto en los departamentos de La Guajira y Cesar. Las personas que han vivido allí durante décadas, en algunos casos siglos, son en su mayoría campesinos afrocolombianos e indígenas que han sobrevivido de la agricultura, la caza, la pesca y el trabajo diario. La minería multinacional llegó a La Guajira en la década de 1980 y al Cesar en la década de 1990.  Desde entonces, estas comunidades han tenido que soportar la contaminación y envenenamiento de sus tierras y aguas, una profunda alteración social y cultural, el desplazamiento forzado y un reino de terror impuesto por las fuerzas militares y paramilitares que ha provocado hostigamientos, amenazas de muerte, asesinatos y masacres.

En La Guajira, la expansión de una sola mina, el Cerrejón, que es una de las minas a cielo abierto más grandes del mundo, ha provocado el desplazamiento forzoso de 17 aldeas.    

Bocas de Ceniza Waterkeeper Liliana Guerrero lidera la lucha por los derechos de estas comunidades, working para detener la destrucción que han causado las empresas multinacionales del carbón. Y lo hace con un gran riesgo personal, ya que Colombia ocupa el segundo lugar en el mundo en asesinatos de activistas ambientales.

Durante más de dos décadas, Mbacke ha sido líder en la batalla contra la contaminación industrial en Hann Bay que ha empobrecido a los pescadores, ha enfermado a los aldeanos y ha ensuciado sus playas. Pero solo en los últimos años, a través de su trabajo con Waterkeeper AllianceEl equipo internacional de activistas del carbón liderado por Donna Lisenby, ha aprendido a Mbacke cómo oponerse a la industria del carbón.“No niego mis miedos”, dice. “No quiero agregar mi nombre a la lista de activistas ambientales en Colombia que han sido asesinados, pero aquellos de nosotros que trabajamos para proteger el medio ambiente y las víctimas de la minería del carbón y el transporte de carbón debemos aceptar los riesgos ". En Senegal, una empresa multinacional planeaba construir una central eléctrica de carbón cerca del pequeño pueblo pesquero de Bargny en Hann Bay, al sur de la ciudad capital de Dakar. Mbacke Seck, quien dirige Hann Baykeeper, La primera Waterkeeper organización en África, oposición organizada al proyecto.

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Después de asistir a una conferencia sobre carbón, contaminación del agua y cambio climático, organizada en Dakar, Senegal por Hann Baykeeper y Waterkeeper Alliance, El Hadji Daouda Gueye, centro, el imán de la aldea de Bargny en la bahía de Hann, expresó su oposición a una planta de carbón que se proponía cerca de su aldea.

“En dos años”, dice Donna, “Mbacke ha pasado de no tener la experiencia necesaria para abogar contra el carbón a convertirse en un líder reconocido en Senegal que está capacitado para llamar la atención de los medios locales y utilizar el 'poder de la gente' en el movimiento para detener la construcción de centrales eléctricas de carbón ".

Tras las protestas por la planta cerca de Bargny, los bancos de desarrollo de África y los Países Bajos detuvieron la financiación del proyecto, mientras buscaban más información sobre el alcance de los impactos ambientales y sociales, impactos que la campaña contra la planta de carbón había sacado a la luz.

"Gracias a Waterkeeper Alliance", Ha comentado Mbacke," mi voz ahora se transmite por todo mi país ".

Estas historias ilustran vívidamente que un cambio sustancial está surgiendo de abajo hacia arriba en la lucha contra el racismo ambiental. Al exigir que las sociedades de todo el mundo tomen decisiones más justas y racionales para sus ciudadanos menos poderosos, el movimiento por la justicia ambiental está arraigando al movimiento ambiental más amplio en la lucha por un mundo más justo.

Nadie ha articulado esa conexión con más fuerza que el Papa Francisco en su encíclica Laudato Si '. “Un verdadero enfoque ecológico”, escribe Francis, “siempre se convierte en un enfoque social; debe integrar cuestiones de justicia en los debates sobre el medio ambiente, para escuchar tanto el grito de la tierra como el grito de los pobres ”.

Desde el título hasta En la oración final, el desafío profético del Papa a los poderosos está profundamente arraigado en la espiritualidad de San Francisco de Asís, con su profunda reverencia por la creación de Dios y por los pobres y los que sufren del mundo.

La suya es una forma de ver el mundo que parece perfectamente adaptada a este momento actual, en el que los problemas más urgentes que enfrentamos son la pobreza y la desigualdad global y una crisis ambiental planetaria.Es una espiritualidad en la que mi propia vida está profundamente arraigada; mi padre y yo fuimos nombrados por San Francisco y él siempre ha sido un hito en mi vida y mi trabajo.

Waterkeeper Las organizaciones de todo el mundo han sido y seguirán siendo apasionados defensores de la insidiosa erosión de los principios democráticos que se produce cuando el bienestar de la mayoría se sacrifica por los intereses de unos pocos.

Solo alimentando y alentando un movimiento social auténtico que considere la preservación del mundo natural como parte de la lucha más amplia por, en palabras del Papa Francisco, “nuestra casa común”, resolveremos nuestra situación actual.

Waterkeeper Alliance se enorgullece de ser un socio pleno en esa lucha.