En Lake George, poner una "tapa" en el "mayor problema de calidad del agua" - Waterkeeper

En Lake George, poner una "tapa" en el "mayor problema de calidad del agua"

Por: Waterkeeper Alliance

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Los voluntarios construyen un jardín de lluvia para combatir la contaminación de las aguas pluviales cerca de la ciudad de Hague en el condado de Warren, Nueva York. Foto de Chris Navitsky.

Cuando llueve en un paisaje urbano, vierte una mezcla tóxica de Valvoline, Weed-be-Gone, Miracle-Gro, polvo de llantas, Lucky Strikes, excremento de perro y otros componentes de la contaminación en los desagües pluviales, alcantarillas y, en última instancia, nuestros arroyos, ríos, lagos y bahías.

Incluso si el agua que corre por los desagües pluviales fuera hervida, destilada, filtrada y desinfectada antes de que salga corriendo de las calles pavimentadas y aceras en lugar de empaparse en el suelo, habría recogido todos los contaminantes mencionados anteriormente y más. Las tormentas ordinarias provocan inundaciones repentinas que erosionan las orillas de los arroyos, agitando los sedimentos que agotan el oxígeno disuelto necesario para la vida marina. El aumento de la presión en las vías fluviales debido a la escorrentía de aguas pluviales es responsable de la carga contaminante de productos químicos, sal de carreteras, fertilizantes y más. Y el agua que no ingresa al suelo puede hacer que un sistema de agua subterránea se vacíe. Los manantiales de enfriamiento que alimentan los arroyos de nuestro vecindario en verano se secan.

A nivel nacional, según un informe del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, “se estima que 10 billones de galones de aguas pluviales sin tratar por año se escurren de techos, carreteras, estacionamientos y otras superficies pavimentadas, a menudo a través de los sistemas de alcantarillado, hacia ríos y vías fluviales que sirven como suministros de agua potable y fluye a nuestras playas, lo que aumenta los riesgos para la salud, degrada los ecosistemas y daña las economías turísticas ”. Debido a que el origen exacto de la contaminación difusa de las aguas pluviales y el deshielo no se puede identificar fácilmente, es sumamente difícil resolver el problema mediante la regulación y los controles convencionales.

En resumen, las aguas pluviales son un importante problema de agua limpia. De hecho, la EPA de EE. UU. Lo ha declarado "la mayor fuente de problemas de calidad del agua del país". La remediación requiere una innovación receptiva que, al igual que el problema en sí, se distribuya ampliamente y con la consistencia necesaria y los estándares coherentes capaces de controlar la escorrentía de aguas pluviales en sus muchas y variadas fuentes.

Now Lake George Waterkeeper está en una solución emocionante. El Sistema de Certificación de Desarrollo de Bajo Impacto (LID), creado por The FUND para Lake George, organización patrocinadora de Lake George Waterkeeper, está desarrollando una poderosa herramienta para gestionar la escorrentía de aguas pluviales. Similar a la certificación LEED para edificios ecológicos, LID recompensa a los propietarios de propiedades públicas y privadas por tomar las medidas prescritas para proteger, construir, restaurar y mantener una propiedad de manera que apoye la salud del lago, aplicar métodos probados para detener la escorrentía lo más cerca posible de su fuente. Aprovechando el impulso logrado para resolver otras amenazas a la salud de las cuencas hidrográficas, incluidas las especies invasoras acuáticas y la migración de sal en las carreteras, la implementación completa de LID en el lago George proporcionará un modelo de trabajo para la planificación de la infraestructura verde y la implementación efectiva en toda la cuenca del lago Champlain y más allá.

"La certificación LID incentiva la restauración y el mantenimiento de los servicios de los ecosistemas al promover un crecimiento inteligente", explica Lake George. Waterkeeper Chris Navitsky, ingeniero con licencia. “No somos anti-desarrollo, somos anti-contaminación. El desarrollo de bajo impacto equilibra el crecimiento y la reurbanización con la protección y el uso eficiente de los recursos, todo en beneficio de nuestras comunidades ”.

A diferencia de las amenazas ecológicas que están más allá del control individual o local, la escorrentía de aguas pluviales y la contaminación de los entornos construidos pueden gestionarse eficazmente dentro de las cuencas hidrográficas mediante LID porque imita y, en la medida de lo posible, mantiene los patrones de drenaje naturales, las características del sitio y la hidrología que absorber Limpiar y filtrar las aguas pluviales. Si se aplica correctamente, LID permite que los edificios, las carreteras y los paisajes "funcionen más como un bosque" cuando llueve, protegiendo las cuencas hidrográficas y la calidad del agua. Liderando con el ejemplo, la Certificación LID otorga puntos por evitar pendientes muy pronunciadas, mantener las zonas de amortiguamiento de la costa, proteger árboles nativos de cierto tamaño y valor, limitar las superficies impermeables y áreas de césped, proporcionar tratamiento natural de aguas pluviales y otras técnicas que manejan la escorrentía de manera natural y efectiva.

“Tales prácticas de ingeniería y técnicas establecidas ambientalmente racionales”, dice Navitsky, “brindan medios rentables para que los propietarios, desarrolladores, diseñadores, ingenieros, agencias públicas, personal de mantenimiento y otros mitiguen fácilmente la escorrentía de aguas pluviales”.