Llévame al río - Waterkeeper

Take Me al río

Por: ajcarapella

Por Lesley Adams, organizadora principal, oeste de EE. UU., Y Kate Hudson, coordinadora de promoción, oeste de EE. UU.
Fotos de Jason Houston

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Inspirado en el liderazgo de Alamosa Riverkeeper Cindy Medina, una comunidad unida para revivir el río Alamosa.

El valle de San Luis y las cabeceras del río Alamosa descansan entre los picos nevados de la Sangre de Cristo y las montañas de San Juan del sur de Colorado. Elevándose a más de 14,000 pies sobre el nivel del mar, el "Sangre de cristo" Las montañas son el extremo sur de las Montañas Rocosas y se extienden sobre la frontera de Nuevo México hasta donde alguna vez vivieron los indios Kapota Ute.

Hace tres siglos, los colonos españoles llegaron al norte de lo que entonces era México y se establecieron en el Valle de San Luis, donde echaron raíces entre los álamos y álamos a lo largo del río Alamosa y se convirtieron en agricultores y ganaderos con un compromiso inquebrantable con el trabajo duro y su religión católica fe. Cindy Medina, actual descendiente de una de esas familias, se convirtió en una de las primeras mujeres en unirse al Waterkeeper movimiento.

El río Alamosa de 51 millas atraviesa Capulin, Colorado y es un elemento vital para las comunidades circundantes. El río fue nombrado por los primeros exploradores españoles después de una palabra española que significa "sombreado con álamo".
El río Alamosa de 51 millas atraviesa Capulin, Colorado y es un elemento vital para las comunidades circundantes. El río fue nombrado por los primeros exploradores españoles después de una palabra española que significa "sombreado con álamo".

Cindy, la hija del medio de siete niñas, se crió en una granja, ayudando con las tareas del hogar, jugando en los campos de alfalfa y chapoteando en la acequia de riego, llamada acequia, que traía agua a la finca. En sus memorias, Un viaje al corazón de la Virgen NegraCindy escribió amorosamente sobre su familia, cuya fuerza palpitante la sostuvo cuando era niña. Sus recuerdos de crecer en el Valle de San Luis envían aromas a través de las páginas de tortillas frescas y rollos de canela hechos por su madre, de los fuegos para calentar casas alimentados con leña que recolectaba en las montañas con su abuelo, de los potentes remedios herbales elaborados salvajemente por su abuela. Sus conexiones con la familia y el mundo natural que la rodea se entrelazaron. Ella escribió: "Esta sangre vital no era diferente a la acequia, las acequias revestidas de tierra que irrigaban con agua esta árida tierra. . . La acequia era mi océano."

Alamosa Riverkeeper Cindy Medina en la ribera del río Alamosa.
Alamosa Riverkeeper Cindy Medina en la ribera del río Alamosa.

Como muchos otros en el oeste rural, Cindy se fue cuando era una joven adulta para seguir una educación formal. Ella ganó un maestro's licenciada en consejería de la Universidad Estatal de Arizona y se mudó con su esposo a Seattle. Allí comenzó una práctica exitosa como psicoterapeuta, dio a luz a dos hijas y, durante un viaje a Zurich, Suiza para asistir a un seminario de psicología, se encontró con una estatua del siglo VIII de la Virgen Negra en una abadía benedictina y experimentó una transformación espiritual. que la llevó al activismo ambiental. Algunos consideran que la Virgen Negra es la reina de la naturaleza ”, explica Cindy,“ y la energía arquetípica que impulsa el cambio ”. Ella es la madre que fecunda toda la vida y exige urgentemente un retorno al equilibrio y la plenitud, honrando la tierra. En sus memorias, Cindy describe su encuentro con la Virgen Negra como un despertar espiritual a la interconexión de todos los seres vivos. En 8, impulsada por ese viaje de autodescubrimiento, Cindy regresó a su hogar en el sur de Colorado, donde descubrió que una crisis de contaminación amenazaba el corazón de su comunidad, el río Alamosa.

Oro, codicia y cianuro

Las montañas en el sur de Colorado son ricas en minerales, oro y plata, lo que atrajo una extensa minería a fines del siglo XIX.th y principios de 20th siglos. Y, a su vez, como toda extracción de auge y caída, las minas dejaron un legado tóxico. El drenaje ácido de la mina contaminó y continúa contaminando muchas vías fluviales de Colorado río abajo. La minería en áreas de gran altitud como las montañas de San Juan se agotó en la década de 1920 y permaneció inactiva durante más de medio siglo, hasta que se desarrolló un método nuevo y mucho más destructivo para permitir la recuperación de metales preciosos de minerales que de otro modo serían antieconómicos.

En 1984, Galactic Resources, con sede en Canadá, y su subsidiaria, Summitville Consolidated Mining Company (llamada así por el pueblo fantasma local) adquirieron 1,230 acres de las montañas de San Juan que se alzaban sobre el Valle de San Luis, y convencieron al estado de Colorado para que les concediera un permiso de minería para un nuevo "estado de la técnica" técnica de minería conocida como "lixiviación en pilas"- minería a cielo abierto a gran escala que implicaba cortar la mitad de la ladera de una montaña y poner el mineral extraído en un tajo abierto revestido ("almohadilla de lixiviación en pilas") con cianuro de sodio para lixiviar el cobre, el oro y la plata. Esta "estado de la técnica" La técnica resultó eficaz para la empresa minera, pero desastrosa para quienes vivían río abajo. El revestimiento de este pozo brotó fugas casi de inmediato, contaminando los arroyos cercanos con metales pesados ​​y ácido, y creando una zona muerta de 17 millas y una matanza masiva de peces en el río Alamosa de 51 millas de largo.

Los edificios históricos de Summitville del siglo XIX tienen vista al sitio Superfund Mine de Summitville.
Los edificios históricos de Summitville del siglo XIX tienen vista al sitio Superfund Mine de Summitville.
Un estanque de retención en Wightman Fork, un afluente del río Alamosa, que aún no se ha tratado en el sitio Superfund.
Un estanque de retención en Wightman Fork, un afluente del río Alamosa, que aún no se ha tratado en el sitio Superfund.

Para 1991, Galactic había lixiviado 10 millones de toneladas de mineral de la mina Summitville, que ya había liberado hasta 85,000 galones de agua contaminada. El Estado de Colorado, preocupado por la contaminación por metales en las aguas cercanas causada por la escorrentía contaminada de la mina Summitville, entregó a Galactic una orden de cesar y desistir en 1991. En respuesta, la compañía detuvo las operaciones de extracción de minerales en octubre de ese año. pero Summitville continuó lixiviando hasta marzo de 1992. Ese año, Galactic notificó al Estado de Colorado de sus planes de declararse en bancarrota a partir del 16 de diciembre.

La compañía dejó 160 millones de galones de agua tóxica en estanques de almacenamiento, y cada minuto aproximadamente 3,000 galones de agua contaminada continuaron goteando del sitio. Summitville es uno de los cientos de sitios mineros tóxicos e inactivos que han drenado una mezcla ácida de metales pesados ​​en las cabeceras de los ríos occidentales y, como suele ser el caso de la minería en el oeste estadounidense, el gobierno federal se vio obligado a asumir la responsabilidad del contaminación causada por la industria privada. Declaró Summitville un sitio Superfund en 1994. Los planes de limpieza fueron propuestos, rechazados, refinados y finalmente elegidos e implementados durante la próxima década. La remediación del sitio se llevó a cabo hasta 2013, y el monitoreo y el tratamiento del agua están en curso y deben continuar para garantizar la protección a largo plazo.

Robert Friedland, el presidente multimillonario de Galactic Resources y financiero internacional de la minería, finalmente pagó solo $ 30 millones en un acuerdo legal, mientras que $ 250 millones de fondos de los contribuyentes se han gastado durante dos décadas para desintoxicar el sitio abandonado. Mientras Friedland se sentaba cómodamente en Canadá, planeando empresas mineras en Mongolia, Australia y Myanmar, las comunidades rurales en el Valle de San Luis se quedaron mirando un río que se había vuelto de color naranja brillante debido a una de las peores descargas de minas de ácido en los EE. UU. historia. Y los contribuyentes federales y estatales recibieron la factura por el largo y laborioso proceso de diseñar y llevar a cabo un plan de recuperación para Summitville.

Cindy Medina regresa a su comunidad

Cindy Medina, de regreso a casa con un sentido más profundo de propósito y guía espiritual, contempló cómo podría contribuir a su comunidad. Entre otros esfuerzos, ayudó a fundar un centro comunitario, que ofrecía recursos para abordar la violencia doméstica, brindar asesoramiento y desarrollar habilidades para la crianza de los hijos, además de brindar clases de recreación y baile. Mientras tanto, Cindy observaba cómo se desarrollaba el caos de la mina Summitville. "Al principio, dudé," ella recuerda. "Pensé, ¿cómo puedo contribuir a esto? No soy geólogo ni biólogo. Mientras meditaba en la Virgen Negra, vi que su rostro se convertía en la tierra oscura y los agricultores plantaban la tierra. Me di cuenta de cuánta gente dependía del río Alamosa. Entonces, los recuerdos de mi infancia de jugar en los campos de alfalfa y nadar en la acequia me inundaron. Estaba convencido de decir ese santo sí ". En 1993, cinco años después de su regreso, se unió a la batalla para limpiar el sitio. Rápidamente emergió como una líder comunitaria que tenía la capacidad de asegurarse de que los intereses de la comunidad local se tomaran en serio en el mundo bizantino de la limpieza de desechos peligrosos de Superfund.

El propietario, José Trujillo (izquierda) y Alamosa Riverkeeper Cindy Medina (derecha) en Bernie's Bait n Tackle en Capulin, Colorado.
El propietario, José Trujillo (izquierda) y Alamosa Riverkeeper Cindy Medina (derecha) en Bernie's Bait n Tackle en Capulin, Colorado.

Pero, ¿qué pasa con el río Alamosa y los peces? La comunidad todavía se sentía traicionada, como si alguien se lo hubiera robado en la oscuridad de la noche y ni el gobierno estatal ni el federal los hubiera protegido. Los residentes sintieron que las autoridades federales a cargo estaban ignorando el Alamosa y estaban enfocadas únicamente en la limpieza del sitio de la mina. Tampoco el estado los escuchaba. Así que Cindy y otros ciudadanos se dedicaron a ayudar a asegurar que las comunidades locales fueran escuchadas.

El éxito de Bernie's Bait-n-Tackle es una indicación dramática de cómo los lugareños están haciendo uso de la mejora de la salud del río.
El éxito de Bernie's Bait-n-Tackle es una indicación dramática de cómo los lugareños están haciendo uso de la mejora de la salud del río.

Cuando Robert F. Kennedy, Jr. llegó en 1998 para hablar en una recaudación de fondos para una fundación dirigida por la Diócesis Católica de Pueblo, conoció a Cindy y sus compañeros activistas, se enteró del desastre de la mina Summitville y la animó a postularse para Waterkeeper Alliance para convertirse en el Alamosa Riverkeeper. Obtuvo la aprobación para asumir ese papel en 1999.  

"Nos sentimos tan aislados tratando de pelear nuestra batalla local," Cindy recuerda. "Pero una vez que nos convertimos en un Waterkeeper organización, sentimos que pertenecíamos a algo más grande, que había todos estos otros Waterkeepers luchando también contra los contaminadores. Bobby fue una inspiración. Y el movimiento me inspiró porque era muy de base."

Un componente crítico del plan de remediación fue la construcción de una planta de tratamiento de $ 16 millones para limpiar el agua severamente contaminada que se descarga de la mina abandonada antes de que viajara río abajo a las comunidades y granjas. Pero solo después de años de cabildeo estatal y comunitario, los fondos de estímulo, proporcionados por la administración Obama, permitieron la construcción de la planta. Completado en 2011, ha sido fundamental para mejorar el agua corriente abajo mediante la remediación de hasta 1,600 galones de descarga tóxica por minuto, impulsando el objetivo de devolver Alamosa a las condiciones previas a Summitville.   

El hecho de que el río y sus peces finalmente vuelvan a la vida es quizás aún más el resultado del trabajo de restauración de ríos y cuencas que se realiza independientemente de la limpieza del sitio. Este trabajo, encabezado por Cindy en colaboración con otros miembros clave de la comunidad, fue igualmente impresionante porque requería que las partes que a menudo tenían intereses opuestos, es decir, defensores de la protección del río y agricultores que dependen del agua del río para regar sus campos, encontraran un terreno común. "El desastre de la mina nos unió de una manera que no habría sucedido de otra manera," Recuerda Cindy. "Representamos intereses diferentes, pero nos necesitábamos. Así que nos concentramos en nuestros intereses comunes, más que en lo que nos dividía."

Una sección del embalse de Terrace, donde Terrace Irrigation Company donó 2,000 acres-pies como espacio de almacenamiento para Alamosa.
Una sección del embalse de Terrace, donde Terrace Irrigation Company donó 2,000 acres-pies como espacio de almacenamiento para Alamosa.

Restaurando el río y sanando a la comunidad

Colorado's El Procurador General en ese momento, Ken Salazar, es un hijo nativo del Valle de San Luis y un amigo cercano de Cindy Medina y su familia. (Pasaría a ser Secretario del Interior en la administración Obama). Salazar conocía a muchas de las víctimas del desastre de la mina. Su inspiración y determinación lo llevaron a su oficina.'s presentación de la demanda por daños a recursos naturales contra Robert Friedland en 1996, basada en una sección poco conocida y subutilizada de la Ley integral de respuesta ambiental, compensación y responsabilidad, también conocida como la ley Superfund, que responsabiliza al contaminador no solo por la limpieza de la contaminación que causa, sino también por restaurar o reemplazar todos los recursos naturales agua, aire, peces, vida silvestre que han sido dañados o destruidos.

Como resultado de esta demanda, Friedland se vio obligado a pagar $ 30 millones, $ 5 millones de los cuales se destinaron a la recuperación de recursos naturales. Esto finalmente les dio a Cindy y su comunidad los medios económicos para perseguir su sueño de restaurar el río Alamosa y la cuenca. “Los daños a los recursos naturales fueron la clave para abrir la puerta a la restauración del río”, dice Cindy.

El objetivo del Plan Maestro de Restauración de la Cuenca del Río Alamosa, completado en julio de 2005 con aportes importantes de las partes interesadas locales, estatales y federales, era garantizar que el dinero recuperado del acuerdo NRD se utilizara para abordar la restauración de la cuenca. Cindy jugó un papel integral en el desarrollo de ese plan. Los proyectos de restauración seleccionados para ser financiados están teniendo éxito en gran parte debido a las alianzas, asociaciones y buenas relaciones antiguas que Cindy y otros han construido dentro de la comunidad.

Una de las más importantes de esas relaciones fue Cindy.'s asociación con Rod Reinhardt, un agricultor local y entonces presidente de Terrace Irrigation Company. Se reunieron durante las reuniones públicas que se llevaron a cabo para apoyar el desarrollo del Plan Maestro y comenzaron a trabajar juntos cuando los fideicomisarios de Recursos Naturales buscaron la opinión del público sobre posibles proyectos de NRD.

Ken Salazar había sugerido que Cindy y otros estudiaran la posibilidad de utilizar fondos de NRD para adquirir agua para el río y aumentar los caudales internos para ayudar a restaurarlo, porque el Alamosa estaba típicamente seco aguas abajo del embalse Terrace desde finales del otoño hasta principios de la primavera.

Cuando Cindy, Rod y otros miembros de la comunidad comenzaron a discutir posibles proyectos de NRD en reuniones públicas, "that's cuando las oportunidades de restauración del flujo interno nos encontraron," Dice Cindy. En 2006, Cindy solicitó a los fideicomisarios una subvención del fondo Natural Resource Damages para comprar caudales de los agricultores que poseían esos derechos de agua del río, y recibió $ 1.2 millones para llevar a cabo ese proyecto en 2007. Ese fue el comienzo de un larga curva de aprendizaje sobre cómo combinar la restauración del flujo con los esfuerzos de rehabilitación y recuperación de minas para toda la cuenca.

Medina asumió el liderazgo en la implementación de fondos para el aliviadero en Terrace Reservoir.
Medina asumió el liderazgo en la implementación de fondos para el aliviadero en Terrace Reservoir.

Para comenzar a hacer realidad su sueño de restaurar los flujos al Alamosa, Cindy tuvo que forjar alianzas con Rod Reinhardt y otros agricultores del valle, para encontrar tanto el agua para comprar como un lugar para almacenarla. Pero debido a que el agua es escasa en el árido oeste, los agricultores guardan celosamente su agua, sus derechos de agua y sus sistemas de riego. La comunidad agrícola se opuso inicialmente a todo el concepto de vender y retirar los derechos de agua para la agricultura para proporcionar más agua para Alamosa.

Cindy tuvo que convencerlos de que esos flujos tendrían beneficios de riego, incluida la recarga del acuífero que sostiene el río y mantener el lecho del río más húmedo, lo que le permitirá transportar el agua de riego de manera más eficiente. Igualmente importante, esos flujos extendidos ayudarían a restaurar y apoyar una pesquería.

Rod Reinhardt, ex presidente de la junta de Terrace Irrigation Company y gerente del proyecto de vertedero de Terrace Reservoir.
Rod Reinhardt, ex presidente de la junta de Terrace Irrigation Company y gerente del proyecto de vertedero de Terrace Reservoir.

En ese momento, Reinhardt y Terrace Irrigation Company necesitaban encontrar $ 4 millones para reemplazar el aliviadero de su embalse, lo cual era requerido por el estado por razones de seguridad; sin un nuevo aliviadero, la comunidad agrícola no podría continúe usando el depósito. Aumentar el tamaño del aliviadero también aumentaría el espacio de almacenamiento en el depósito, lo que haría posible que Cindy use parte de ese espacio para almacenar agua de flujo interno para Alamosa hasta que se libere a fines de octubre.

Eso resultó ser la clave. Cindy, Reinhardt y otros miembros del proyecto, como Joe McCann, colaboraron en la búsqueda de fondos para el aliviadero a cambio de espacio de almacenamiento de flujo interno. En conjunto, el proyecto del aliviadero fue financiado por la Mesa Redonda de la Cuenca del Río Grande, Terrace Irrigation Company y la Junta de Conservación de Agua de Colorado. Se desarrolló un acuerdo entre Alamosa Riverkeeper y Terrace Irrigation Company, que donó los 2,000 acres-pies de almacenamiento en Terrace Reservoir como contribución en especie. "Representamos intereses diferentes, pero nos necesitábamos," dice Cindy de su trabajo en conjunto. El resultado fue una asociación sin precedentes con los agricultores que son accionistas de Terrace Irrigation Company y que dependen de las aguas del embalse Terrace, alimentadas por el río Alamosa, para regar sus cultivos.

"Cindy negoció el trato con el estado. Ella lo hizo todo" dice Reinhardt. Contadores Cindy, "Un proyecto de esta magnitud requirió un esfuerzo de colaboración con muchas personas y organizaciones. Nosotros'Hemos estado trabajando juntos durante 10 años." Ella agrega con orgullo, "Yo no'creo que hay otra sociedad como Alamosa Riverkeeper's acuerdo de almacenamiento con Terrace Irrigation Company en el estado de Colorado."

La primera liberación de corrientes de agua hacia el Alamosa tuvo lugar en 2014, y el río y la comunidad ya están viendo los beneficios: desde el enganche de una trucha marrón de 22 pulgadas hasta la apertura de Bernie.'s Tienda de cebos y aparejos en Capulin en 2015.

Después de casi dos décadas como Alamosa Riverkeeper, Cindy continúa abogando firmemente por su río y la gente local, y trabajando de manera creativa y colaborativa para asegurar más agua para los caudales internos del río Alamosa. Y para asegurar la recuperación de una cuenca casi destruida por una empresa que solo está interesada en obtener ganancias sin tener que asumir el verdadero costo de sus actividades tóxicas. "Volví mi rabia contra el hombre responsable de la casi destrucción de toda nuestra cuenca hidrográfica," Cindy dice, "en un compromiso de luchar por las asociaciones y la colaboración que, en última instancia, recuperaron nuestro recurso compartido y preciado el río Alamosa."

带 我 去 河边

向 救活 阿拉莫萨 河 的 阿拉莫萨 河 护 水 者 辛迪 • 麦迪纳 致敬!

翻译 : Katherine Olson, 忻 皓, 姜 仲 迪

圣路易斯 谷 以及 阿拉莫萨 河 发源于 南 科罗拉多 州 桑格雷德克 里斯托 与 圣胡安 山脉 之间 白雪 覆盖 的 山峰。 这些 海拔 4600 余 米 的 山峰 组成 是 洛基 山脉 的 , , 有着 “基督 的血 ”之 誉 , 并 一直 延伸 到 新墨西哥州 和 卡珀塔 于 特 曾经 印第安人 的 土地。

三个 世纪 前 , 来自 西班牙 的 殖民者 从 当初 的 墨西哥 往北 走 , 移居 于 圣路易斯 谷。 在 阿拉莫萨 河边 的 三角 叶 杨 和 白杨 之中 , 他们 成为 了 农夫 和 牧场主 , 不可 摇动 地 致力于 自己 的 工作 及 天主教 的 信仰。 辛迪 • 麦迪纳 是 那些 殖民者 的 后代 , 并 成为 最早 加入 护 水 者 行动 的 女性 之一。

辛迪 在 七 姐妹 中 排行 第四。 她 在 农场 上 度过 了 童年 , 整天 帮 父母 做 家务 , 到 苜蓿 地 里 玩 , 以及 在 名为 “阿塞基亚” 的 灌溉 水渠 中 玩耍。 辛迪在 自己 的 传记 《Un viaje al corazón de la Virgen Negra(黑 圣母 的 心灵 之 旅)》 里 很 温暖 地 描述 她 的 家人 , 写到 小时候 的 自己 如何 被 家 人们 的 正 能量 养 大。 传记 的 每一 页 上 都 充满 着 她 在 圣路易斯 谷 长大 的 画面, 如 她 母亲 亲手 做 的 新鲜 玉米 饼 和 肉桂 卷 , 在 家里 烧 她 和 爷爷 在 山区 里 收集 的 木柴 , 还有 她 外婆 做 的 强 效 草本 药酒。 她 与 家人 和 外面 的 自然 世界 亲密 在一起 在一起。 她 写 : “这 条 生命线 如“ 阿塞基亚 ”般 , 沟渠 上 满 是 泥土 , 灌溉 着 这 片 干燥 的 土地。“ 阿塞基亚 ”是 我 的 海洋。”

与 西部 的 许多 农夫 家庭 出身 的 孩子 一样 , 为了 追求 自己 的 大学 梦 , 辛迪 离开 了 家乡。 在 亚利桑那 州立 大学 获得 心理 咨询 系 的 硕士学位 后 , 她 与 丈夫 搬到 了 西雅图。 在 那里 , 开 了 了一家 成功 的 心理 治疗 诊所 , 并 有了 两个 女儿。 在 一次 去 瑞典 苏黎世 参与 心理学 论坛 时 , 她 在 本 笃 会 修道院 见到 了 一座 公元 8 世纪 的 黑 圣母 雕像 经历 了 精神 蜕变 , , 并 走上 环保 的 道路。 辛迪 解释 说 : “黑 圣母 被 一些 人 看作 是 大自然 的 王后 , 是 带来 变化 的 典型 正 能量。” 她 是 给 世界 带来 生命 的 母亲 , 而 她 迫切 要求 我们 回到 平衡 和 完整 , 尊敬 地球。 辛迪 在 自己 的 传记 里 把 与 黑 圣母 的 遭遇 描述 为 自己 的 灵魂 被 唤醒 , 突然 间 意识到 所有 生命 的 连接 性。 1988 年 辛迪 循着 那次 自我 发现的 旅途 中 所 获得 的 灵感 而 搬回 南 科罗拉多。 到那 以后 , 她 发现 社区 的 心脏 —— 阿拉莫萨 河 , 正 面临 着 污染 的 威胁。

黄金 、 贪婪 与 氰化物

在19世纪后期和20世纪早期,南科罗拉多山区丰富的矿产资源引来了不少矿业开发。与所有其他从繁荣到萧条的采矿活动一样,这些矿山给周边的环境留下了毒性遗产。矿山排出的酸性废水给科罗拉多很多河流的下游区域带去污染。圣胡安山脉等高海拔山区的采矿活动早在19世纪20年代就结束了,一直到50多年以后,一个新的开发方法出现,可利用远比以前具有破坏性的新手段,从无价的矿石中获取宝贵的金属。

1984 年 , 坐落 于 加拿大 的 Galactic Resources (银河系 资源 公司) 及其 以 当地 鬼城 命名 的 分公司 Summitville Consolidated Mining Company (萨米特维尔 综合 矿业 公司) 买下 了 圣胡安 山脉 中 的 5 平方公里 土地 的位于 圣路易斯 谷 的 旁边。 两家 公司 还 说服 科罗拉多 州 政府 给 他们 发放 许可证 以 开发 一种 “先进” 的 挖矿 方法 —— “堆 浸”。 把 矿石 与 氰化钠 浸 在 一个 带有 内壁 的露天 坑里 (“堆 浸 场”) , , 矿石 中 浸出 铜 和 金银。 这个 “先进” 的 方法 对 矿业 公司 很 有效 , 但却 给 河流 下游 的 居民 带来 了 巨大 的 危害。 “堆 浸 场“的 内壁 很快 就 开始 泄漏 , 重金属 与 酸性 污染物 直接 排入 周边 的 溪流 中。 此 事件 造成 了 一个 27 公里 长 的 死亡 区 , 还 导致 82 公里 长 的 阿拉莫萨 河流 里 大量 的 鱼 死亡。

到1991年,萨米特维尔中矿业已经浸出了1000多万吨矿石,还排出了32余万升废水。当年,出于对矿山废水给周边水资源带来的重金属污染的关心,科罗拉多州政府责令Galactic公司终止活动。1991年10月,Galactic公司停止采矿作业,但是Summitville直到1992年3月才停止。1992年年,Galactic公司向科罗拉多州政府宣告破产,12月6日生效。

Galáctico 公司 遗留 了 6 亿 升 废水 在 储存 池里。 据 估计 , 每 分钟 有 1 万 升 废水 从 池子 中 泄漏 出来。 萨米特维尔 矿业 不过 是 数百 个 早已 关闭 却还 在 产生 毒性 污染 的 矿山 中的 一个。 这些 老 矿山 的 酸性 重金属 废水 污染 了 许多 条 美国 西部 的 河流 , 而 在 一般 情况 下 , 国家 政府 被迫 为 私人 公司 导致 的 污染 担 责。 年 美国 政府 把 萨米特维尔 矿业 列为 超级 基金 污染 场地。 在 接下来 的 十年 里 , 多种 清洁 计划 被 提出 , 拒绝 , 修改 , 最终 挑选 并 执行。 污染 场地 恢复 进行 至 1994 年 , 到 现在 仍在 进行 环境 监督 和 水处理 这些活动 必须 继续 , 以 确保 长期 保护。

亿万富翁 、 国际 矿业 金融家 、 Galáctico 公司 主席 罗伯特 • 弗里德兰 最终 只 以 法律 和解 的 形式 赔偿 了 3000 万 美元。 而 在 20 年 的 时间 里 , 为 修复 被 污染 的 场地 已经 花去 了 纳税人 2500 万 美元。 当 弗里德兰德 先生 舒适 地 坐在 加拿大 , 计划 在 蒙古 、 澳大利亚 ​​和 缅甸 开采 矿业 时候 , 圣路易斯 谷 的 农村 社区 却只 留下 一条 亮 橙色 的 河流。 这 是 美国 历史 上 最严重 的 酸性 矿山 废水 泄漏 事件 之一。 不仅 如此 , 联邦政府 和州 政府 的 纳税人 还 被迫 承担 了 萨米特维尔 修复 计划 的 成本。

辛迪 • 麦迪纳 回到 家乡

辛迪 • 麦迪纳 带着 深深 的 使命感 回到 家乡 , 她 开始 思考 如何 为 自己 的 社区 作出 贡献。 她 出资 建立起 一个 活动 中心 , 提供 婚姻 、 亲子 问题 咨询 , 和 体育 、 舞蹈 课程 培训。辛迪 还 时刻 关注 着 萨米特维尔 矿山 的 污染 灾难。 辛迪 说 : “一 开始 , 我 有些 犹豫。 我 不是 地质学家 或者 生物学家 , 我 到底 能 作出 什么 贡献? 有 一次 我 默想 着黑 圣母 , 看见 她 的 面目 转变 成 深 黑 的 土地 , 看见 农夫 把 种子 撒 在 土壤 里。 我 终于 意识到 有 多少 人 依赖 于 阿拉莫萨 河。 我 小时候 的 记忆 , 在 苜蓿 地 玩耍 和 在 里游泳 , 一下子 全 涌现 出来。 我 知道 自己 需要 做 什么 了! ”1993 年 , 辛迪 在 回乡 的 第 五年 , 加入 了 修复 污染 场地 的 战斗。 她 很快 就 成为 了 社区 领袖 , 有 能力在 非常 复杂 的 超级 基金 污染 场地 清洁 工作 中 , 确保 当地 社区 的 需求 被 认真 对待。

那 阿拉莫萨 河 和 河鱼 呢? 当地 人民 感觉 像是 被 背叛 了 一样 悲痛。 就像 有人 在 黑夜 里 将 河 中 的 鱼儿 偷走 了 一样 , 而 州 政府 和 联邦政府 没有 采取 任何 保护 措施。 人们 觉得 ,政府 的 清洁 工作 全都 集中 在 矿山 场地 上 却 忽略 了 拉莫萨 河 本身。 而且 , 联邦政府 也 没有 倾听 社区 的 的 想法。 因此 , 辛迪 和 当地 人民 开始 致力于 确保 政府 聆听 社区 的 意见。

1988 年 , 罗伯特 • 肯尼迪 来 科罗拉多 州 , 准备 在 Diócesis Católica de Pueblo (天主教 普韦布洛 教区) 的 的 一个 筹款 会上 演讲。 他 碰巧 遇到 了 辛迪 和 她 的 同志 们 , 也 知道 了 萨米特维尔 矿山 的 灾难。 小 肯尼迪 鼓励 他们 申请 加入 护 水 者 联盟 , 成为 阿拉莫萨 河 护 水 者 。1999 , 她 获批 成为 “阿拉莫萨 河 护 水 者”。

“当 我们 尝试 开展 本地 护 水 斗争 时 , 曾 一度 觉得 孤立 无援。” 辛迪 回忆 道 , “但是 , 一旦 成为 了 一个 护 水 者 组织 , 我们 就 感到 自己 属于 一个 更大 的 运动 , 世界 各地 有 其他护 水 者 正在 与 污染者 斗争。 鲍比 的 故事 给 了 我们 很大 的 鼓舞。 护 水 者 运动 的 草根 属性 也 不断 激励 着 我们 。。 ”

修复 计划 的 一个 关键 组成 部分 是 建设 一座 造价 1600 万 美元 的 处理 厂 , 以 净化 废弃 矿井 中 渗漏 出来 的 高 酸性 污水 , 防止 其 影响 下游 的 社区 与 农场 社区 , 只有 在 州 内 社区 ,多年 之后 , 才 从 奥巴马 政府 那里 获得 了 足够 的 资金 来 建造 处理 厂。 处理 厂 于 2011 年 完工 , 每 分钟 废水 处理 量 为 1600 加仑。 此 处理 厂 对 改善 下游 水质 至关重要。 , 而 在 它 ,帮助 下 , 阿拉莫萨 河 越来越 接近于 其 在 萨米特维尔 事件 发生 之前 的 状态。

多亏 辛迪 与 其他 重要 社区 成员 合作 组织 的 河流 和 水域 修复 工作 , 河流 及 水生动物 正在 逐渐 恢复。 这个 项目 有 一个 特点 , 就是 把 利益 相关 方 (如 致力于 保护 河流 的 环保 分子 与 依赖 于 来灌溉 农作物 的 农夫) 聚集 在 一面 旗帜 下 , 寻找 共同 目标。 “矿山 灾难 以 一个 很 独特 的 方式 把 我们 所有人 都 联结 在一起 ,” 辛迪 回忆 道 , “我们 都 代表 着 不同 的 利益 , 但是 我们非常 需要 彼此。 这次 , 我们 把 注意力 集中 于 共同 利益 而非 使 我们 分离 的 东西。 ”

修复 河流 与 治愈 社区

科罗拉多 州 当时 的 总 检察 长 肯 • 萨拉扎 是 圣路易斯 谷 当地人 , 他 也是 辛迪 和 她 家人 的 亲密 朋友。 (他 后来 被 任命 为 奥巴马 政府 内务部 长。) 萨拉扎 认识 许多 矿山 灾难 的 受害者。 在 他 的 鼓舞 和 决心 之下 , 他 的 办公室 根据 “综合 环境 反应 , 赔偿 和 责任 法” (也 称为 《超级 基金 法》) 中 鲜为人知 和 未 充分 利用 的 部分 于 1996 年 向罗伯特 • 弗里德兰 提起 自然资源 损害 诉讼 , 污染者 不仅 得 为 污染 本身 负责 , 而且 还 负责 修复 被 损伤 或 毁掉 的 自然资源 (包括 体 , 空气 , 鱼类 , 和 野生 动物 等)。

由于 这 起 诉讼 , Friedland 被迫 支付 了 3000 万 美元 , 其中 500 万 美元 被 指定 用于 自然资源 恢复。 有了 这笔 钱 , 辛迪 和 她 的 社区 终于 有 经济 能力 追求 他们 的 梦想 —— 修复 阿拉莫萨 河 与 水域。 “打 自然资源 损失 类 的 官司 是 恢复 河流 的 关键 ,” 辛迪 说。

2005 年 7 月 完成 的 阿拉莫萨 河 流域 恢复 总体 规划 , 其 目标 是 在 地方 、 州 和 联邦 利益 相关 方 的 大力 支持 下 , 确保 通过 诉讼 而 获得 的 资金 用于 流域 修复。 辛迪 在 制定 该 计划方面 发挥 了 不可或缺 的 作用。 选择 资助 的 恢复 项目 在 很大程度上 取决于 辛迪 和 其他 人 在 社区 内 建立 的 联盟 , 合作 关系 和 老式 的 良好 关系。

其中 最 重要 的 关系 之一 是 辛迪 与 当地 农夫 、 时 任 特拉斯 灌溉 ​​公司 (Terrace Irrigation Company) 主 席罗德 • 莱因哈特 的 伙伴 关系。 他们 初次 相识 于 为 支持 总体 规划 而 举办 的 公开会议 , 后来 在 自然资源 受托人 向 公众 寻求 项目 意见 的 时候 开始 合作。

肯 • 萨拉扎 曾 建议 辛迪 和 她 的 伙伴 们 研究 如何 利用 自然资源 修复 基金 来 增加 阿拉莫萨 河 下流 的 水 流量。 在 一般 情况 下 , 位于 特拉斯 水库 下流 的 河道 从 晚秋 到 初春 一直都是 干 的 , 而 只有 全年 保持 水 流量 才能 实现 最佳 修复 效果。

当 辛迪 、 罗德 和 其他 社区 成员 在 公开 会议 上 谈起 潜在 的 自然资源 修复 项目 时 , 辛迪 说 : “我们 终于 找到 了 增加 水 流量 的 机会。” 2006 年 , 辛迪 向 受托人 申请 了自然资源 损害 赔偿 基金 的 资助 , 想 从 拥有 河流 水 权 的 农民 那里 购买 灌溉 。。 2007 年 , 她 得到 了 120 万 美元 的 资金 用于 执行 此 项目。 这 是 一个 起点 如何 将 流量 恢复 与 整治流域 的 矿山 修复 和 开垦 工作 结合 起来 , 还有 蛮 长 的 学习 过程 要走。

为了 让 恢复 阿拉莫萨 河水 流 的 梦想 成为 现实 , 辛迪 不得不 与 罗德 · 莱德哈特 和 山谷 中 的 其他 农民 建立 联盟 , 以 找到 购买 水 和 储存 水 的 地方。 但 由于 美国 西部 地区 干旱缺水 , 农民 们 谨慎 地 守卫 着 自己 的 水 、 水 权 和 灌溉 系统。 农业 界 最初 反对 为 增加 阿拉莫萨 水量 而 出售 农业 水 权 的 提法。

辛迪 说服 他们 说 恢复 水 流量 会给 灌溉 带来 好处 , 包括 补给 含水 层 以及 保持 河床 的 湿润 度 , 防止 灌溉 水 被 的 的 土壤 吸收。 除此之外 , 增加 流量 还能 恢复 渔业 并 维持 一个 渔场。

当时 , 在 州 政府 的 要求 下 , 莱因哈特 和 特拉斯 灌溉 ​​公司 需要 花费 400 万 美元 来 改造 水库 泄洪 道。 出于 安全 原因 , 在 不 更改 泄洪 道 的 情况 下 , 农业 社区 就 无法 继续 使用水库 。。 增加 泄洪 道 面积 也会 增加 水库 的 存储 空间 , 使 辛迪 有 可能 利用 这些 空间 为 阿拉莫萨 储存 河水 , 直到 它 在 10 月底 被 释放。

关键 就 在 这儿。 辛迪 、 莱因哈特 、 乔 • 麦肯 等 项目 伙伴 一起 合作 , 寻求 建造 新 泄洪 所 需要 的 资金 , 以 换取 河水 的 存储 空间。 泄洪 道 项目 由 里奥格兰德 盆地圆桌会议 (Mesa Redonda de la Cuenca del Río Grande) 、 特拉斯 灌溉 ​​公司 , 与 科罗拉多 州 水资源 保护 委员会 (Junta de Conservación del Agua de Colorado) 合作 提供 资金。 特拉斯 灌溉 ​​公司 与 阿拉莫萨 河 护 水 者 协定 , 以 实物 偿付, 把 水库 250 万 立方米 的 空间 留给 阿拉莫萨 河 护 水 者 作为 贮 水池。 “尽管 我们 代表 着 不同 的 利益 , 但 还是 非常 需要 彼此 ,” 辛迪 说。 最终 , 依赖 于 由 阿拉莫萨河 供水 的 梯田 水库 的 水域 来 灌溉 农作物 的 农民 们 与 特拉斯 灌溉 ​​公司 建立 了 前所未有 的 合作 关系。

莱因哈特 说 : “辛迪 与 州 政府 促成 了 这笔 交易。 她 做到 了。” 辛迪 却 谦虚 地 表示 , “这么 大规模 的 项目 需要 与 许多 人和 组织 合作。 我们 已经 合作 了 10 年。 ”她 很 骄傲 地 接着 说 ,“ 恐怕 在 科罗拉多 州 , 像 阿拉莫萨 河 护 水 者 与 特拉斯 灌溉 ​​公司 的 储水 协议 这样 的 伙伴 关系 , 几乎 是 唯一 的。 ”

2014 年 , 新 买 的 水 流量 第 一次 注入 到 阿拉莫萨 河 中。 河流 及其 社区 已经 获益 : 一个 当地 渔民 竟然 钓 了 一条 55 厘米 长 的 褐 鳟。 2015 年 , 伯尼 渔具 用品 店 在 卡皮林 开业。

辛迪 担任 阿拉莫萨 河 护 水 者 已经 将近 20 年 了 , 辛迪 继续 坚定 地 倡导 的 的 河流 和 当地 人民 , 创造性 地 协作 工作 , 以 确保 为 阿拉莫萨 河 的 溪流 提供 更多 的 水。 同时, 确保 恢复 差点 被 一家 只 关心 利润 而 忽略 自己 毒性 活动 背后 环境 成本 的 公司 毁掉 的 水域 健康。

辛迪 说 : “我 把 对 几乎 毁掉 这一 整个 水域 的 男人 的 愤怒 转变 成 争取 寻找 工作 伙伴 和 合作 关系 的 决心 , 最终 成功 把 我们 共用 的 宝贵 资源 —— 阿拉莫萨 河 救 了 回来。”