Su forma de vida | Liliana Guerrero, Bocas de Ceniza Waterkeeper - Waterkeeper

Su forma de vida | Liliana Guerrero, Bocas de Ceniza Waterkeeper

Por: Colaborador invitado

El magnífico río Magdalena de Colombia ha encontrado a su más feroz defensor y defensor en Liliana Geurrero.

Bocas de Ceniza Waterkeeper Liliana Guerrero
“El derecho ambiental es mi pasión. Lo que me motiva es ayudar a asegurar que las reglas y regulaciones ambientales beneficien a todos y se cumplan, en lugar de ser simplemente letra muerta en una hoja de papel ".

Por Andres Bermudez.

Fotos de © Stephen Ferry, cortesía de Culture Trip.

Liliana Guerrero tiene prisa mientras navega por las concurridas calles de Barranquilla, Colombia, en su Renault gris. De hecho, siempre parece tener prisa, acompañada de una sonrisa siempre presente y una ética de trabajo imperturbable.

Se dirige a una audiencia sobre un caso de contaminación del agua en la autoridad ambiental de la ciudad, donde a menudo se la llama por su experiencia legal en cuestiones ambientales. Los acusados ​​están siendo procesados ​​por dirigir varios negocios informales de lavado de autos a lo largo del río Magdalena que incluían limpiar camiones cisterna de gasolina y vaciar la gasolina restante en el río. Liliana está complacida de que las autoridades estén procesando el caso, pero lamenta que todavía sea "una ocasión demasiado rara" y que la aplicación de las regulaciones ambientales en la ciudad sea demasiado laxa.

Durante los últimos ocho años, Liliana ha dedicado su vida a esta vía fluvial que serpentea a lo largo de 1,540 kilómetros desde los picos andinos cubiertos de nieve en el suroeste de Colombia hasta llegar al cálido Mar Caribe en Barranquilla, su ciudad natal. Es una ciudad portuaria trabajadora y la capital comercial de la región caribeña de Colombia. También es el hogar del Carnaval de Barranquilla, solo superado por el de Río de Janeiro en tamaño y energía, y la ciudad natal de la célebre compositora y estrella del pop Shakira. No es sorprendente que los residentes de la ciudad, llamados barranquilleros, tengan la reputación de ser trabajadores y amantes de la diversión. Liliana Guerrero no es una excepción. Puede ser alegre, pero también hay un aspecto serio en ella, lo que te avisa de que una vez que comienza algo, está muy seria en terminarlo.

UN GUARDIÁN LEGAL DE RÍO

Como abogada, Liliana está orgullosa del sólido marco de leyes ambientales de su país, pero se siente frustrada por el historial notablemente más débil en la aplicación y el cumplimiento efectivos. Liliana creció en una familia de abogados. Pero mientras que su padre, dos hermanos y cuatro hermanas eligieron carreras más convencionales en derecho civil, Liliana ha dedicado toda su vida profesional al derecho ambiental. “El derecho ambiental es mi pasión”, dice. “Lo que me motiva es ayudar a asegurar que las reglas y regulaciones ambientales beneficien a todos y se cumplan, en lugar de ser simplemente letra muerta en una hoja de papel”. Después de obtener su título de abogada en la Universidad de Cartagena, ejerció la abogacía allí y trabajó como administradora y enseñó en otra facultad de derecho en esa ciudad.

Conoció a Elizabeth Ramirez cuando ambos enseñaban en la facultad de derecho. Ramírez era, para entonces, también el cartagenero Baykeeper, y le presentó a Liliana a la Waterkeeper movimiento. "Cuando me enteré de Waterkeeper Alliance del trabajo de Elizabeth ”, dice Liliana,“ Me encantó que fuera una red que conectaba a personas que comparten ideales comunes sobre la seguridad del agua y el derecho de todos al agua potable. Elizabeth me mostró que era posible hacer esto en Colombia, combinándolo con el trabajo comunitario para ayudar a la población socialmente vulnerable de su ciudad ”.

Inspirada por Elizabeth, Liliana decidió regresar a su Barranquilla natal y convertirse en la guardiana de su amado río Magdalena al establecer una ONG ambientalista. La familia de Liliana ha vivido en Barranquilla durante al menos cinco generaciones (es decir, desde que datan los registros), y ella tiene un amor profundo, casi palpable, por el lugar.

Liliana Guerrero
“Los expertos legales pueden afirmar que Colombia tiene una constitución 'verde' que garantiza el derecho de las personas a un medio ambiente saludable y agua potable limpia”, dice Liliana. "Pero el compromiso del gobierno con esta legislación que alguna vez fue prometedora sigue siendo poco más que una oratoria política divorciada de la aplicación efectiva".

El río Magdalena ha sido llamado el corazón palpitante de Colombia. Hasta el siglo XIX fue el principal punto de entrada a la Cordillera de los Andes donde viven dos tercios de los colombianos. También ha sido un pilar de la cultura popular colombiana; es una presencia en la historia de amor imposible entre Florentino Ariza y Fermina Daza en la célebre novela de Gabriel García Márquez “El amor en la época del cólera”, como lo es en muchas otras historias populares, incluida una canción infantil favorita sobre una iguana tomando café en la orilla del río.

Sin embargo, Barranquilla creció irónicamente de espaldas al Magdalena, una situación que ahora está tratando de revertir demoliendo fábricas abandonadas y construyendo un paseo de una milla de largo. Asistida por una fuerte convicción de que el análisis legal y el litigio estratégico pueden ser fundamentales para mejorar las condiciones ambientales de su ciudad, Liliana fundó Bocas de Ceniza Waterkeeper en 2011, dándole el nombre de la zona donde el río Magdalena desemboca en el mar Caribe, denominada “boca de ceniza” desde el siglo XV por el color ceniciento de sus aguas.

“Los expertos legales pueden afirmar que Colombia tiene una constitución 'verde' que garantiza el derecho de las personas a un medio ambiente saludable y agua potable limpia”, dice Liliana. "Pero el compromiso del gobierno con esta legislación ecológica que alguna vez fue prometedora sigue siendo poco más que una oratoria política divorciada de la aplicación efectiva".

Las emergencias son todo menos raras en el río más importante de Colombia, lo que demuestra el punto de vista de Liliana. En agosto de 2018, una barcaza que transportaba 200 galones de diesel volcó y permaneció sumergida durante 23 días. El accidente ocurrió justo al lado del principal punto de suministro del acueducto de la ciudad, lo que obligó a un cierre de agua de medio día a la mayoría de los 1.2 millones de habitantes de Barranquilla. Una semana después, un camión cisterna volcado vertió 10,000 galones de gasolina en el estuario del río, un parche de manglares relativamente bien conservado protegido bajo el nombre de Parque Nacional de la Isla de Salamanca.

“Siempre hay una protesta pública y alguna reacción oficial el día de un derrame grave y tal vez por un día más”, dice Liliana, una especialista en responsabilidad civil y responsabilidad estatal cuyo pasatiempo favorito autoproclamado es encontrar lagunas en la legislación ambiental y desafiar ellos. “Entonces las autoridades comienzan a pasar la pelota de uno a otro en lugar de responder rápidamente a la emergencia. Esa es nuestra rutina diaria: nunca asignamos recursos a la gestión de riesgos y no planificamos para contingencias ”.

Esto se ha convertido en un elemento básico de Bocas de Ceniza Waterkeepertrabajo, incluidas las impugnaciones legales contra la regulación laxa del transporte de carbón y la contaminación por polvo de carbón. Liliana y un grupo de amigos de una variedad de antecedentes profesionales, desde derecho ambiental hasta ingeniería química, incluso han creado un grupo de investigación académica para apoyar su trabajo legal, al que llamaron Nature et lex - la naturaleza y el derecho.

“Hay muchas herramientas para la gestión de los recursos hídricos, pero están en desorden”, dice Liliana mientras revisa las páginas de las regulaciones. “Tenemos muchas autoridades políticas y ambientales que no las hacen cumplir adecuadamente. Estamos firmemente convencidos de que la única forma de producir un cambio de comportamiento permanente es a través de leyes que sean claras en su intención y se apliquen adecuadamente ".

Es por eso que un grupo de ONG legales y ambientales de todo el país se unieron a fines del año pasado para buscar vías más efectivas de protección legal para los ríos del país. Inspirado por la Ley de Agua Limpia de EE. UU. Y su Ley de Ríos Silvestres y Escénicos de 1968, este grupo de abogados y científicos, incluido International Rivers y un grupo de biólogos de la Universidad del Atlántico, están en el proceso de redactar un proyecto de ley que busca asegurar que muchos de los ríos de Colombia están protegidos de amenazas tan importantes como la contaminación doméstica e industrial, la minería de oro y carbón, las represas y las desviaciones ilegales y se conservan en condiciones de flujo libre para las generaciones futuras.

Este es un tema crítico en Colombia. Desde los Andes hasta la Amazonía colombiana, el país es uno de los más biológicamente diversos del mundo y alberga una de cada 10 de las especies de flora y fauna del mundo, pero también ocupa el segundo lugar como "hotspot" de biodiversidad, es decir, un lugar que es biológicamente rico y está profundamente amenazado.

Salvaguardar los ríos del país no solo es crucial para mantener su riqueza natural, sino también para proporcionar agua potable segura y limpia a toda su población. Liliana sabe que para Barranquilla eso significa cuidar la Magdalena.

“Todos tenemos el mismo interés en proteger los recursos hídricos de Colombia”, dice. “Estamos impulsando una mayor participación ciudadana en este proceso porque queremos ser actores más fuertes en el diseño de políticas públicas”.

PESCA BASURA

En una cálida mañana de sábado a finales de octubre, ponerse un chaleco con Bocas de Ceniza WaterkeeperCon el logotipo de un manatí de río, a pesar del sol sofocante, Liliana trepa por una cornisa y busca una botella de plástico verde enredada en un arbusto de la orilla del río.

Esta botella de refresco es uno de los miles de desechos que el río lleva al mar abierto. Si bien el litigio es la prioridad de Bocas de Ceniza, tienen otras dos líneas de trabajo: educación ambiental y monitoreo de la calidad del agua. Hoy Guerrero está haciendo un poco de ambos.

De hecho, Liliana acaba de elaborar un acuerdo innovador. Sentado a su derecha está Jesús González, director de una asociación de 70 pescadores tradicionales que se ganan la vida a duras penas con los decrecientes bancos de peces en el delta. A su izquierda está Sidid Leones, una vivaz mujer emprendedora que creó un grupo de reciclaje hace una década y ayudó a convertirlo en un próspero negocio de 120 personas. Detrás de ellos está Bocas de Ceniza, el delta donde se encuentran el Magdalena y el Caribe.

Este improbable trío está trabajando en conjunto para tratar de resolver algunos de los problemas de contaminación que plagan el río y devastan los legendarios manglares costeros circundantes en las marismas mallorquinas, en un ejemplo de construcción de coaliciones para la conservación de un recurso precioso.

“Todos tenemos el mismo interés en proteger los recursos hídricos de Colombia. Estamos impulsando una mayor participación ciudadana en este proceso porque queremos ser actores más fuertes en el diseño de políticas públicas ”.

El acuerdo es beneficioso para todos. Los pescadores, que viven en chozas improvisadas en el dique, ahora están recogiendo la basura apilada en esta estrecha franja de tierra. Liliana está pagando a los operadores de carros ferroviarios para que lo transporten cada quince días a la ciudad y también está recopilando datos sobre la cantidad de basura que se transporta desde el Magdalena hasta el Mar Caribe. Y la Asociación de Recicladores Universales lo está llevando a una planta de eliminación de desechos y pagando a los pescadores por el plástico, aunque la mayoría de los procesadores de basura lo consideran demasiado sucio para que valga la pena.

“No es rentable, por lo que la mayoría de la gente no lo recibe”, dice Sidid. “Pero esto es más que eso: estos son nuestro entorno y el ecosistema en el que vivimos. No se puede dejar todo al gobierno.

En sus primeras dos semanas trabajando juntos, recolectaron casi 800 libras de basura. Con este sistema creen que pueden solucionar la abdicación de responsabilidad del gobierno local que ha permitido que la basura se pudra en la desembocadura del río Magdalena. A pesar de que el dique solo está separado de la ciudad por un viaje en automóvil de 10 minutos, la administración de la ciudad se ha negado a aceptar la responsabilidad de los esfuerzos contra la contaminación debido a los costos. Además, es un lugar de difícil acceso y, en consecuencia, ha eludido, en su mayor parte, la atención pública generalizada, excepto por un pequeño grupo de ambientalistas, de los cuales Liliana es una de las más expresivas.

No es el único problema de salud pública en Bocas de Ceniza. Ninguno de los hogares de este delta tiene acceso a agua potable limpia y debe recurrir a tabletas de cloro para purificar el líquido oscuro del río.

Sin embargo, algunas cosas han mejorado. “Ya no vemos hasta tres o cuatro cuerpos flotando por día”, dice un pensativo Jesús, un reflejo de cuánto han cambiado las cosas en Colombia durante las últimas dos décadas y especialmente desde el histórico acuerdo de paz de 2016 entre el gobierno y el gobierno. Rebeldes marxistas de las FARC que acaban con 50 años de violencia.

Al final, Liliana cree que el cambio positivo se producirá solo si hay transformaciones gubernamentales y de comportamiento. “Crear una cultura en torno al agua es parte fundamental para diseñar una gestión integral de la misma”, dice Liliana. A pesar de los niveles de contaminación del agua, Bocas de Ceniza sigue siendo un delta impresionante, con pelícanos y cormoranes buceando desde los cielos para capturar peces y el horizonte de Barranquilla brillando en el horizonte.

"Ser un Waterkeeper no es un trabajo ”, dice Liliana,“ es una forma de vida ”.

Andrés Bermúdez es un periodista colombiano especializado en temas ambientales, rurales y relacionados con la paz.

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