Carolina del Norte es el número 1 en una categoría de contaminación peligrosa - Waterkeeper

Carolina del Norte es el número 1 en una categoría de contaminación peligrosa

Por: Ellen Simon

Carolina del Norte es el estado superior en una categoría que representa un peligro para nuestro suelo, nuestro aire y nuestra agua.

Gracias a la expansión de las operaciones intensivas de cerdos, pollos y pavos, Carolina del Norte ahora tiene más toneladas de estiércol por acre de tierra de cultivo que cualquier otro estado. 

Eso es porque la mayoría de la carne que comemos proviene de pollo, ganado y cerdos. criado de manera diferente de lo que habrían sido hace cincuenta o sesenta años. 

En aquel entonces, las granjas familiares diversificadas criaban algunos cerdos, pollos o vacas. Ahora, no es raro que una operación de pollos críe 100,000 o más aves a la vez, aves que generan un enorme volumen de desechos. 

Los cerdos y el ganado se crían prácticamente de la misma manera: en cantidades masivas, en graneros abarrotados, con demasiados desechos para manejar de manera segura. El tamaño de las operaciones porcinas en la llanura costera creció en más del 45 por ciento en los diez años que terminaron en 2007. Los aproximadamente 10 mil millones de galones de desechos que producen los cerdos de Carolina del Norte cada año se mantienen en pozos negros sin revestimiento y luego se rocían en las tierras de cultivo.

Históricamente, los desechos del ganado se utilizaron como fertilizante. Pero estas operaciones de carne a escala industrial generan más desechos de los que pueden absorber las tierras de cultivo cercanas. 

Carolina del Norte es ahora el hogar, en un día cualquiera, de aproximadamente 9 millones de cerdos, 776,000 mil bovinos, más de 161 millones de pollos de engorde y 16 millones de pavos. Juntos, estos animales producen aproximadamente 147.5 millones de libras de estiércol cada día. Ese estiércol contiene más de 1.24 millones de libras de nitrógeno y 434,000 libras de fósforo.

En las operaciones de pollo y pavo de Carolina del Norte, esos desechos se almacenan en montones enormes, montones vulnerables a las tormentas de lluvia cuando se dejan al descubierto, ya que su contenido puede lavarse en los ríos cercanos, contribuyendo a la muerte de peces. 

La mayoría de las operaciones porcinas del estado se encuentran en la llanura costera, que tiene un suelo poroso y un nivel freático alto. Las operaciones rocían regularmente más fósforo en la tierra del necesario para el crecimiento de las plantas. La escorrentía de los campos de aspersión sobrecargados con desechos corre hacia nuestros arroyos, arroyos y ríos contribuye a las zonas muertas.

Tres puntos clave que debe conocer sobre los efectos ambientales y para la salud de las operaciones cárnicas industriales actuales, y qué podemos hacer al respecto: 

1: Contaminación del agua: Un estudio del Servicio Geológico de EE. UU., realizado en asociación con el Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte, encontró que las cuencas con operaciones industriales de cerdos y aves de corral tenían niveles de contaminación más altos que las cuencas sin tales operaciones.

La amenaza de contaminación del agua de los pozos negros de desechos porcinos es especialmente grave. El huracán Florence en 2018 dañó al menos seis pozos negros de desechos porcinos y provocó que aproximadamente treinta y tres vertieran desechos en las vías fluviales locales. Durante el huracán Floyd en 1999, 26 pozos negros de cerdos se rompieron y otros 45 sufrieron daños, mientras que al menos 30,000 cerdos se ahogaron.

Esta es la razón por la que no se debe permitir que las operaciones porcinas operen en las llanuras aluviales de 100 y 500 años. Estos lugares son simplemente demasiado vulnerables a tormentas cada vez más frecuentes y severas. 

2: Emisiones de amoniaco: Los fuente más grande de las emisiones de amoníaco en los EE. UU. es la ganadería. Un estudio de la Universidad Estatal de Iowa encontró que solo dos gallineros en el oeste de Kentucky emitían más 10 toneladas de amoniaco en el año en que fueron monitoreados. Amoniaco, un gaseoso forma de nitrógeno, tiene efectos ambientales, contribuyendo a la muerte de peces y zonas muertas en las vías fluviales. También tiene efectos sobre la salud. La exposición crónica al amoníaco es vinculado al asma.

Una solución es exigir que las operaciones con animales industriales informen sobre estas emisiones peligrosas: un cambio Waterkeeper Alliance ha abogado durante mucho tiempo

3: Sobresaturación del suelo: El sistema de manejo de desechos en las operaciones industriales porcinas y avícolas significa que se aplica más fósforo al suelo del que puede absorber. 

El estado, por primera vez el año pasado, bajo la presión de grupos ambientalistas como Waterkeeper Alliance y carolina del norte riverkeepers, las operaciones de cerdos requerían monitorear los niveles de fósforo en el suelo y dejar de rociar desechos en un campo si el riesgo de contaminación por fósforo es demasiado alto. 

La Oficina Agrícola de Carolina del Norte, el grupo comercial de la industria agrícola del estado, está luchando contra este nuevo requisito. Mantener el requerimiento es importante para la calidad del agua, ya que el exceso de fósforo contribuye a la proliferación de algas. Para la salud de nuestros ríos, debemos conservarlo.

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